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IE9: Cinco cambios que los CIO deben tener en cuenta

[28/03/2011] Microsoft lanzaó Internet Explorer 9 como la versión más elaborada del navegador.

La promoción agresiva de "vistas previas de la plataforma IE9 comenzó hace un año, seguida de una versión beta en septiembre, algunos lanzamientos de versiones candidatas en febrero y ahora la versión final.
Uno podría pensar que Microsoft está tratando de reinventar la rueda con IE9. Y tal vez sea verdad. Sin duda, IE9 se ve diferente a cualquier otra versión del navegador.
Pero, como suele suceder en Microsoft, la compañía se vio obligada a cambiar cuando la competencia se cerró. Durante los últimos dos años, Internet Explorer ha perdido una cuota de mercado de 12 puntos porcentuales, según la compañía de análisis web, Net Applications, mientras que Safari ha duplicado su cuota de mercado y el navegador de Google Chrome ha crecido diez veces. Firefox ha perdido alrededor de 1,5 % del mercado.
Microsoft aspira atraer a consumidores y empresas de nuevo a IE9 con dos mejoras principales: apoyo a HTML5 y un motor de JavaScript más rápido llamado Chakra, señala Roger Capriotti, director de marketing de Internet Explorer.
IE9 tiene un diseño decididamente minimalista, eliminando la mayoría de los botones, campos de búsqueda y los menús que crean desorden en el navegador y desvían la atención de lo que más preocupa a las empresas y a los consumidores: los sitios web.
Pero detrás de la apariencia espartana de IE9 hay más potencia y velocidad, como la representación de texto y los gráficos que se ha movido de la CPU de la computadora a la GPU (unidad de procesamiento gráfico) para aumentar el rendimiento. IE9 también ofrece más soporte para HTML5, un estándar popular para los desarrolladores que crean contenidos multimedia en sitios web.
Para las empresas de TI, la velocidad de IE9, mejoras de seguridad y un uso más eficiente del hardware será la motivación para actualizarse. Aquí presentamos cinco nuevas funciones a IE que los administradores de TI y los CIO deberían tener en cuenta.
Mejora en el rendimiento: JavaScript, Hardware y HTML5
Los gerentes de TI de las empresas nunca rechazan más velocidad y poder de computación. IE9, según Capriotti, fue diseñado desde cero para ser el navegador más rápido en el mercado con un nuevo motor JavaScript, llamado Chakra.
IE9 también utiliza hardware de la PC para acelerar el navegador. En IE9, todos los gráficos, video y texto se aceleran con la GPU para ayudar "a que las empresas creen aplicaciones web que se comportan como aplicaciones nativas de Windows, ya que pueden tener un mejor rendimiento utilizando la CPU y la GPU, y un mejor rendimiento significa mayor productividad para su empresa", agrega Capriotti.
Microsoft ha sido firme en que la base para IE9 es el HTML5 potenciado por la GPU, que es la versión más avanzada de HTML, el lenguaje que se ejecuta en todas las páginas web. HTML5 utiliza la GPU de la computadora para proporcionar un soporte de video, audio y gráficos más rico en el navegador, aliviando así la carga de la CPU y permitiendo que la computadora funcione más rápido.
No hay escasez de pruebas de velocidad entre IE y los navegadores rivales Firefox y Chrome, las cuales están comenzando a utilizar HTML5 potenciado por la GPU. Aunque aún no se ha coronado al "navegador más rápido", el motor JavaScript de IE9 -y un uso más completo de los microprocesadores y HTML5- le darán a IE una inyección de energía.
Manteniendo el enfoque en los sitios web
El diseño menos en más significará menos interrupciones y distracciones para los usuarios empresariales, y Microsoft espera que las características de diseño y navegación en IE9, como JumpLists y AeroSnap, acelerarán el acceso a aplicaciones de negocios y sitios web.
La "Fijación" es otra característica clave que puede mejorar la productividad de los empleados, según Capriotti. Windows 7 le permite "fijar" aplicaciones como AIM y Outlook en la barra de tareas y acceder a ellas como botones. Pero IE9 expande esta función y le permite fijar sitios web a la barra de tareas, y acceder a ellos sin tener que abrir un navegador.
"Los empleados pueden 'fijar' sitios personales y de trabajo a su barra de tareas de Windows 7, recibir notificaciones y ver JumpLists y vistas previas en miniatura a través de la barra de tareas", añadió Capriotti.
Un sitio, The Huffington Post, ha experimentado ahorro de dinero a través del uso de los sitios fijados y de JumpLists.
Seguridad del navegador
Internet Explorer 8 mantiene calificaciones sólidas de seguridad e IE9 está construido sobre las características de seguridad de IE8, señala Capriotti.
IE9 seguirá protegiendo a los usuarios a través de tecnologías de seguridad tales como SmartScreen Filter (que bloquea sitios de impostores que pueden descargar malware), Protect Mode (le protege de los sitios web que intentan instalar programas en su PC) y Cross-Site Script Filtering (evita que el código malicioso sea inyectado en páginas web que puedan conducir al robo de información e identidad).
A IE9, utilizando SmartScreen, le fue muy bien en la reciente investigación de NSS Labs, que puso a prueba el navegador para ver qué tan bien bloquea el malware.
Una nueva característica de seguridad en IE9 es el soporte para Tracking Protection, que permite a los usuarios identificar y bloquear el contenido de sitios web de terceros que pueden estar siguiendo su comportamiento online. Firefox y Chrome también tienen tecnologías que bloquean el seguimiento en línea.
Otra característica de seguridad nueva en IE9 que vale la pena mencionar es la integración entre el filtro SmartScreen y el Administrador de Descargas para comprobar que los archivos que los usuarios descargan proceden de una fuente de confianza y no contienen virus o malware.
Herramientas de implementación, administración y compatibilidad
Hay muchas maneras de implementar IE9 en su organización, señala Capriotti, incluyendo el uso de Windows Update, System Center Configuration Manager (para grandes empresas), política de grupo o una carpeta de red.
Los administradores de TI pueden utilizar IEAK 9 (Internet Explorer Administration Kit) para migrar los paquetes personalizados de IE9 para usuarios de negocios y administrar la configuración de usuario después que IE9 se ha implementado.
IE9 será compatible con funcionalidades de versiones anteriores hasta IE6. Los usuarios pueden reproducir sitios que están fuera de la sintonía de IE9 haciendo clic en el botón "vista de compatibilidad" que aparece junto al campo de dirección URL. Este botón solo aparece cuando un sitio no es totalmente compatible con IE9. Los administradores de TI pueden poner sitios en modo de compatibilidad a través de políticas de grupo.
Sin embargo, no hay compatibilidad entre IE9 y Windows XP. IE9 funciona con Vista SP2 y Windows 7, pero las empresas y los consumidores que siguen ejecutando Windows XP no serán capaces de utilizar IE9. Esto hace que Microsoft sea el primer desarrollador de navegadores que ya no da soporte a XP.
Soporte para los estándares web modernos
Microsoft está promocionando IE9 como su "navegador más compatible" con un completo soporte para los estándares del sector como HTML5, CSS3 y SVG1.1.
Microsoft ha sido criticado por no adherirse a los estándares web en el pasado y se ha comprometido a "trabajar en estrecha colaboración con los organismos de normalización como el W3C para ayudar a desarrollar estas normas a través de IE9", señala Capriotti de Microsoft.
Cuando las empresas construyen sitios web basados en estándares web modernos, añade Capriotti, lo pueden hacer sabiendo que sus sitios trabajarán en IE9, así como en navegadores como Firefox y Chrome que han adoptado los estándares del sector.
"Pero la mejor manera de construir sitios para Windows, finaliza, es construirlos en HTML5 con IE9".
Shane O'Neill, CIO.com