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Reportajes y análisis

Cinco administradores de contraseñas

Que también protegen sus datos personales

[21/03/2014] Tarjetas de crédito, nombres de usuario… cada uno de nosotros ingresa bastante información personal en las computadoras y dispositivos móviles, tanto como para completar un dossier. Todos esos datos no solo difíciles de recordar, sino que es difícil mantenerlos seguros. Escribir todo en una hoja de papel o en un PDF es muy peligroso, pero ¿realmente quiere cifrar su disco duro por unas pocas contraseñas y números de cuenta?
Una mejor solución es lo que comúnmente llamamos administradores de contraseñas, aunque la mayoría de ellos manejan y administran más que contraseñas. Hay dos tipos distintos: local y basado en la web. Los programas locales almacenan sus datos personales en un archivo en su disco duro, lo que le permite sincronizarse con otros dispositivos a través de protocolos de la red. Los servicios basados en la web almacenan la copia maestra de sus datos personales en línea, y los sincronizan con su computadora y/o con sus dispositivos móviles a través de un software de cliente. Para propósitos de este resumen o compendio, estoy asumiendo que tiene una desconfianza innata en el almacenamiento en línea y que utiliza solamente programas que almacenan los datos localmente.
eWallet
eWallet de Illium Software es, sin duda, el programa que tiene el aspecto más moderno de todos los que forman parte de este compendio. Es compatible con Windows, OS X, Android y iOS. Tiene una interfase de dos paneles que está hecha especialmente para cuadrar con la última versión de cualquier OS que esté ejecutando. La versión para Windows cuesta 20 dólares y el resto 10 dólares. Puede sincronizarlas a través de la red o de la web, pero no hay un servicio o portal online.
El panel de visualización de eWallet presenta cada registro o record como una tarjeta de negocios, y configura la imagen de fondo para que sobresalga de una gran pila de tarjetas. También puede insertar su propia imagen -por ejemplo, la imagen de su hijo para el número de su seguridad social. Hay un montón de plantillas para todo, desde prescripciones a cuentas bancarias; pero puede editar las plantillas y crear las suyas propias. Es posible que quiera hacer esto si es que usa eWallet en un ambiente ocupado -por defecto las plantillas esconden las contraseñas, pero dejan el número de su tarjeta de crédito y de su cuenta bancaria expuestos.
Con una interfase de usuario de aspecto moderno, soporte multi plataforma, y aspectos de tarjetas personalizables; eWallet es una de las mejores de su clase.
eWallet proporciona un generador de contraseñas, pero no es inline. Debe abrirlo y crear la contraseña, para luego ingresar el resultado en el campo de la contraseña. Un buen detalle es que puede, simplemente, hacer clic derecho cerca de algún campo y copiar su contenido al portapapeles.
La sincronización entre clientes de PC y Mac OSX puede ser realizada mediante FTP/SFTP, pero para sincronizar con un dispositivo iOS, ambos, la PC y el iPhone/iPad deben estar en la misma red local, que será un inconveniente para algunos. Más allá de esto, eWallet es agradable a simple vista, fácil de usar y cubre todas las bases.
DataVault
DataVault emplea el panel y árbol de navegación estándar para este tipo de software, pero donde los registros de eWallet imitan a las tarjetas de negocio o business cards, DataVault las muestra en tipo Rolodex. El árbol de navegación se puede cambiar a una vista como de lista. La barra de herramientas también puede ser escondida para tener una vista más clara y amplia, a pesar de que por alguna extraña razón, esta barra de herramientas regresa cada vez que abre el programa.
Una linda ventaja de DataVault son los botones situados a la derecha de cada campo y que le permiten esconder o mostrar sus contenidos (la excepción es el campo de Notas). También hay un comando de contraseña universal mostrar/ocultar para que no tenga que perder el tiempo con los botones por cada registro, si es que no quiere.
DataVault proporciona un número de plantillas para tarjetas/registros que deben cubrir la mayor parte de las necesidades del usuario. También hay un generador de contraseñas muy versátil que le permite variar su fuerza y seguridad, y un teclado virtual para ingresarlas en las situaciones inciertas. No cambia los diseños como algunos generadores lo hacen; pero a menos que esté metido en operaciones encubiertas, no es algo por lo que se debería preocupar.
La interfase de usuario de DataVault es colorida y le permite mostrar, ocultar y copiar información fácilmente; pero el árbol de búsqueda siempre se cambia por defecto.
Mi única queja de DataVault es que se abre cada vez con el árbol de navegación expandido totalmente, sin importar cómo lo dejó cuando cerró el programa. Un programa decente debería continuar como lo dejó la última vez.
DataVault le permite sincronizar mediante Dropbox, el cual resuelve cualquier problema con iSync con la versión iOS. Un bonito detalle. Dejando a un lado las pequeñas quejas o molestias, DataVault es casi tan bueno como eWallet; el primero no es tan profesional como el segundo, pero es igual de efectivo en algunos aspectos de menor importancia y un poco más fácil de usar.
DataVault es compatible con Windows, OSX, Android, iOS y hasta con Blackberry; y cuesta 10 dólares, haciendo que la versión para computadora sea 10 dólares más barata que eWallet.
Keepass
Si solo está interesado en almacenar contraseñas, KeePass 2.25 es el mejor programa. Cuenta con un generador de contraseñas muy versátil que produce cualquier cosa, contraseñas de 40-bit a 256-bit, así como contraseñas y direcciones MAC al azar que coincidan con el largo de su contraseña existente. También puede establecer una fecha de caducidad para recordarle que es tiempo de generar una nueva contraseña, y también hay apoyo para los números de autenticación de transacciones de un solo uso (TANs) utilizados por los bancos.
Por otro lado, KeePass no es tan adecuado ni tan bueno como la competencia para otros tipos de datos como cuentas bancarias, prescripciones y tarjetas de créditos. No hay plantillas como tal, aunque puede definir campos extras. Tampoco hay vista de la tarjeta. Puede adjuntar archivos a un registro, pero no están expuestos, por lo que debe hacer doble clic en un link y abrirlos en una ventana separada.
No hay nadie igual que KeePass en lo que al manejo de contraseñas concierne, pero el apoyo a otros tipos de datos es mínimo.
 
Como eWallet, KeePass le permite crear grupos y subgrupos en el panel de árbol del lado izquierdo, y también puede asegurar su archivo KeePass con la información de inicio de sesión de su cuenta de Windows o un archivo clave, para que pueda utilizar una clave principal super segura. También hay capacidad de sincronización remota mediante FTP/SFTP.
KeePass es increíble para la gestión de contraseñas, es gratuito y de código abierto -no es una mala cosa. Solamente esté seguro de no usarlo en un ambiente que no sea seguro y donde no haya un bloqueo basado en un temporizador o cronometro. Asimismo, puede donar algo si es que lo desea.
TK8 Safe
TK8 Safe de TK8's Software es un administrador de datos seguro dirigido más a TI que al público en general. Todos los registros se muestran en una lista tipo hoja de cálculo en lugar de tarjetas, y están organizados en carpetas por las que puede navegar usando el árbol de navegación que se encuentra a la izquierda. La vista de la lista es fácilmente clasificable y filtrable, así como fácil de leer, y muchos usuarios prefieren este enfoque más utilitario.
Hay una serie de maneras de filtrar registros dentro de las carpetas en TK8 Safe, incluyendo filtros booleanos para los múltiples campos. Una vez que se acostumbra, es fácil, pero así como en KeePass no hay un campo de búsqueda; el cual en mi experiencia es la forma más rápida de encontrar lo que quiere. En su lugar, debe abrir un dialogo de búsqueda, que no es un gran problema tampoco, pero no es tan conveniente cuando está apurado.
TK8 Safe toma una actitud sensata para salvaguardar varios tipos de datos, con muchas más características de TI muy esotéricas. Pero la versión Pro es muy cara para el promedio de usuarios.
 
TK8 Safe ofrece un número de plantillas bonitas para tarjetas de crédito, cuentas bancarias y otro tipo de datos. Debido a que todos los registros son filtrados y arreglados por tipo en la lista, TK8 Safe puede mostrar los nombres de campos específicos a la cabeza de las columnas en vez del campo genérico 1 y campo 2 que obtiene con MiniSafe Desktop.
TK8 Safe también tenía una función auto-type para rellenar el campo de nombre de usuario y contraseña para los sitios web, así como un generador de contraseñas de primera categoría con un montón de opciones. TK8 Safe se vende en dos sabores: La versión estándar que cuesta 20 dólares y la versión profesional que cuenta 30 dólares, y que permite el acceso de varios usuarios, la creación de contraseñas a partir de plantillas y la sincronización de archivos.
TK8 Safe es un gestor de datos competente y muy seguro con algunas características únicas, pero es solo para computadoras y más caro que la competencia.
MiniSafe Desktop
El que fuera en su momento el rey, cortesía de Simprit, ya no está siendo respaldado, pero todavía funciona muy bien. Parece un poco antiguo por su apariencia, con muchos pequeños íconos, pero es versátil; y a diferencia de KeePass, la otra opción gratuita de este compendio, apto para más que contraseñas.
MiniSafe Desktop le muestra una lista filtrable de registros/tarjetas al lado izquierdo, y la vista usual de tarjetas más usadas a la derecha. Filtra las tarjetas por tipo y categoría, y puede definir nuevos tipos de cada uno. Por ejemplo, puede crear un tipo de tarjeta únicamente para los usuarios de estaciones de trabajo en una gran compañía, o contraseñas de Internet. También puede decidir que campos quiere enmascarar o desenmascarar. MiniSafe Desktop proporciona solo cinco campos, pero son suficientes para la mayoría de propósitos y hay un campo de notas adicional que puede contener una gran cantidad de datos.
No hay escuela como la vieja escuela. MiniSafe Desktop va a satisfacer las necesidades de la mayoría de usuarios que no necesitan un generador de contraseñas o sincronización remota de archivos.
A diferencia de la mayoría de gestores de contraseñas, que permiten definir cuanto tiempo un programa permanece inactivo antes de que se bloquee solo, MiniSafe Desktop está programado por unos tres minutos. Yo usé el programa por muchos años en ambientes de mucho tráfico, y siempre pareció el intervalo perfecto. Por desgracia, no hay ningún generador de contraseñas y tampoco hay capacidad de sincronización FTP.
MiniSafe Desktop no es gran cosa, pero si no necesita la sincronización de archivos o un generador de contraseñas, este software hará un gran trabajo; y no hay por qué quejarse sobre el precio.
Jon L. Jacobi, PC World (EE.UU.)