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La IEEE aprueba el estándar Wi-Fi 802.11n

[11/09/2009] La IEEE finalmente ha aprobado el estándar de LAN inalámbrica 802.11n.

No ha habido aún un anuncio público por parte de la IEEE. Pero Bruce Kraemer, el por mucho tiempo presidente del 802.11n Task Group (parte del 802.11 Working Group, que supervisa los estándares WLAN), ha enviado una notificación a un listserv para los miembros del taskgroup, el cual incluye a una amplia gama de fabricantes de chips Wi-Fi, desarrolladores de software y fabricantes de equipos. Uno de ellos, Meru Networks, publicó el mensaje en un blog.
El corto correo electrónico fue enviado poco después de las 11 de la mañana, tiempo del Este de Estados Unidos, del 11 de setiembre. Kraemer anunció que el Standards Board había aprobado el estándar 11n y un estándar acompañante, el 11w, para protección de datos en las infraestructuras de administración 802.11.
Aunque un correo electrónico no puede expresar el sentimiento, gracias a todos los cientos de miembros del 802.11 que contribuyeron con este esfuerzo, así como a los de 802 EC y al personal de la IEEE, escribió Kraemer.
El Task Group fue lanzado formalmente el 11 de setiembre del 2003. Un año después se formó un Grupo de Estudio para evaluar la viabilidad de crear un estándar que sería la base de las LAN inalámbricas con un mínimo de 100 Mbps de rendimiento. Los productos WLAN certificados para Wi-Fi de hoy, basados en el borrador 2.0 del estándar, generalmente proporcionan de 150 a un poco más de 200 Mbps, basados en dos spatial streams.
La Wi-Fi Alliance ha señalado que actualizaría su programa de certificación Wi-Fi el 30 de setiembre para comenzar a probar que los productos WLAN cumplan con todo el estándar. Solo se han realizado unos pocos añadidos al estándar en los pasados dos años, y ellos involucraban características opcionales. De acuerdo a la Alianza, los usuarios pueden esperar que los futuros productos Wi-Fi sean completamente compatibles con los productos de hoy.
Línea temporal: hitos en el desarrollo del 802.11n
Setiembre 2002: El grupo High-Throughput Study de la IEEE comienza a explorar la viabilidad de mejorar el desempeño de las LAN
Setiembre 2003: La IEEE crea el 802.11n Task Group, encargado de crear un estándar LAN inalámbrico de más de 100 Mbps.
Octubre 2004: Belkin lanza un punto de acceso pre-11n, basado en el primer chipset MIMO comercial de Airgo Networks (luego adquirida por Qualcomm).
Julio 2005: El Borrador 1 es aprobado, en medio de un amargo debate y politiquería entre las ahora olvidadas empresas que proponían otras tecnologías.
Julio 2006: Dell anuncia un adaptador interno Wi-Fi basado en el borrador del 11n y en un dispositivo de Broadcom, para algunos de sus nuevos modelos de laptops.
Agosto 2006: La Wi-Fi Alliance revoca su política de no probar dispositivos WLAN hasta que el estándar, en este caso el 11n, sea final y formalmente certificado.
Marzo 2007: Se aprueba el Borrador 2
Mayo 2007: En Interop, Colubris, Trapeze, y Ruckus Wireless anuncian dispositivos de red 11n empresariales, que luego serían certificados por la Wi-Fi Alliance.
Junio 2007: La Wi-Fi Alliance lanza su prueba de interoperabilidad y programa de certificación.
Setiembre 2007: Paul Debeasi, analista de Burton Group, en un controvertido reporte, pregunta si el 802.11n implica el fin de Ethernet para el acceso a red. Cisco presenta su primer punto de acceso 11n.
Noviembre 2007: Entra en operaciones el primer despliegue a gran escala del 11n en el Morrisville State College con productos WLAN de Meru.
Enero 2008: Marvell presenta un chipset 3x3 MIMO 11n, llamado TopDog 11n-450, que promete una tasa de datos de 450Mbps.
Agosto 2008: Una encuesta de BT North America encuentra que un tercio de las 226 compañías presentes en el estudio estarían migrando al 11n en los siguientes 12 meses, y que otro 20% en los subsiguientes 12 meses.
Setiembre 2008: La IEEE lanza dos task groups para el gigabit-wireless, uno en la banda por debajo de los 6GHz, y el otro en la banda de los 60GHz.
11 de setiembre 2009: Se espera que el IEEE Standards Board apruebe el 802.11n como estándar formal.
Fuentes: Cisco, Wi-Fi Alliance, Network World
John Cox, Network World (US)