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MIT: la cloud computing está redefiniendo las TI

[25/05/2009] Ayer un panel de expertos afirmó que más compañías van a considerar la cloud computing en el futuro cercano, debido a su potencial en ahorro de costos y su habilidad para ofrecer escalamiento flexible.

Disertando en el MIT Sloan CIO Symposium de esta semana, cuatro panelista describieron varias ventajas y las potenciales dificultades que enfrentan las compañías que utilizan la cloud computing para hacer outsourcing de algunas características fundamentales de las TI. En términos generales, los servicios de cloud computing usan las tecnologías de Internet para proporcionar capacidades relacionadas a las TI directamente a los usuarios. Durante la discusión del panel, Emil Sayegh, gerente general de Rackspace Cloud describió a la cloud computing como un conjunto de recursos de computación unidos que funcionan en base al software y son entregados vía la web.
La cloud computing difiere de la infraestructura tradicional de las TI, ya que trata a las TI más como un servicio público que como una pieza de infraestructura física dedicada que debe ser administrada y actualizada internamente. Ed Bugnion, quien actualmente es CTO de la Unidad de Negocios de Acceso de Servidores y Virtualización de Cisco, afirmó que la tecnología de la cloud computing se encuentra aún en su etapa naciente, pero que es algo que tienen un tremendo potencial de crecimiento… es básicamente una transformación de las TI en los data centers a una tecnología más virtualizada.
Ron Markezich, vicepresidente corporativo de Microsoft Online, afirmó que la cloud computing le daría a los clientes TI un nuevo modelos de negocios en donde ellos no tienen que preocuparse acerca de las actualizaciones y el capital para hardware ya que esas actualizaciones serían proporcionadas a través de la web por los proveedores de servicios. Esto, a su vez, le ahorraría a los departamentos de TI de las empresas tiempo y dinero, y permitiría tener a los departamentos de TI la flexibilidad para asignar a sus mejores trabajadores a tareas de mayor valor.
Los beneficios de la cloud computing comienzan y terminan con los dólares que uno se puede ahorrar, señaló. Pero también puede ayudar a que tu mejor gente deje de trabajar en áreas que pueden ser sujeto de outsourcing en la nube. De esta forma puedes hacer que tu mejor gente se concentre en un área que genera diferenciación para su compañía.
La otra gran virtud de la cloud computing, concordaron los panelistas, es su capacidad para proporcionar flexibilidad en el incremento de la escala más allá de lo que puede proporcionar una infraestructura dedicada estándar. Ya que los servicios de la nube son virtualizados y entregados mediante Internet, los usuarios pueden incrementar o reducir más fácilmente la capacidad dependiendo de sus necesidades actuales. Así, dijo Sayegh, las compañías que usan la cloud computing no tendrían que gastar dinero adicional una vez que decidan cuanta más capacidad necesitan.
Estamos viendo más y más casos de usuarios en donde comienzan nuevos proyectos y encuentran una falta de previsibilidad acerca de cuánta capacidad van a necesitar, explicó. Eso se hace caro muy rápidamente… la ventaja de la cloud computing es que uno puede dar la vuelta a las llaves y olvidarse todos los temas relacionados a la escala.
Pero incluso cuando los panelistas alababan las ventajas de la cloud computing, señalaron algunas limitaciones que podrían entorpecer su adopción generalizada. Sayegh, por ejemplo, afirmó que ciertas aplicaciones intensivas en bases de datos probablemente tengan un mejor desempeño en una infraestructura dedicada. También señaló que las industrias que se encuentran bajo un fuerte control regulatorio, tales como la de la salud, se encontrarían mejor usando sistemas dedicados más que servicios de cloud computing.
Bill Roger, CIO de Goss International, mientras tanto, sostuvo que uno de los impedimentos para adoptar la cloud computing era que muchos CIO se encontraban confundidos acerca de qué es exactamente cloud computing. Señalando que la cloud computing es más una palabra de moda de la industria que un concepto concreto, Roger señaló que ha hablado con muchos diferentes proveedores que han definido todos a la cloud computing de diferentes manera. El resultado de esto es que muchas compañías salen de las conversaciones con los vendedores sin la seguridad de qué están comprando cuando compran servicios de nube, y por tanto se encuentran desconfiadas de invertir en algo que no tiene una definición estándar.
Al final, Sayegh sostuvo que la mejor estrategia de las compañías para decidir si los servicios de cloud computing son buenos para ellas es experimentar y examinar cuán bien la cloud computing encaja con sus modelos de negocio. Animaría a los CIO a interesarse en esto y ver qué pueden usar para ahorrarse algo de dinero, finalizó.
Brad Reed, Network World (USA)