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Columnas de opinión

¿Cómo elijo una PC?

Por: José Luis Fernández, Technology Specialist AMD

[12/06/2009] Pocas compras son -hoy en día- tan problemáticas como las de tecnología. Parece paradójico, pero teniendo una enorme variedad de marcas y productos de donde elegir, un infinito suministro de folletos, pruebas comparativas, y especificaciones técnicas detalladas (hoy en día, Internet pareciera tener respuesta para todo), el resultado es que uno se siente abrumado por ese torrente de denominaciones de Ghz, Gigabytes, nanómetros y nombres claves que parecen sacados de Misión Imposible III? entonces?  si no somos especialistas en el tema, ¿qué hacemos?

Pedimos ayuda, ¿verdad? Y lo que viene es una pregunta para la que tampoco se está preparado: ¿Qué uso va a darle al equipo? Que incluye respuestas varias como Ehh, nada, aplicativos básicos de oficina, navegar, chatear, solo eso o, Mis dos hijos están ya en edad escolar y necesitamos una computadora en casa. Y así terminamos comparando un disco de 160Gb contra uno de 200Gb, o una pantalla de 14 contra una de 15,4, perdiendo de vista el que debería ser el objetivo fundamental: lograr una experiencia de uso satisfactoria.
Porque la realidad es que los aplicativos de oficina se necesitan, claro, pero los necesita todos a la vez, corriendo junto al antivirus, el firewall, el mensajero con diez ventanas abiertas, y el reproductor de audio pasando su tema favorito. Una vez que se entusiasmas con Internet, ya no lee secuencialmente: tiene dos, tres o más páginas abiertas a la vez. Y chatear ya no es lo que era antes, ya que los dedos sobre el teclado pueden dar paso a una videoconferencia con solo un clic. ¿Será su equipo capaz de superar este desafío? Y hay más: hay cosas que definitivamente querrá hacer con su nueva computadora que no tenía pensadas, como usarla para ver su película o serie favorita o, ¿qué tal si pudiera conectar su compu a un LCD-TV y verla en alta definición?
Ya sea un profesional, un estudiante o un usuario hogareño, necesita usar múltiples aplicaciones a la vez, quiere ver videos y películas, bajar y editar fotos y videos para subir a su página personal en la ultima red social de moda, porque la realidad actual así lo marca: hoy es su propio diseñador gráfico, su propio DJ, su propio contador, hace todo y es necesario que la herramienta que elija le libere de las viejas ataduras de abrir una cosa a la vez,  porque si no su experiencia estará arruinada desde un principio.
¿Se puede lograr esto sin equiparar nuestro presupuesto al de la NASA? La respuesta es Sí. Solo necesita prestar atención a un concepto fundamental: La PC debe ser una plataforma bien equilibrada.
Una PC o notebook es mucho más que el procesador. Una plataforma tiene tres componentes fundamentales:
* El procesador, conocido como el cerebro o el motor del equipo. Las épocas de comparar Gigahertz ya pasaron: estamos en la era del procesamiento multinúcleo y de la eficiencia energética. Hay procesadores de 1, 2, 3 o 4 núcleos, mientras más tenga, mejor se comportará a la hora de ejecutar todo al mismo tiempo haciendo multitarea.
* El chipset, que se ubica en la placa madre y cuya función es concentrar el flujo de datos y alimentar al procesador con información (si el procesador es el cerebro, entonces el chipset sería el hipotálamo). Es un componente casi siempre pasado por alto pero muy importante: por más poderoso que sea el procesador, si el chipset es demasiado pequeño o algo viejo, no será capaz de alimentar al procesador con información lo suficientemente rápido, y simplemente no será capaz de aprovechar toda su potencia.
* El GPU, o procesador gráfico, es otro importante componente que equipa las placas de video o, que en muchos equipos, ya está integrado en la placa madre junto con el chipset. Es otro componente importante que define cómo será su experiencia, si podrá usar los gráficos bonitos en 3D que provee la interfase de Windows Vista, si podrá ver videos en alta definición, si podrá trabajar con soltura sus aplicaciones gráficas.
En síntesis, necesita un equipo que corra bien Windows Vista, o el próximo a llegar Windows 7, porque eso de comprar un equipo nuevo y formatearlo para instalarle un sistema operativo de hace una década, me refiero a XP, definitivamente no es cool. Necesita prestar tanta atención al chipset y a los gráficos como lo hace con el procesador. Preste atención si el equipo tiene salidas de video digitales (DVI, HDMI) o simplemente fíjese en las especificaciones de los equipos a comprar, y luego simplemente pregúntele a Google: CPUmodeloxx vs otroCPU y chipset-A vs chipset-B obteniendo decenas de reviews y comparativas que le ayudarán a elegir.
Sí, es un trabajo arduo, pero con una compra tan importante como una PC o notebook, vale la pena. Sobre todo cuando obtiene una experiencia de uso que anteriormente solo podía soñar.