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La guerra Core: Intel lanzará un chip de 15 núcleos

[09/12/2013] La guerra de los núcleos entre los fabricantes de chips x86 llegó a un clima de calma hace un par de años cuando se consideró que los procesadores ofrecían suficiente desempeño, pero los planes de Intel para lanzar un procesador de 15 núcleos podría cambiar esto.
Intel confirmó el jueves que lanzaría un chip para servidor de 15 núcleos de nombre código Ivytown, el cual se basaría en la arquitectura Ivy Bridge. Hasta ahora Intel había llegado a los 12 núcleos con los chips Xeon E5 v2 que fueron entregado en el tercer trimestre de este año.
El chip de 15 núcleos está destinado a los servidores de gama alta. Probablemente vaya en los servidores de cuatro a ocho sockets, los cuales generalmente manejan computación high end para bases de datos y sistemas ERP.
Agregar núcleos de CPU es una manera eficiente en cuanto a energía de incrementar el poder de procesamiento. Los fabricantes de chips comenzaron a agregar núcleos como una alternativa a incrementar la velocidad de reloj de las CPU, algo que causaba que los chips usaran más energía.
Uno de los primeros chips multinúcleo fue lanzado por IBM en el 2001 y se encontraba basado en la arquitectura Power4; sin embargo, agregar núcleos fue una técnica que caló en la industria cuando Advanced Micro Devices (AMD) mostró el primer chip dual core x86 en el 2004.
Este chip de 15 núcleos acerca Intel a AMD, empresa que ha instalado 16 núcleos en sus chips Opteron 6300. AMD lanzó su primer chip Opteron de 16 núcleos, de nombre código Interlagos, en el 2011 y no ha agregado núcleos desde entonces. AMD planea lanzar el próximo año nuevo chips x86 para servidores que también tendrán 16 núcleos.
El Ivytown de Intel ya está siendo fabricado usando el proceso de 22 nanómetros, pero la compañía no proporcionó una fecha específica de lanzamiento. Será parte de una línea de chips para servidores Xeon E7 v2, que tiene nombre código Ivy Bridge-EX.
El mercado de servidores es el nuevo campo de batalla ya que las aplicaciones demandan más poder de computación y los desafíos de la programación multinúcleo han sido superados, sostuvo Dean McCarron, analista principal de Mercury Research.
Los chips dual core dominan las laptops, mientras que las desktops son por lo general quad core. Pero se requiere de procesadores más rápidos en los servidores que manejan las tareas que van desde las básicas transacciones de nube hasta la supercomputación, que es el motivo por el que se están agregando más núcleos a los chips, indicó McCarron.
El chip de 15 núcleos proporcionará beneficios en el desempeño superiores al chip de 12 núcleos, señaló el analista.
Muchas supercomputadoras también se encuentran equipadas con coprocesadores -a los que también se llama aceleradores- como los procesadores gráficos que ayudan a las CPU a acelerar la computación. Nvidia, en noviembre, lanzó el chip gráfico Tesla K40, que tiene 2.880 núcleos de procesamiento. Intel planea, en el 2015, lanzar un nuevo chip Xeon Phi, Knights Corner, que podría tener más de 60 núcleos y también ser un CPU primario. Sin embargo, a diferencia de los CPU para servidores Xeon, los chips Phi pueden necesitar más energía y ser más ineficientes en el procesamiento de las tareas básicas del sistema operativo y en el scheduling.
El desafío de escribir aplicaciones para que funcionen con chips multinúcleo es menor ahora, ya que los programas y chips para servidores se encuentran diseñados para manejar varios hilos, indicó McCarron.
Agam Shah, IDG News Service