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AMD anuncia chip quad-core a 99 dólares para servidores de la nube

[23/06/2010] Advanced Micro Devices (AMD) anunció el miércoles una nueva familia de microprocesadores para servidores de computación en la nube, incluyendo un chip a 99 dólares.

Los chips pertenecen a la familia Opteron 4100 y vienen en variantes de seis y cuatro núcleos.  Estos procesadores, que previamente tuvieron el nombre código Lisboa, consumen menos energía, pero logran los mismos niveles de rendimiento, indicó Brent Kerby, director de producto de AMD.
Los procesadores incluyen el procesador Opteron 4122 de$99 dólares, el cual constituye el primer chip de servidor de AMD con un precio por debajo de los cien dólares. El chip de cuatro núcleos opera a una velocidad de 2,2GHz, con un total de 8,6MB de memoria caché y consume 75 vatios de potencia. En comparación, el chip de procesador más barato de Intel cuesta 167 dólares, según una lista de precios del 20 de junio.
Hay un movimiento hacia tener grandes arreglos de servidores de computación en nube con chips baratos que pueden rápidamente escalar en rendimiento, afirmó Dan Olds, analista principal de Gabriel Consulting Group.
"La pregunta ahora es, ¿se puede tener un gran número de chips de bajo costo, bajo consumo y conseguir un trabajo útil de los mismos?", manifestó Olds.
Este mes empresas como SeaMicro y Tilera presentaron servidores especializados de 512-core diseñados para computación en la nube. SeaMicro anunció un servidor que aglutina 512 procesadores Atom de Inte, de un solo núcleo.
Los Opteron de cuatro núcleos a 99 dólares emplearán más energía que cualquier chip Atom de bajo consumo, pero a la vez se desempeñarán mucho más rápido, indicó Olds. La pregunta sigue siendo si los servidores tradicionales con los chips baratos Opteron son una mejor opción para entornos escalables, frente a los servidores especializados.
La línea Opteron 4100 también incluye dos procesadores de seis núcleos -el Opteron 4162 EE y el EE 4164- que solo consumen 32 vatios de potencia. Ese es el umbral de consumo más bajo al que hasta ahora no ha llegado ninguna otra generación de procesadores para servidores de la empresa, indicó Kerby. El 4162 corre a 1,7GHz y tiene un precio de 316 dólares, mientras que el 4164 EE corre a 1,8GHz y cuesta 698 dólares.
La compañía también anunció cinco chips de la serie Opteron 4100, de seis núcleos, que consumen entre 50 vatios y 75 vatios. Los chips funcionan a velocidades de entre 2,1GHz y 2,8GHz y tienen un precio entre 174 y 316 dólares. Los chips también están dirigidos a servidores de uno y dos sockets para ambientes escalables.
Los nuevos chips reducen el consumo energético en 24% en comparación con sus predecesores, según la compañía. Los beneficios de alimentación vienen en parte del proceso mejorado de fabricación del producto, indicó Kerby. Los procesadores se fabrican mediante el proceso de 45 nanómetros.
Los chips también soportan memoria DDR3, que es más rápida y más eficiente energéticamente que la memoria DDR2 anterior. Algunas mejoras a nivel de chip y características avanzadas de administración de energía, como el poder de nivelación a nivel de hardware, podrían también reducir el consumo de energía en servidores.
La compatibilidad del socket también permitirá que los futuros chips de AMD sean puestos en servidores, precisó Kerby. El próximo año la compañía planea lanzar un procesador de servidor con hasta 16 núcleos basados en una nueva microarquitectura llamada Bulldozer.
Los chips Opteron 4100 ya están disponibles en todo el mundo. Se espera que los fabricantes de servidores, entre ellos, Acer, Dell y Hewlett-Packard, anuncien pronto servidores, indicó AMD.
Shah Agam, IDG News Service