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Reportajes y análisis

Cómo administrar su negocio con software de código abierto

[12/06/2017] Dé un vistazo a la próxima PC o laptop con la que se encuentre. Es muy posible que no esté funcionando con un sistema operativo de código abierto. El código cerrado perteneciente a Windows de Microsoft tiene, con mucho, la porción más grande del mercado de clientes de sistemas operativos para PCs, seguido muy de cerca por el sistema macOS de Apple. Linux y los otros sistemas operativos completamente de código abierto, solo tienen una porción pequeña del mercado.

No es difícil ver por qué. A pesar de los avances logrados por las distribuciones como Ubuntu, el escritorio de Linux sigue estando kilómetros detrás de Windows y macOS en cuanto a la apariencia, sensación y fluidez que la mayoría de trabajadores de oficina esperan hoy en día. La vasta mayoría de compañías simplemente no están preparadas para hacer que los trabajadores de oficina usen un sistema operativo de código abierto -y la mayoría de trabajadores de oficina tampoco están preparados para usarlos.

Incluso si desea seguir utilizando un sistema operativo de código cerrado (o, en el caso de macOS, una fuente parcialmente cerrada), su negocio aún puede beneficiarse de una gran cantidad de software de código abierto. El beneficio más atractivo de ello: Generalmente está disponible para ser descargado y operado sin ningún costo. Aunque usualmente el soporte para dicho software gratuito no se encuentra disponible, por un costo adicional éste es ofrecido generalmente por parte del autor o de una entidad externa.

¿Entonces es posible administrar un negocio completamente con un software que puede descargarse gratis? Ciertamente existen muchas opciones que lo hacen posible -y muchas más que no están incluidas en esta guía.

Suites de productividad de oficina de código abierto

Muy pocas compañías que usan Microsoft Office requieren soporte de Microsoft, así que usar una alternativa de código abierto puede tener mucho sentido en lo que refiere a finanzas. Las suites de código abierto son compatibles con los formatos de archivo Microsoft Office, como .doc y .xls. Aunque sus conjuntos de funciones no son tan completos como las de Office, es poco probable que esto no sea relevante -a fin de cuentas, la mayoría de personas solo usa una parte de las funciones disponibles.

Aquí tenemos cuatro alternativas a Microsoft Office que son de código abierto:

  • Apache OpenOffice, una suite completa para Windows, macOS y Linux;
  • LibreOffice de Open Document Foundation, una rama de OpenOffice para Windows, macOS y Linux;
  •  NeoOffice, una rama de OpenOffice basada en Java para macOS;
  • Calligra, que opera en Windows, Linux, FreeBSD y macOS.

Aplicaciones de código abierto para finanzas y contabilidad

Los siguientes paquetes financieros proporcionan fuentes alternativas de código abierto a paquetes comerciales como Quicken, Sage o QuickBooks:

  • GnuCash (Windows, macOS y Linux) ayuda a los negocios muy pequeños a aplicar principios de contabilidad profesional y hacer el seguimiento de cuentas bancarias, ingresos y gastos para ayudar a asegurar libros balanceados y reportes financieros precisos.
  • TurboCASH (Windows), dirigido al mercado de los negocios de tamaño pequeño y mediano, brinda un registro general y ofrece funcionalidad central, como la publicación de transacciones dentro de cuentas y la producción de reportes financieros. El producto respalda 80 regímenes de impuestos, incluyendo a Estados Unidos y al Reino Unido.
  • xTuple ofrece a las compañías medianas y grandes una versión gratuita y una comercial para brindar soporte a Postbooks (Windows, macOS, Linux, BSD). Incluye contabilidad (registro general, cuentas por cobrar y por pagar, reconciliación bancaria y reportes financieros) así como ventas, CRM, inventario y distribución, junto con otras funciones de administración de negocios.

Sistemas de software ERP de código abierto

El software de planeamiento de recursos empresariales (ERP) es complejo y puede ser muy costoso. Pero sí existen alternativas de código abierto frente a SAP o Microsoft Dynamics. Aquí hay tres:

  • ADempiere, el popular y completo paquete de código abierto de ERP (Windows, macOS, Linux y Unix) ofrece contabilidad, gestión de la manufactura, administración de materiales, finanzas, recursos humanos, gestión de proyectos y funciones de gestión del mantenimiento.
  • OFBiz es el paquete de negocio empresarial de plataforma múltiple, basado en Java de Apache Foundation. Incluye funciones de ERP, contabilidad, CRM, administración de la cadena de suministro, administración de recursos para la fabricación y administración de activos empresariales.
  • Odoo (Windows y Linux) proporciona una suite completa de aplicaciones, incluyendo gestión de ventas, contabilidad y finanzas, selección de personal, administración de recursos para adquisiciones y fabricación. La versión de pago (25 a 30 dólares mensuales por usuario) incluye soporte, actualizaciones automáticas y una garantía ilimitada de arreglo de fallas.

Opciones gratuitas para software de CRM

El software de administración de la relación con el cliente (CRM, por siglas en inglés) está disponible con proveedores de nicho, proveedores de software como servicio como Salesforce.com, y grandes proveedores de software como Oracle. Aquí hay tres alternativas de código abierto:

  • The SugarCRM Community Edition (Windows, macOS, Linux y UNIX) es la versión gratuita y sin soporte de un producto completo de CRM que incluye automatización de fuerza de ventas, campañas de marketing y soporte al cliente.
  • OpenCRX (Windows, macOS y Linux) está diseñado para las organizaciones que necesitan una coordinación multifuncional, que abarque a toda la empresa, para los ámbitos de generación de ventas, satisfacción de ventas, marketing y servicio de actividades para clientes, socios, proveedores e intermediarios.
  • La plataforma múltiple Fat Free CRM es una plataforma de CRM basada en Ruby on Rails que contiene funciones -que están listas para ser utilizadas- de colaboración grupal, administración de campañas y liderazgo, listas de contacto y seguimiento de oportunidades.

Software de código abierto para comunicaciones y telefonía

El hardware de Private Branch Exchange (PBX) solía ser muy costoso, pero los lanzamientos de PBX basados en software han bajado el precio de los PBXs. El mercado de PBX de código abierto está dominado por el software Asterisk.

  • AsteriskNOW (Linux) es una PBX IP sencilla de instalar que viene con la GUI administrativa, FreePBX. El proyecto Asterisk es patrocinado por Digium, que también ofrece una versión comercial de PBX.
  • Elastix (Linux) está basado en software de telefonía de Asterisk, pero también integra fax, mensajería instantánea y funcionalidad de correo electrónico por parte de otros proyectos de código abierto. Las funciones incluyen correo de voz, fax a correo electrónico, soporte de softphones, salas de conferencia virtual y grabación de llamadas.

Sistemas de código abierto para la gestión de contenidos

Los sistemas de gestión de contenidos son la base de los sitios web -y muchos de los sitios más grandes usan un CMS de código abierto que es apto para toda plataforma como los siguientes:

  • Sitios web de renombre como The Economist, Examiner.com y The White House usan Drupal. Las funciones incluyen el registro y mantenimiento de cuentas de usuario, administración de menú, feeds RSS, personalización de diseño de página y administración de sistema.
  • WordPress empezó como un sistema de blogueo, pero ha evolucionado en un CMS completo con miles de plugins, widgets y temas. Es la plataforma de blogueo más popular en la Web, y es la base de cerca del 20% de los principales 10 millones de sitios en Internet.
  • Quedando después de WordPress solo en implementaciones, Joomla es usado por organizaciones que incluyen a la Universidad de Harvard y Citibank. Miles de extensiones, tanto comerciales como gratuitas, están disponibles desde Joomla Extension Directory.
  • OpenCMS, basado en Java, ofrece un ambiente laboral basado en navegador (incluyendo un editor WYSIWYG) así como administración de activos, usuarios y flujos de trabajo.

Herramientas de código abierto para comercio electrónico

Los paquetes de software para comercio electrónico, como los tres productos aptos para toda plataforma listados aquí, incluyen todo, desde la presentación de productos hasta carritos de compra, procesamiento de checkouts y pagos.

  • OpenCart es un carrito de compras listo para utilizarse, destinado a retailers de tamaño pequeño y mediano. Incluye administración de órdenes y múltiples vías de pago, proporciona la capacidad de que los clientes dejen críticas y calificaciones del producto, y ofrece un soporte ilimitado a la comunidad. (El soporte comercial está disponible a través de una red internacional asociada).
  • PrestaShop es una plataforma popular y fácil de usar que ofrece exhibición de productos, traducciones, marketing, localización e impuestos, así como exportación de productos a eBay. El soporte se encuentra disponible como un servicio pagado.
  • Zen Cart, una plataforma más antigua de comercio electrónico producto de una ramificación de osCommerce, está dirigida a los usuarios avanzados y a los desarrolladores. Las funciones incluyen cupones de descuento, vouchers de regalos y múltiples opciones de pago.