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Reportajes y análisis

Cómo dirigir su negocio con software gratuito

[06/12/2013] Dele un vistazo a la siguiente PC de escritorio o portátil que se encuentre. Hay buenas probabilidades de que no ejecute un sistema operativo de código abierto. El muy cerrado entorno Windows de Microsoft es el que tiene una participación mayoritaria en el mercado de sistemas operativos para PC, seguido en un distante segundo lugar por Mac OS X de Apple. Linux y otros sistemas operativos de código abierto solo tienen una pequeña cuota de mercado.
No es difícil ver por qué. A pesar de los avances realizados por distribuciones como Ubuntu, Linux de escritorio sigue estando kilómetros detrás de Windows y OS X en cuanto a apariencia, sensación y astucia que la mayoría de los trabajadores de oficina esperan. La gran mayoría de las empresas simplemente no están preparadas para que los trabajadores de oficina utilicen un sistema operativo de código abierto -y la mayoría de los trabajadores de oficina no están preparados para usarlos.
Incluso si quiere seguir con un sistema operativo cerrado (o, en el caso de OS X, una fuente parcialmente cerrada), su negocio puede tomar ventaja de una gran cantidad de software de código abierto. El beneficio más atractivo de hacerlo es que generalmente está disponible para descargar y ejecutarse por nada. Si bien, por lo general, no hay soporte disponible para este tipo de software libre, con frecuencia se ofrece a un costo adicional por el autor o un tercero. También puede estar incluido en una versión comercial con licencia de bajo costo.
¿Entonces es posible dirigir un negocio enteramente con software que se puede descargar de forma gratuita? Sin duda hay muchas opciones que lo hacen posible -y muchas más que no están incluidas en esta guía.
Suites de productividad Office de código abierto
Muy pocas empresas que utilizan Microsoft Office realmente requieren el apoyo de Microsoft, por lo que el uso de una alternativa de código abierto puede tener un buen sentido financiero. Las suites de código abierto son compatibles con los formatos de archivo de Microsoft Office como Doc y Xls. A pesar de que sus conjuntos de características no son tan completas como las de Office, eso importa poco -la mayoría de las personas solo utilizan una fracción de las funciones disponibles.
Aquí hay cuatro alternativas de código abierto a Microsoft Office:
* Apache OpenOffice, una suite completa para Windows, Mac OS X y Linux;
* Libre Office, de Open Document Foundation, una alternativa de Open Office para Windows, OS X y Linux;
* NeoOffice, una alternativa basada en Java de OpenOffice para Mac OS X, y
* Calligra, que se ejecuta en Windows, Linux, FreeBSD y OS X.
Aplicaciones financieras y contables de código abierto
Estos tres paquetes financieros proporcionan alternativas de código abierto a los paquetes comerciales tales como Quicken, Sage o QuickBooks.
* GnuCash, (Windows, OS X y Linux) ayuda a que las empresas muy pequeñas apliquen las normas contables profesionales y rastrea cuentas bancarias, ingresos y gastos para ayudarles a mantener equilibrados los libros financieros.
* TurboCASH, (Windows), dirigido a las empresas pequeñas y medianas, ofrece un libro mayor y funcionalidad básica, como la publicación de las transacciones en las cuentas y la elaboración de informes financieros. El producto es compatible con 80 regímenes fiscales, entre ellos los de Estados Unidos y el Reino Unido.
* Por último, xTuple ofrece tanto una versión gratuita y comercial de PostBooks (Windows, OS X, Linux, BSD) para empresas medianas y grandes. Incluye contabilidad (contabilidad general, cuentas por cobrar y por pagar, conciliación bancaria y la presentación de informes financieros) así como ventas, CRM, inventario y distribución, y otras funciones de gestión empresarial.
Sistemas de software ERP de código abierto
El software de planificación de recursos empresariales (ERP) es complejo y puede ser muy costoso. Pero existen alternativas de código abierto a SAP o Microsoft Dynamics:
* El popular y comprensible paquete de ERP en software libre, ADempiere (Windows, OS X, Linux y Unix), ofrece funciones de gestión de contabilidad, gestión de fabricación, gestión de materiales, finanzas, recursos humanos, gestión y mantenimiento de proyectos.
* OFBiz, es la multi-plataforma de paquete de negocio de la empresa basada en Java de la Fundación Apache. Incluye ERP, contabilidad, CRM, gestión de la cadena de suministro, gestión de recursos de fabricación y funcionalidad de gestión de activos empresariales.
* OpenERP, (Windows y Linux) proporciona una suite completa de aplicaciones, incluyendo la gestión de ventas, contabilidad y finanzas, contratación, gestión de compras y la gestión de recursos de fabricación. Una versión de pago -que incluye soporte, actualizaciones automáticas y una garantía ilimitada de corrección de errores- está disponible por unos 50 dólares al mes por usuario.
Opciones de software CRM de código abierto
El software de gestión de relaciones con clientes (CRM) está disponible por parte de proveedores especializados, proveedores de software como servicio como Salesforce.com y grandes proveedores de software como Oracle. Aquí hay tres alternativas de código abierto:
* SugarCRM, Community Edition (Windows, OS X, Linux y UNIX) es la versión gratuita, sin soporte, de un producto CRM completo que incluye la automatización de fuerza de ventas, campañas de marketing y soporte al cliente.
* OpenCRX, (Windows, OS X y Linux) está diseñado para organizaciones que necesitan coordinación multifuncional de toda la empresa en la generación de ventas, cumplimiento de ventas, marketing y servicios para los clientes, socios, proveedores e intermediarios .
*La multiplataforma Fat Free CRM, es una plataforma CRM basada en 'Ruby on Rails' -que cuenta con la colaboración en grupo, administración de campaña y liderazgo, listas de contactos y oportunidades de seguimiento fuera de la caja.
Software de comunicaciones y telefonía de código abierto
El hardware de PBX solía ser muy caro, pero los lanzamientos de versiones basadas en software PBX bajaron su precio. El mercado de PBX de código abierto está dominado por el software de Asterisk.
* AsteriskNOW, (Linux) es una IP PBX fácil de instalar que viene con la interfase gráfica de administración FreePBX. El proyecto está patrocinado por Asterisk de Digium, que también ofrece una versión comercial dePBX.
* Elastix, (Linux) se basa en el software de telefonía Asterisk, y también integra fax, mensajería instantánea y funcionalidad de correo electrónico de otros proyectos de código abierto. Las características incluyen correo de voz, fax a correo electrónico, soporte para softphones, salas de conferencias virtuales y grabación de llamadas.
Sistemas de gestión de contenidos de código abierto
Los sistemas de gestión de contenidos mueven los sitios Web -y muchos de los sitios más grandes del mundo utilizan una plataforma cruzada, de código abierto de CMS como las siguientes:
* Sitios de renombre como The Economist, Examiner.com y la Casa Blanca utilizan Drupal. Las características incluyen registro y mantenimiento de la cuenta de usuario, gestión de menús, canales RSS, la personalización del diseño de la página y la administración del sistema.
* WordPress, comenzó como un sistema de blogs, pero se ha convertido en un CMS en toda regla con miles de plugins, widgets y temas. Es la plataforma de blogs más popular en la web y aloja el 20% de las 10 millones de webs en la Internet.
* En segundo lugar en implementaciones, después de WordPress, está Joomla. Es utilizada por organizaciones como la Universidad de Harvard y el Citibank. Miles de extensiones, tanto gratuitas como comerciales, están disponibles en el Joomla! Extension Directory.
* OpenCMS basadas en Java ofrece un ambiente de trabajo basado en el navegador (que incluye un editor WYSIWYG), así como la gestión de activos, del usuario y el flujo de trabajo.
Herramientas de comercio electrónico de código abierto
Los paquetes de software de comercio electrónico, tales como los tres productos de plataforma cruzada que figuran aquí, incluyen todo, desde la presentación del producto a los carritos de compra, pago, envío y procesamiento de pagos.
* OpenCart es un carrito de compra, para empresas minoristas pequeñas y medianas. Incluye la gestión de pedidos y múltiples pasarelas de pago, proporciona la capacidad para que los clientes dejen comentarios y clasificaciones, y ofrece soporte comunitario gratuito de por vida. (El soporte comercial está disponible a través de una red de socios internacionales).
* PrestaShop es una plataforma popular y fácil de usar que ofrece exhibiciones de productos, traducciones, marketing, localización, impuestos, y las exportaciones de productos de eBay. El soporte está disponible como un servicio de pago. La capacitación se ofrece en Francia.
* Una plataforma de comercio electrónico más antigua que osCommerce es Zen Cart. Está dirigida a desarrolladores y usuarios de los avances. Las características incluyen cupones de descuento, vales de regalo y múltiples opciones de pago.
Paul Rubens, CIO (EE.UU.)