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Columnas de opinión

Los 12 rivales de Microsoft

Por: Jon Brodkin, Network World (US)

[08/02/2011] Aparentemente, Microsoft intenta dominar todos los mercados de software, tanto en el ámbito de los consumidores como en el empresarial. Para ello, Windows y Microsoft Office debería ser suficiente, pero Redmond quiere más: las bases de datos, cloud computing, correo electrónico, motores de búsqueda, virtualización, comunicaciones unificadas, navegadores web, teléfonos móviles y tablets, incluso videojuegos. A continuación, vamos a desgranar qué rivales pensamos que son la mayor amenaza para Microsoft.

Apple
Apple ha pasado a Microsoft en capitalización de mercado para convertirse así en la empresa mundial de tecnología más valiosa. Es fácil ver por qué. Aunque Microsoft comenzó a apagarse hace algún tiempo, sigue dominando el mercado de la PC, sin embargo, el negocio Mac de Apple se ha mantenido rentable, y Steve Jobs revolucionó el mercado con productos como el iPod, iPhone e iPad. Si hay estudios que afirman que Windows todavía corre en nueve de cada 10 ordenadores, otros afirman que Microsoft está muy por detrás de Apple en el mercado de smartphones y tablets, y el nuevo sistema operativo para estos dispositivos no ha tenido la acogida esperada por los consumidores.
Google
Google podría convertirse en la segunda compañía tecnológica en pasar a Microsoft en capitalización de mercado, aunque todavía les separan 37 mil millones de dólares (la capitalización de mercado de Microsoft es de 232 mil millones de dólares y la de Google de 195 mil millones de dólares). A pesar de esta preocupación, Microsoft y Google actualmente compiten en muchos frentes: Google vs Bing, Android vs Windows Phone 7, Hotmail vs Gmail, Windows Azure vs Google App Engine, Microsoft Office y Google Apps, Internet Explorer frente a Chrome y Windows frente a Chrome OS, aunque por el momento no ha sido lanzado. Además, a todo esto hay que sumarle las últimas acusaciones a través de blogs y Twitter entre altos ejecutivos de ambas compañías.
VMware
Si bien iOS y Android amenazan con reducir la importancia de Windows en las vidas de los consumidores, VMware piensa que puede restringir la relevancia de todos los servidores de Windows en los centro de datos. VMware tiene 190 mil clientes, incluyendo todas las empresas del Fortune 100. Además, tiene una enorme ventaja en este mercado, aunque Hyper-V de Microsoft cada vez está mejor posicionado porque a pesar de que Microsoft es el más débil en la virtualización de servidores, la capacidad de vincular la tecnología Hyper-V en Windows Server otorga a la compañía una poderosa arma. VMware tendrá que rebajar sus precios y ejecutarse sin problemas para no perder el primer puesto.
Red Hat
Microsoft ha ido suavizando su postura frente al software libre en términos generales, aunque sería muy difícil convencer al público que no odia a Linux. Su CEO, Steve Ballmer, dijo la década pasada que Linux era un cáncer, y en el 2007, Microsoft alegó que Linux y otras soluciones de software de código abierto violaban 235 patentes de la compañía. Por ese motivo, Red Hat, al ser quizá el mejor proveedor de TI de soluciones basadas en Linux, se convierte en una espina para Microsoft. Aunque la solución para escritorio de Red Hat no es tan popular como Ubuntu, la de servidores sí lo es, y además contiene todas las piezas cloud, incluyendo virtualización de servidores, sistema operativo, orquestación y gestión de herramientas, middleware, y marcos de desarrollo de aplicaciones. Por otro lado, si bien Red Hat está obteniendo una facturación increíble para ser una compañía open source, sigue siendo demasiado pequeña para suponer una amenaza real para Microsoft.
Oracle
En primer lugar Oracle está en esta lista porque Steve Ballmer lo dijo. El CEO de Microsoft identificó como sus principales rivales a Google, Apple, Oracle, VMware y el código libre en general. Las bases de datos de Oracle son una mina de oro y controla el 48% de este mercado, según Gartner, seguido de IBM y Microsoft en tercer lugar. No obstante, Microsoft prefiere citar las cifras de IDC, que indican que SQL Server tiene una cuota de mercado del 41% en términos de ventas, por delante de Oracle e IBM.
Al igual que Microsoft, Oracle está bastante diversificada y ofrece un gran desafío en varios segmentos de software, incluyendo el business intelligence y CRM. Además, la adquisición de Sun Microsystems, responsable de productos de código abierto como Java y OpenOffice, amplía la rivalidad.
Salesforce
Salesforce, con su plataforma Force.com, es uno de los mayores rivales de Microsoft en la nube., ahora que Microsoft está haciendo un esfuerzo muy grande con Dynamics CRM Online y Windows Azure. Sin embargo, Force.com está muy por delante y se ha asociado con VMware para construir una nueva nube basada en Java llamada VMforce. Los analistas dicen que Azure podría avanzar en el mercado de los. NET Framework, pero es un mercado muy pequeño en comparación con el otro.
Amazon
Aunque Microsoft pudiese derrotar a la plataforma Force.com y a Google App Engine en la nube, todavía tendría que lidiar con Amazon Web Services, y la exitosa Elastic Compute Cloud. En el 2010, las previsiones de ingresos para la plataforma Azure estilo era 140 millones de dólares, mientras que el cloud de Amazon rondaba los 2.700 millones de dólares, según Gartner.
IBM
Lotus Notes de IBM es el jugador más fuerte en el negocio del mercado de correo electrónico, especialmente en grandes empresas. Lotus tenía una base instalada de unos 156 millones de buzones de correo en el 2009, cerca de la mitad del tamaño de la base de Microsoft Exchange, de acuerdo con informes de la Radicati Group. Por otro lado, como se mencionó anteriormente, IBM supero en ingresos a Microsoft en bases de datos. Además, IBM se asoció con Canonical y Red Hat para desarrollar alternativas a Windows basadas en Linux, y WebSphere de IBM, va en contra de SharePoint.
Sony y Nintendo
Sony y Nintendo no son socios, por supuesto, pero vamos a ponerlos aquí en la misma rivalidad, ya que Microsoft ha destinado una gran parte de sus recursos a la Xbox 360 y Kinect en un intento de eclipsar a estos dos gigantes de los videojuegos. Xbox y Kinect puede ser el mejor ejemplo de Microsoft para contactar con el público más joven, aunque Nintendo fue el primero en desarrollar controles basados en el movimiento. Microsoft vendió ocho millones de dispositivos Kinect en solo 60 días, y ha vendido 50 millones de consolas Xbox 360, en comparación con las 85 millones de Wiis y 48 millones de Playstation 3.
Research in Motion
RIM se une a Apple y Google para competir contra Microsoft en móviles inteligentes. Y al igual que los otros, Blackberry está muy por delante de Microsoft en este terreno. La alta presencia de BlackBerry en la empresa será una espina que difícilmente podrá vencer Microsoft. En el cuarto trimestre del 2010, Microsoft solo representaba el 3,1% de las ventas de teléfonos inteligentes en todo el mundo, según Canalys, en comparación con el 14,4% para RIM.
Mozilla
Aunque Chrome está teniendo ahora un gran impulso en el mercado de los navegadores, sigue siendo Mozilla Firefox el que está en segundo lugar detrás de Internet Explorer. Firefox representa entre un 22% y un 30% de cuota de mercado, según diversas estadísticas, y se beneficia de la percepción de que es más rápido, más personalizable y más seguro. Internet Explorer representa entre el 41% y 57% de uso de la web, mientras que Chrome acaba de superar el 10%.
Cisco
Cisco ha creado un sistema unificado muy robusto de comunicación que está siendo ampliamente utilizado, con productos como TelePresence, WebEx y teléfonos VoIP. Microsoft y Cisco son hoy por hoy los principales proveedores de comunicaciones unificadas, y Microsoft parece que va a hacer una carrera importante en este mercado.