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Reportajes y análisis

Once usos para una vieja PC

[19/02/2011] Por fin se ha decidido y ha comprado una nueva PC. Tiene muchísima memoria, cantidad de núcleos y una estupenda y rapidísima tarjeta gráfica. Pero ha llegado para desplazar a su vieja PC a un rincón de la casa. Y aunque sabe que es simplemente una máquina, le da la sensación de que le mira como si fuera un cachorro abandonado. Es raro, pero se siente culpable simplemente al pensar en deshacerse de ella.

Después de todo, sigue siendo perfectamente válida. Aún funciona. Cuando la compró, era lo último de lo último. Si, en cualquier caso, su nueva PC va a reemplazar a su antiguo equipo, al menos llévelo a un buen sitio de reciclado electrónico. Aunque lo cierto es que son muchos los usuarios que tiran máquinas en perfecto buen estado cuando adquieren un nuevo y reluciente sistema.
Antes de eso, les adelantamos que hay toda una batería de cosas que se pueden hacer con una vieja PC además de enviarlo al punto blanco de reciclaje. Echemos un vistazo a los modos en los que se puede dar una nueva vida a una computadora antigua.
1.- Convertirla en un servidor doméstico o NAS
Si está poniendo en marcha una red doméstica en la que hay múltiples usuarios, puede reutilizar su viejo equipo como un servidor o como un dispositivo de almacenamiento de la red.
Con FreeNAS, puede convertir su vieja PC en un dispositivo de almacenamiento vinculado a la red. En cualquier caso, no se trata simplemente de enchufar una PC a una red y ponerla en marcha. Muchos sistemas de escritorio no han sido configurados para ser unos servidores efectivos o sistemas de almacenamiento. Principalmente por una razón, utilizan demasiada energía. Por ello, querrá, por ejemplo, configurar la gestión de la energía de la BIOS de modo que los ventiladores refrigeren de modo silencioso, si es que cuenta con esa opción. Además, necesitará configurar el sistema operativo de modo que no se apague en momentos inoportunos, e incluso deberá ponerlo en marcha en modo de bajo consumo de energía cuando no se esté utilizando activamente.
Tenga en cuenta que probablemente deseará ejecutar el servidor headless, es decir, sin monitor y sin teclado ni mouse. Si bien necesitará un dispositivo de visualización y de entrada para su configuración inicial, asegúrese de que el sistema funciona apropiadamente sin ellos. Deberá tener un reinicio programado en el caso de que el sistema se detenga durante el inicio, por ejemplo, si no detecta el teclado. Sería, cuando menos, muy molesto.
Además, el sistema operativo de una PC no es el más apropiado para aplicaciones de almacenamiento, particularmente si se trata de múltiples usuarios. Aunque Windows XP, Vista o Windows 7 pueden actuar bien como repositorios de almacenamiento para un par de usuarios, tendrá tomarse el tiempo necesario para crear cuentas de usuario para cada persona que pueda necesitar tener acceso al sistema. E incluso en algunos casos, deberá establecer cuotas de almacenamiento.
También puede utilizar Windows Home Server, pero le costará unos 100 dólares. Es la mejor opción, utilizar un sistema operativo de red apropiado. Sin embargo, Windows Home Server además de costarle dinero, podría darle problemas con el viejo hardware.
Ante eso, FreeNAS puede ser una alternativa. Se trata de un software de código abierto diseñado para convertir una PC en un dispositivo de almacenamiento en una red. Está basado en FreeBSD, una variante de Linux. Si no está seguro de comprometerse con un sistema operativo desconocido, FreeNAS puede descargarse en versión LiveCD. Éste es un archivo que, cuando se graba en un CD, se arranca desde la unidad óptica y funciona completamente desde la memoria. Así, puede mantener su vieja PC en el disco duro hasta que decida que FreeNAS se ajusta a sus necesidades.
2.- Dónela a una escuela local
Si su PC no es demasiada arcaica, puede contemplar la posibilidad de donarla a una escuela local o a un centro de atención de la salud, por ejemplo. En el peor de los casos, podría ir a parar al laboratorio de informática del instituto y ser utilizado como banco de pruebas para ser montado y vuelto a montar por los estudiantes.
Si finalmente decide donarlo a un colegio o a una guardería, considere la posibilidad de comprar algún que otro paquete de software educacional de bajo costo y preinstálelo antes de darles el equipo. Además, al comprar un nuevo equipo, querrá eliminar todo el software del viejo y reinstalarlo en el nuevo. Eso sí, asegúrese de incluir toda la información sobre licencias del software.
3.- Conviértala en un centro de experimentos
Seguro que ha escuchado hablar de Ubuntu y quizá le pique la curiosidad y quiera probarlo, pero la idea de tratar de crear un sistema de arranque dual en su PC le preocupa. No le dé más vueltas, puede experimentar las ventajas de esta distribución Linux en su vieja PC.
Le ha echado un vistazo a Ubuntu y le ha encantado. Lo bueno de Linux es el soporte integrado para viejo hardware, de modo que su instalación suele ser muy sencilla. De hecho, instalar Ubuntu suele ser muchas veces más fácil que instalar Windows. Y además, hay una gran cantidad de software libre Linux a la espera de ser probado.
Si es de los que tienen los suficientes conocimientos de tecnología y una clara inclinación por los retoques podría intentar crear un Hackintosh, es decir, una PC en el que se puede trabajar con MacOS X. Puede hacerse, pero no es una tarea sencilla. La principal página web de Hackintosh puede ser un buen punto de partida, pero le espera un largo camino lleno de obstáculos por delante. Ah, además, tendrá que pagar por hacerse con una copia legal de MacOS X.
Asimismo, un número de sistemas operativos basados en UNIX están disponibles, que van desde FreeBSD o PC-BSD a OpenSolaris, basado en la versión de Sun Microsystems de UNIX
4.- Désela a un familiar
Todos hacemos este tipo de cosas en algún momento, pero más aún los fanáticos de la tecnología, que enseguida quieren hacerse con nuevas adquisiciones. Seguro que tiene algún familiar que no necesita un equipo de última generación y que se conforma con tener un equipo de hacer unos años. Eso sí, desde aquí no le recomendamos que lo haga con sus propios hijos, pues muchas veces ellos necesitan más potencia que nosotros para sus juegos y programas fotográficos.
También le advertimos que dar una computadora a un miembro de su familia puede estar lleno de peligros. A partir de ahora será su persona de soporte técnico de la familia.
Una cosa que deberá hacer sin falta es borrar completamente el disco duro y reinstalar el sistema operativo desde cero.
5.- Dedicarla a informática distribuida
¿Quiere hacer algo bueno por la humanidad? ¿Qué tal dedicar su viejo PC a algunos de los diversos proyectos públicos de informática distribuida?
El más conocido probablemente sea Folding_Home, que utiliza recursos informáticos de todo el mundo para ayudar a estudiar las proteínas, un elemento fundamental para entender cómo funcionan muchas enfermedades. Si su vieja PC tiene una tarjeta gráfica bastante nueva, ese hardware puede contribuir también y ofrecer incluso más recursos informáticos.
Existen otros proyectos de informática distribuida como SETI_Home, en el que se puede participar en la investigación de inteligencia extraterrestre. También puede hacerlo en The Great Internet Mersenne Prime Search, que está dedicado a encontrar nuevos números primos Mersene, o en otros muchos basados en la infraestructura abierta para la computación en red de Berkeley.
6.- Utilícela como un servidor de juegos dedicado
Puede configurar su vieja PC como un servidor dedicado para juegos clásicos como Freelancer. ¿Tiene un juego multijugador favorito? Si es así, compruebe y vea si se trata de un juego que pueda hospedar en un servidor en un equipo local, podría considerar la posibilidad de convertir su viejo sistema en un servidor de juegos dedicado. La mayoría de los juegos multijugador son capaces de jugar en línea gracias al soporte de servidores dedicados.
Es el caso de Team Fortress 2, que también soporta servidores dedicados. Lo bueno de estos servidores de juegos es el poco consumo de potencia que necesitan. Hemos comprobado cómo un servidor Freelancer en un viejo sistema portátil con Pentium 4, llegaba a soportar a ocho jugadores simultáneos sin problemas de rendimiento.
7.- Utilícela para viejos juegos
Relacionado con la idea de utilizar un viejo sistema como un servidor de juegos dedicado, considere la posibilidad de utilizar esa caja para juegos de la vieja escuela. En ellos podrá hacer prácticamente lo que quiera y a la velocidad que desee. Por ejemplo, instale Windows 98, de modo que así podrá jugar con viejos juegos Windows 95 y DOS, si aún los conserva. Tenga en cuenta que esto no es tan necesario como solía serlo, puesto que actualmente hay servicios online como Steam e Impulse que ofrecen viejos juegos que han sido reescritos para trabajar con sistemas operativos más nuevos, y DOSBox le permite emular un entorno heredado DOS para poder obtener su versión revisada de sus juegos clásicos.
Quizás el sitio web más completo para viejos PC es Good Old Games, Gog ofrece un gran número de viejos títulos, todos los cuales trabajan muy bien en sistemas operativos más recientes. De modo que si es de los que siempre ha querido volver al pasado y jugar Planescape:Torment, ahora es su momento.
Reviva los días de gloria de los juegos arcade con MAME. No se preocupe por quedarse sin monedas. Si realmente desea sentir que vuelve a sus tiempos de colegio y de las horas pasadas en los recreativos del barrio, instale MAME (multiple arcade machine emulator). Le permitirá jugar con juegos arcade y con otros escritos para consolas más antiguas, proporcionándole el acceso a la ROM y otros archivos relacionados para poner en marcha los juegos. MAME puede convertirse en un gigantesco agujero negro que le lleve al pasado.
8.- Conviértala en un servidor secundario
Si es un creador de contenidos que utiliza títulos como 3dsmax, Adobe After Effects o Sony Vegas, que tiene otro equipo para ayudarle con las tareas de renderización distribuidas en gran medida puede acelerar los procesos finales para proyectos complejos.
Aunque cada aplicación se encarga de este tipo de trabajos de manera un poco distinta, por lo general, instalará una aplicación ligera en el sistema de renderización secundaria, que tomará los datos y comandos del sistema principal y luego devolverá los resultados cuando estén listos. La principal aplicación en su sistema de producción o en una aplicación separada gestionará las renderizaciones a través de múltiples sistemas en red.
9.- Configúrela como PC familiar
Muchas casas cuentan con una pequeña PC en el salón que suele utilizarse para realizar rápidas búsquedas en la web o para consultar el correo electrónico. A veces, nuestros hijos también lo utilizan para hacer sus deberes en la PC familiar cuando están cansados de estar en sus habitaciones. Esto puede funcionar particularmente bien cuando además, contamos con algún sistema de almacenamiento en red en algún lugar de la casa; de este modo, los miembros de la familia podrán acceder a sus archivos tanto si están en sus equipos personales como en la computadora familiar.
Si quiere este tipo de PC familiar, su primer impulso podría ser el de crear cuentas separadas para cada persona. Creemos que no es necesario. Al ser un equipo común, nadie guardará información privada en él.
La otra cara de esta moneda es que querrá software de seguridad lo más fiable posible. Al tener varios usuarios en un sistema, podría ser que alguien en algún momento, entre en una página web que pudiera intentar descargar malware o un troyano en el equipo.
10.- ¡Sálvela!
Si es un aficionado al hágalo usted mismo y le gusta construir sus propios sistemas, podría reducir el costo de su nuevo equipo salvando partes del viejo. Los mejores candidatos para ello son la carcasa, en caso de no ser un sistema propietario pre-construido, la unidad óptica, la fuente de alimentación y, en algunos casos, también los módulos de memoria.
Dependiendo de las cosas que cambie, la distinción entre el nuevo sistema y uno que simplemente ha sido actualizado es un poco difusa. Si cambia la placa base, la CPU, la memoria y el disco duro principal, pero mantiene la carcasa, la fuente de alimentación, la unidad óptica y la tarjeta gráfica, ¿estamos ante un nuevo sistema o se trata de uno que simplemente se ha actualizado?
Si aún le quedan algunas partes viejas, pasemos a nuestro punto final.
11.- Se vende
En algún lugar en eBay, alguien está buscando una computadora. A lo mejor no puede permitirse una nueva PC o está buscando una PC secundario para la familia. Su vieja PC, con el precio adecuado, puede ser justo lo que están buscando. Suponiendo que todo va bien, todo el mundo gana. Usted se deshace de su hardware antiguo y encuentra un buen hogar con un nuevo usuario que pueda valorarlo en su justa medida.
En cualquier caso, es justo aclarar que no es tan sencillo. Por un lado, los estafadores analizan eBay, buscando convencer a compradores incautos a que hagan depósitos que se desvanecen misteriosamente cuando se intenta cambiarlos a dinero en efectivo. Así que debemos sospechar siempre de cualquiera que desee utilizar Western Union y tenga una dirección en el extranjero.
La regla general que aconsejamos desde aquí es realizar las operaciones solo en su país de residencia. Además, el uso de un sitio de depósito de garantía como PayPal (necesario para eBay de todos modos), ofrece una sensación de seguridad, aunque los estafadores más avezados siguen logrando hacerse con las suyas, incluso con PayPal.
Como hemos visto, una vieja computadora puede tener múltiples usos, particularmente si sigue en buenas condiciones de trabajo. Lo cierto es que no todos los usuarios de una PC requieren sistemas de cuatro núcleos con gráficos de gama alta. Así que, si ese sistema viejo está guardado en un armario en alguna parte, búsquelo y póngalo a funcionar. ¿Quién sabe? Es posible que su vieja PC se convierta en el equipo que identifique la primera señal de vida inteligente fuera de nuestro planeta.
Loyd Case, PCWorld (US)