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IBM realiza avances en la tecnología de nanotubos

Éste podría llevarnos a chips más rápidos y pequeños

[08/10/2015] Investigadores de IBM afirman que han realizado un gran avance en la tecnología de nanotubos de carbono que podría acelerar el desarrollo de chips más potentes y pequeños.

El equipo ha descubierto una manera de conectar los nanotubos de carbono -diminutos tubos conductores de átomos de carbono- con transistores de silicio, de tal manera que el tamaño de la conexión no afecta negativamente a sus propiedades eléctricas.

Reducir el tamaño de los transistores y sus circuitos asociados es vital si la tecnología de chip va a seguir la Ley de Moore y seguir creciendo en potencia, pero la tecnología convencional se acerca rápidamente a sus límites.

A principios de este año, un consorcio internacional liderado por IBM reveló el desarrollo de un chip de prueba con transistores muy pequeños de siete nanómetros -aproximadamente 10 mil veces más delgados que un cabello humano.

Los nanotubos de carbono contenidos en una solución se ven en un laboratorio de IBM.
IBM Carbon Nanotube.

Los transistores son excelentes interruptores de alta velocidad -exactamente lo que se necesita para las supercomputadoras y teléfonos inteligentes más potentes-, y los nanotubos de carbono son excelentes conductores minúsculos para conectarse, pero ha habido un problema.

A medida que el tamaño del contacto entre el chip y el nanotubo de carbono se hace más pequeño, la resistencia se incrementa. Los ingenieros quieren que el contacto sea lo más pequeño posible, pero una mayor resistencia implica utilizar energía -lo contrario de lo que se requiere.

"No se quiere que la resistencia de contacto domine en el dispositivo, afirmó Wilfried Haensch, ingeniero de investigación de IBM. "Si la resistencia crece y crece, no importa lo que sucede en el dispositivo porque está limitado por la resistencia.

Ahí es donde interviene el último avance de IBM. La compañía ha descubierto una manera de interconectar los transistores y los nanotubos de carbono de una manera que la resistencia no varía con el tamaño de la conexión.

Pero IBM todavía tiene trabajo que hacer. La nueva técnica ofrece una resistencia uniforme de unos 30 kiloohmios en todos los tamaños de conector, e IBM quiere reducir eso a alrededor de 18 kiloohmios.

La investigación fue publicada en la edición del 2 de octubre de Science.

El año pasado IBM afirmó que gastaría tres mil millones de dólares en los próximos cinco años para impulsar la investigación y el desarrollo en la tecnología avanzada de chips de siete nanómetros y más allá. Esa investigación incluye los nanotubos de carbono, así como la computación cuántica, transistores de baja potencia y fotónica de silicio.

Martyn Williams, IDG News Service