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Alertas de Seguridad

Kaspersky Lab identifica la operación Octubre Rojo

Avanzada campaña de espionaje cibernético

[14/01/2013] Kaspersky Lab publicó hoy un nuevo informe de investigación que identifica una escurridiza campaña de espionaje cibernético que ha tenido como blanco organizaciones diplomáticas, gubernamentales y de investigación científica en varios países durante por lo menos cinco años. La campaña afecta sobre todo a países en Europa Oriental, las repúblicas de la ex URSS y países de Asia Central, pero también se pueden encontrar víctimas en todas partes, incluyendo Europa Occidental al igual que Norte y Sur América. El principal objetivo de los atacantes es recopilar documentos sensitivos de las organizaciones afectadas, incluyendo información de inteligencia geopolítica, credenciales para ingresar en sistemas informáticos secretos y datos de dispositivos móviles y equipos de red.
En octubre del 2012 el equipo de expertos de Kaspersky Lab inició una investigación de una serie de ataques realizados contra redes informáticas de agencias diplomáticas internacionales. Durante la investigación se descubrió y analizó una red de espionaje cibernético de gran escala. Según el informe del análisis realizado por Kaspersky Lab, la operación Octubre Rojo (Red October), abreviada Rocra seguía activa en enero del 2013 y había estado funcionando sin interrupciones desde el 2007.
Principales descubrimientos de la investigación
De acuerdo a la investigación de Kaspersky, los atacantes han estado activos desde por lo menos el 2007 y se han concentrado en agencias diplomáticas y gubernamentales de varios países en todo el mundo, pero también han afectado a instituciones de investigación, grupos energéticos y nucleares, empresas comerciales y agencias aeroespaciales. Los atacantes de Octubre Rojo diseñaron su propio malware, identificado como Rocra, de una peculiar arquitectura modular consistente en extensiones maliciosas, módulos de robo de información y troyanos-backdoors.
Con frecuencia los atacantes usaban información filtrada de las redes atacadas como una forma de obtener acceso a otros sistemas. Por ejemplo, las credenciales robadas se ponían en una lista que los atacantes usaban para adivinar contraseñas de acceso a sistemas adicionales, señala el estudio.
Para controlar la red de equipos infectados, los atacantes crearon más de 60 nombres de dominio y varios servidores de hosting en diferentes países, la mayoría en Alemania y Rusia. El análisis que hizo Kaspersky Lab del centro de administración (C2) de la infraestructura muestra que la cadena de servidores funcionaba como proxies que ocultaban la ubicación real del servidor "madre central.
La información robada de los sistemas infectados incluye documentos con las extensiones: txt, csv, eml, doc, vsd, sxw, odt, docx, rtf, pdf, mdb, xls, wab, rst, xps, iau, cif, key, crt, cer, hse, pgp, gpg, xia, xiu, xis, xio, xig, acidcsa, acidsca, aciddsk, acidpvr, acidppr, acidssa. En particular, las extensiones acid* parecen pertenecer al software clasificado Acid Cryptofiler, usado por varias entidades que van desde la Unión Europea hasta la NATO.
Infectando víctimas
Para infectar los sistemas, los atacantes envían a la víctima un mensaje spear-phishing que incluye un dropper troyano hecho a la medida del destinatario. Para instalar el malware e infectar el sistema, el mensaje malicioso incluye exploits para vulnerabilidades de Microsoft Office y Microsoft Excel. Los exploits presentes en los documentos usados en los mensajes spear-phishing fueron creados por otros atacantes y se usaron durante diferentes ataques cibernéticos, entre ellos los lanzados contra activistas tibetanos y otros blancos militares y del sector energético en Asia. La única modificación introducida en el documento usado por Rocra es el ejecutable incrustado, que los atacantes reemplazaron por un código propio. Kaspersky señala que una de las instrucciones del dropper troyano cambiaba el número de la página de código predeterminada de la sesión de entrada de comandos a 1251, que es la necesaria para usar fuentes cirílicas. 
Víctimas y organizaciones afectadas
Los expertos de Kaspersky Lab usaron dos métodos para analizar a las víctimas del ataque. En primer lugar, usaron la estadística de detecciones de Kaspersky Security Network (KSN), que es el servicio de seguridad en la nube que usan los productos de Kaspersky Lab para hacer informes de telemetría y proporcionar una protección avanzada en forma de listas negras y reglas heurísticas contra todo tipo de amenazas. KSN viene detectando el código del exploit usado en el malware desde 2011, lo que ha permitido a los expertos de Kaspersky Lab buscar detecciones similares a las de Rocra. El segundo método usado por el equipo de investigación de Kaspersky Lab fue crear un servidor sinkhole para monitorizar los equipos infectados que se conectaban a los servidores de administración C2 de Rocra. Los datos obtenidos durante el análisis realizado usando ambos métodos brindaron dos modos independientes de correlacionar y confirmar los descubrimientos.
Los expertos de Kaspersky Lab detectaron varios centenares de sistemas únicos infectados partiendo de los datos de KSN y su blanco principal eran varias embajadas, redes y organizaciones gubernamentales, institutos de investigación científica y consulados. Según los datos de KSN, la mayoría de las infecciones identificadas estaban ubicadas en Europa Oriental, pero también se identificaron otras infecciones en Norte y Sur América y los países de Europa Occidental, como Suiza y Luxemburgo.
El análisis realizado por el servidor sinkhole de Kaspersky Lab se realizó desde el 2 de noviembre del 2012 hasta el 10 de enero del 2013. Durante este tiempo se registraron más de 55 mil conexiones desde 250 direcciones IP infectadas ubicadas en 39 países. La mayor parte de las conexiones IP infectadas estaban en Suiza, seguida por Kazajstán y Grecia.
Kaspersky Lab, en colaboración con organizaciones internacionales, fuerzas del orden y los Equipos de Respuesta a Emergencias Informáticas (Computer Emergency Response Teams, CERT), sigue investigando Rocra, proporcionando su experiencia técnica y recursos para procedimientos reparación y de mitigación.
CIO, Perú