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Productos de Microsoft pasan a la nube

[27/04/2010] La semana comenzó con un lanzamiento mundial. Microsoft, el gigante de la informática, anunció el lunes el lanzamiento de Microsoft Online Services, el paso formal de una serie de productos de formato on premise al formato cloud. Steve Ballmer, CEO de Microsoft, estuvo en la ciudad de Bogotá para hacer el lanzamiento oficial en América Latina. Luego de un día de reuniones con CIO y desarrolladores, seguiría su recorrido hacia Brasil y México, donde llevaría a cabo reuniones similares.

En Lima, la presentación de este conjunto de soluciones de productividad estuvo a cargo del Luis Torres Mariscal, director gerente general de Microsoft Perú, y de José Alania, gerente de Estrategia de Plataforma, de la misma firma (izquierda, en la foto).

Torres comenzó la presentación del conjunto de soluciones estableciendo primero qué es la cloud computing y para ello se basó en una definición de Gartner: Es un tipo de computación flexible donde los recursos tecnológicos son ofrecidos como un servicio a través de las tecnologías de Internet.
La computación en la nube, por tanto, no debe ser confundida con otros conceptos como servicios web, correo en la nube, software en línea, software como servicio, y otros que no guardan relación con la definición anteriormente expuesta. Es más, de acuerdo a Torres se debe entender a la cloud computing como una transformación de los sistemas, no con una revolución que viene a modificarlo todo.
Y aquí vale la pena detenerse un instante en las palabras que se pueden encontrar en la definición de Gartner.
En primer lugar se dice que la computación es flexible cuando ésta puede adaptarse a la demanda, es decir, puede crecer pero también reducirse de acuerdo a la mayor o menor necesidad que una empresa tenga de algún recurso. En segundo lugar se debe entender por recurso tecnológico no solo a las capacidades de procesamiento sino también a las de almacenamiento. Por otro lado, al entender que la cloud computing es un servicio también debemos entender que, como tal, se paga sólo por el uso que se haga de ella. Finalmente, cuando se habla de tecnologías de Internet no solo se debe entender a la web, sino también a las propias redes empresariales.
Pero además, Torres hizo una aclaración adicional con respecto al concepto. El concepto de cloud no es nuevo para Microsoft. Si recuerdan bien Microsoft ya tiene dos décadas ofreciendo soluciones para empresas y tiene 15 años trabajando en Internet, señaló el ejecutivo.
José Alania, por su parte, señaló que una de las características de la cloud computing es la permanente innovación. Eso significa que tiene nuevas capacidades que van apareciendo. No hay necesidad de una migración o tratar de implementar una nueva tecnología sino que todo lo que ocurre en la nube, las nuevas capacidades y la innovación en sí, es utilizado directamente, sostuvo el ejecutivo.
Esta nueva ola no implica la desaparición o reemplazo de los escenarios anteriores, sino de una complementariedad.
Ya dejando en claro qué es la cloud computing, Torres hizo también hincapié que no necesariamente una empresa tiene que migrar completamente a la nube. De hecho, las organizaciones podrán elegir las aplicaciones que deseen pasar a nube, y las que deseen que permanezcan bajo el modelo clásico on premises (instalados localmente); e incluso entre las aplicaciones que se decidan subir a la nube se puede elegir entre hacerlo a una nube pública (que se comparte con otras empresas) o a una nube privada. Todas las combinaciones de todas estas alternativas son factibles.
Ya pasando a un terreno más concreto, Torres señaló que el paso a la nube para Microsoft implica ofrecer a las organizaciones las mismas herramientas que ya conocen de su trabajo diario, pero en la nube.
Así, bajo el nombre de Business Productivity Online Suite (BPOS) se encontrarán los productos Exchange Online, SharePoint Online, Communications Online y Live Meeting, que son las versiones en línea de los conocidos Exchange Server, SharePoint Server, y Communications Server (Communications Online y Live Meeting).
Adicionalmente, la base de datos SQL Server pasa a convertirse en SQL Azure, mientras que la plataforma de cómputo y almacenamiento Windows Server se convierte en Windows Azure en su versión Online. Estos dos últimos productos conformarán la plataforma Azure.
En el primero de los casos, la BPOS tendrá un costo desde los tres dólares mensuales por usuario en su versión básica y de 10 dólares en su versión completa. Mientras, la plataforma Azure se podrá conseguir desde 12 centavos de dólar por hora.
Torres Mariscal señaló que ya Microsoft se encuentra trabajando con 20 clientes de los más grandes del país planteándoles la opción de usar la BPOS, y que espera que para fin de año se lleguen a las 20 mil cuentas. A nivel mundial ya cuentan con nueve mil clientes, 40 millones de usuarios entre los cuales se encuentran más del 50% de las empresas Fortune 500.
Jose Antonio Trujillo, CIO Perú