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Columnas de opinión

WAN Optimization como herramienta para ganar competitividad en los negocios

Por: Luis Ladera, Data & Internet Products Country Head de Level 3, Perú

[17/12/2013] Hoy día uno de los principales retos que afrontan nuestros clientes está relacionado al análisis y procesamiento de grandes cantidades de datos (el nuevo término Big Data) provenientes de diversas fuentes de información o sistemas y diferentes aplicaciones, para tomar decisiones de negocios que lleven a sus empresas a ganar ventajas competitivas en un entorno de competencia global.
La administración y el análisis de Big Data unido a las necesidades de las empresas en brindar ubicuidad, seguridad y rapidez en el manejo de la información en cualquier tipo de formato (voz, video, datos puros, aplicaciones corporativas, Internet, etc…) han llevado a que lo que denominamos red WAN (Wide Area Network) comience a requerir cumplir con exigencias distintas a las que hasta hace poco tenían, siendo cada vez más dinámico el diseño jerárquico (sede corporativa - sedes regionales - sedes locales - usuarios remotos) convirtiéndose ahora en redes WAN menos definidas desde el punto de vista estructural, donde las interacciones y flujos de información cambian constantemente y se establecen en cualquier dirección y entre múltiples puntos al mismo tiempo.
Estas nuevas redes WAN con estructuras más complejas comienzan a integrar adicionalmente el concepto de interconexiones a clouds tanto privadas como públicas, donde la ubicación de algunas aplicaciones, de parte de la información y el procesamiento de la misma, deja de ser precisa en términos lógicos y en ocasiones hasta geográfica, pues tanto los recursos tecnológicos como la infraestructura utilizados se vuelven dinámicos.
Esta evolución en las demandas con relación a las prestaciones que ofrecen estas nuevas redes WAN y que hacen que estas requieran comportarse cada vez más en términos de su administración, operación y necesidades de resiliencia como una sola gran red LAN (Local Area Network), han derivado en primera instancia, en un aumento enorme en las necesidades de capacidades de anchos de banda de interconexión y las capacidades de procesamiento de todos los componentes involucrados (routers, switches, firewalls, etc…) que si no son adecuadamente atendidas en términos de diseño y operación, derivan en la ineficiencia o saturación de la red y la consecuente parálisis del negocio.
Es así que ha surgido el concepto de WAN Optimization que permite contar con soluciones que aceleran la respuesta y mejoran el rendimiento de las aplicaciones de negocios más allá de que el ancho de banda sea suficiente, o las prioridades en clases de servicios estén bien definidas, brindando el beneficio adicional de optimizar de mejor forma el ancho de banda en su red WAN, evitando la congestión en las telecomunicaciones y la degradación de rendimiento en los equipos comprometidos.
Amparado en un conjunto de diversas técnicas y algoritmos las tecnologías utilizadas para WAN Optimization permiten acelerar en mayor o menor medida el flujo de información y aplicaciones dentro de la red optimizando así como la utilización de los recursos disponibles, lo que no solo permite ahorros de costos, rapidez en el flujo de información y mejoras en la calidad de servicio percibida en el acceso y procesamiento para los diversos usuarios conectados a la red, sino también deriva en la agilidad o velocidad con que el negocios puede responder ante los clientes, lo que podría traducirse en incremento de los ingresos para la empresa. Hay varios estudios que ya han informado sobre el impacto financiero en términos de generación de ingresos adicionales y ahorros de costos en empresas ligadas a diversas actividades económicas, nos queda entonces preguntarnos, ¿Cuál podría ser el impacto financiero en mi negocio a partir de la utilización de una solución de WAN Optimization? ¿Cuánto ingreso adicional para mi negocio podría generar si el tiempo que toma procesar una información o realizar una transacción se redujera en un segundo? 
CIO, Perú