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WorkSpaces de Amazon ya está disponible para todos

[02/04/2014] Los escritorios virtuales alojados de Amazon Web Services ya están disponibles para todos, con un precio que va desde los 35 dólares, pero la compañía y sus competidores tienen muchos obstáculos que superar antes que este tipo de tecnología sea ampliamente usada por las empresas.
El mercado del desktop as a service (escritorio como servicio) o DaaS, se ha puesto interesante. Antes del anuncio del miércoles de Amazon sobre su servicio WorkSpaces, VMware había lanzado previamente este mes su DaaS Horizon, basado en la adquisición de Desktone.
El argumento de venta del DaaS es el mismo que el de muchos otros servicios alojados, e incluye menores inversiones en capital y menores costos de administración. El costo de WorkSpaces es muy competitivo con respecto a los escritorios tradicionales y la mitad del costo con respecto a la mayoría de las infraestructuras de escritorio virtuales, de acuerdo a Amazon.
El DaaS, o escritorios alojados, está compuesto por sistemas operativos y aplicaciones que se ejecutan en el centro de datos del proveedor y luego enviadas por Internet para mostrarse al usuario. Sin embargo, estos escritorios virtuales han tenido problemas para ganar la aceptación masiva del mercado, y el éxito no va a llegar fácil para estos nuevos servicios en el corto plazo.
WorkSpaces se encuentra inicialmente disponible desde los centros de datos North Virginia y Oregon, aunque pronto se añadirán más, de acuerdo a Amazon. Las empresas fuera de Estados Unidos pueden evaluar el servicio, pero si los usuarios finales se encuentran localizados a más de dos mil millas (3.218 Kms) de los dos centros de datos la experiencia será menos sensible, indicó Amazon.
El escritorio que ofrece se basa en Windows Server 2008 R2 con RDS (Remote Desktop Services), que da a los usuarios un ambiente que se ve igual a Windows 7. Amazon está utilizando Windows Server porque los términos de licenciamiento de Microsoft para el sistema operativo del servidor son más directos que para las versiones de nube de sus sistemas operativos de escritorio, de acuerdo a Hill.
Los escritorios de WorkSpaces pueden integrarse con Active Directory, lo cual permite a los usuarios hacer sign in con sus credenciales usuales. De otra forma, los usuarios tendrían que hacer sign in en WorkSpaces con una contraseña separada. Una vez establecidos, los usuarios pueden conectarse con sus nuevos escritorios desde PC, Macs, iPads y tabletas con Android, incluyendo la familia Kindle Fire de Amazon, luego de instalar software dedicado del lado del cliente. Cuando los usuarios se mueven entre dispositivos, pueden continuar donde se quedaron.
Amazon también está lanzando WorkSpaces Sync, que automáticamente respalda los documentos que los usuarios crean o editan en su S3 (Simple Storage Service).
Existen cuatro paquetes de WorkSpaces para elegir. El Standard y el Standard Plus tienen una CPU virtual, 4,03GB de RAM y 50GB de almacenamiento, mientras que las versiones Performance y Performance Plus tienen dos CPU virtuales, 8,05GB de RAM y 100GB de almacenamiento. Cuestan 35, 50 y 75 dólares al mes por usuario.
Los clientes de Zero carecen de un sistema operativo y no tienen un procesador de propósito general, memoria o disco.
En el lado del software, los escritorios Standard y Performance de Amazon tienen Reader, Internet Explorer 9, Firefox, 7-Zip y Adobe Flash preinstalados, y con las versiones Plus Amazon también incluye Microsoft Office Professional 2010 y antivirus de Trend Micro.
Amazon WorkSpaces no tienen ninguna restricción técnica sobre el tipo de software que las empresas pueden instalar en los escritorios, siempre y cuando sean compatibles con el sistema operativo. Por defecto, los usuarios se encuentran configurados como administradores locales de sus WorkSpaces. Los administradores pueden cambiar esta configuración y pueden restringir la capacidad de los usuarios para instalar aplicaciones con políticas grupales, de acuerdo a Amazon.
Mikael Ricknäs, IDG News Service