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Jamaica y Brasil y Bolivia entre los ganadores de "Imagine Cup"

[09/07/2010] Los ganadores de la octava final mundial de Imagine Cup se anunciaron hoy en la Casa de la Ópera y el Teatro Nacional (TeatrNarodowy) de Varsovia, en Polonia, incluyendo equipos provenientes de Brasil, Bolivia y Jamaica. La competencia Imagine Cup de este año, patrocinada por Microsoft Corp., inició con más de 325 mil estudiantes de preparatoria y universitarios que representaron a más de 100 países y regiones y culminó con más de 400 estudiantes en las finales en Varsovia, dentro de los cuales se encontraba el equipo de la universidad Ada Byron de Chincha quienes representaron al Perú en este importante torneo.

"La innovación es clave para el desarrollo económico. Imagine Cup hace parte importante del compromiso de Microsoft en la región de fomentar la innovación y crear oportunidades económicas a través de programas y productos que habilitan a los estudiantes para que un día se conviertan en nuestros socios de negocio", señaló Leandro Doeyo, director de programas académicos de Microsoft Latinoamérica. En Latinoamérica, hubo unos 96 mil estudiantes que participaron, y de esos, 68 llegaron a las finales, formando un total de 17 equipos provenientes de 11 países: Brasil, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Jamaica, México, Panamá, Perú, Puerto Rico y Venezuela.
El equipo Xormis de Jamaica se llevó el primer lugar con un premio de ocho mil dólares para la categoría de Interoperabilidad, que está diseñado para reconocer la aplicación de software que mejor aproveche las tecnologías empaquetadas de Microsoft y las combine con otras tecnologías para conectar a la gente, los dispositivos y los sistemas en maneras nuevas.
Xormis desarrolló un sistema de asignación que refiere los problemas más importantes y constantes a los proveedores de soluciones indicados. Este concepto no solo se puede utilizar para cumplir todas las Metas de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas, sino también para prestar ayuda en situaciones graves como desastres naturales (terremotos, huracanes, etc.), ya que proporciona información crítica basada en logística a las organizaciones de beneficencia y a las agencias de manejo de crisis.  
"Estamos más que encantados de recibir este premio. Venimos de un país de dos millones de habitantes y que un país como el nuestro este acá en Imagine Cup nos hace sentir más que orgullosos", señaló Henrie Hylton, mentor para el equipo Xormis de Jamaica.
En la misma categoría, el equipo Uptiva Dreams IT de Brasil ganó en segundo lugar. La solución que ellos desarrollaron, BioRider, ofrece a la gente una manera de dejar su auto en casa y compartir el transporte con un amigo que tenga una ruta similar, lo que reduce el número de autos en las callas y el daño al ambiente. BioRider también construye una red geosocial en tiempo real con datos recopilados de los autos (durante el trayecto) para mostrar los problemas de tráfico y de calles, señalar los mejores lugares para realizar recargas de combustible y destacar las ventajas para el medio ambiente y para el usuario del transporte compartido. Los socios y los patrocinadores pueden ofrecer premios y descuentos a los conductores y pasajeros "ecológicos". 
Miklos Cari Sivila ganó el segundo lugar en la categoría de Desafío de TI, categoría en la que ganó tercer lugar el año pasado, en el Imagine Cup 2009 en Egipto. "La clave para mí fue implementar todas las tecnologías de Microsoft correctamente desde el principio, lo que me permitió avanzar más seguro en mi proyecto", indicó Miklos. "No pensé que podría ganar, ya conocía la competencia y a uno de los competidores, y sabia la calidad y exigencia de esta".
Miklos, quien nació en La Paz, Bolivia y quien ahora reside en Cochabamba (reconocida como la Sillicon Valley boliviana), tiene 29 años y, aunque su primer título universitario dice que es ingeniero civil siempre ha sido un apasionado por la carrera de Informática y Sistemas. "Después de Imagine Cup seguiré trabajando en la misma compañía pero con una diferencia, ahora tengo mucha confianza en mí mismo y sé que mis ideas pueden implementarse en cualquier compañía, puedo hacer lo que sea en el lugar que sea y en la posición que tenga", indicó Miklos. "A los chicos que estén pensando en presentarse en Imagine Cup les diría que nunca es tarde para empezar. Tienes que seguir el corazón y lo que te gusta realmente. No hay límites si estás haciendo lo que realmente quieres y es tu real pasión. Cada minuto lo invierto en aprender más porque es lo que me gusta y hace feliz. Si no estás en lo que crees deberías estar, piénsalo bien".
Cambiando el Mundo con la Tecnología
Para los estudiantes es muy importante que sus proyectos causen impacto. Los proyectos de este año se enfocaron en resolver problemas educativos, médicos y ambientales. Dentro de esas áreas surgieron ciertas tendencias entre los proyectos de los estudiantes que se orientaron a problemas globales específicos. Por ejemplo, varios proyectos utilizaron las redes sociales para resolver el problema de las emisiones de carbono causadas por el tráfico de vehículos, otros equipos desarrollaron sistemas de alertas para ayudar a la gente a acceder con rapidez a los servicios de emergencia locales, y se crearon una gran cantidad de soluciones para ayudar a las personas con discapacidades visuales y auditivas a comunicarse en forma más eficaz.
Asimismo, el predominio cada vez mayor de la computación en la nube llegó hasta los proyectos de Imagine Cup. Los estudiantes siempre se han distinguido por ser los primeros en adoptar la tecnología, y la competencia de este año no fue la excepción. Casi una tercera parte de los finalistas utilizaron el software y las herramientas de computación en la nube de Microsoft, Windows Azure, para desarrollar sus proyectos.
Próxima convocatoria
Microsoft también anunció hoy que la final mundial de Imagine Cup 2011 se llevará a cabo en la incomparable Ciudad de Nueva York. Ésta será la primera vez que el evento se celebre en Estados Unidos. Los estudiantes ya pueden comenzar a registrarse para la competencia del próximo año.
CIO, Perú