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La nube está cambiándolo todo

[12/07/2011] A pesar de los temores sobre la confiabilidad y la seguridad, las empresas están mudando -de forma lenta pero en constante movimiento- sus aplicaciones a la nube, y la migración va a cambiar a las empresas de una manera profunda.

Alrededor del 80% de las nuevas aplicaciones empresariales son desarrolladas para la nube en el 2011, y en el último año, la adopción se ha movido a la fase de "mayoría temprana", afirma Frank Gens, vicepresidente senior y analista jefe de IDC.
Gens fue parte de un panel de cuatro analistas que discutieron las promesas y las trampas de la nube en la conferencia Cloud Leadership Forum, en Santa Clara, California. Cada analista de IDC ofrece sus ideas sobre cómo las empresas pueden prepararse para lo que consideraban una perturbadora forma masiva de tecnología.
En conjunto, ofrecieron dice observaciones:
1. La nube es la tercera plataforma. Mainframe fue la primera plataforma, que en su apogeo le ofrecía a las empresas alrededor de dos mil aplicaciones. Después vino la plataforma cliente/servidor, dando lugar a la revolución de la PC, donde el número de solicitudes creció a decenas de miles de personas. Hoy en día, la nube ha permitido la mentalidad del trabajo en cualquier lugar. Eso va a crear decenas de millones de aplicaciones y generar una explosión de nuevos servicios, incluyendo aplicaciones móviles, tecnología social y análisis de grandes datos (lo que da lugar a su uso como redes inteligentes y e-gobierno), señala Gens.
2. Los proveedores de infraestructura van a crear una cuarta pierna más allá de los servidores, almacenamiento y redes, y esta pierna será conocida como "memoria caché compartida". El impacto de la virtualización de servidores está comenzando, señala Rick Villers, analista de IDC y vicepresidente de sistemas de almacenamiento. TI quiere deshacerse de silos y pasar a "TI convergentes". La virtualización es un paso en la arquitectura de la infraestructura de ese proceso, pero pronto llegará el día en que se esté diseñando para 100 máquinas virtuales por servidor físico en lugar de entre las ocho y 20 máquinas de hoy en día. Cuando se trata de la recuperación de datos, rendimiento, alta disponibilidad y escala, nuestra arquitectura actual de TI no la corta. Los centros de datos deben tener este espacio de caché compartido, más rápido que el almacenamiento del disco compartido, donde se guardan las máquinas virtuales.
3. Traiga su propia licencia. Los ejecutivos de TI dicen que los acuerdos de software son una barrera para la adopción de la nube. Las compañías de software para empresas que sobrevivan a la transición a la computación en la nube, adaptarán sus licencias de manera que el software pueda ser asequible por los usuarios desde múltiples ubicaciones a un precio único, comenta Robert Mahowald, vicepresidente de investigación de los servicios SaaS y cloud en IDC. Por ejemplo, un usuario puede acceder a SQL Server en las instalaciones, desde Amazon y de Windows Azure, todo a un costo único. La elección de las licencias de código abierto para nuevo software también será un factor en el que la aplicación TI escogerá cuando se mueva desde el centro de datos hacia la nube. Aún no todos los proveedores de la empresa están a bordo de la idea, pero algunos, como Microsoft, se están moviendo en esa dirección. A partir del 1 de julio, los clientes de Software Assurance de Microsoft son capaces de utilizar sus actuales acuerdos de licencia para mover aplicaciones de servidores desde centros de datos internos hacia servicios de cloud computing, mediante lo que Microsoft llama "la movilidad de la licencia".
Los profesionales de TI, como Steve Turner, director de tecnologías de la información en Amherst Securities Group en Austin, Texas, aplaude la idea. "Los nuevos modelos para la concesión de licencias en la nube son una buena idea y es necesario. Microsoft y otras compañías están haciendo la transición. No todos los vendedores lo harán".
4. El negocio va a ver la función de TI como la "tienda de aplicaciones interna". El papel de TI pasará de la creación de aplicaciones a medida y la personalización de grandes aplicaciones, a ofrecer a los usuarios una mezcla heterogénea de servicios, accesibles desde cualquier dispositivo, a través de nubes públicas y privadas. TI tendrá que reorientarse en torno a l concepto de "servicios TI", señala Dave McNally, asesor ejecutivo de TI de IDC. Este movimiento comenzó con la idea de SOA hace unos años, pero como SOA nunca tuvo éxito con muchos proveedores de aplicaciones empresariales, la nube desarrollará la idea de TI como un conjunto de servicios, una vez más.
5. Las nubes públicas se vuelven más importantes que las nubes privadas. "Muchos de los ejecutivos de TI con los que hablo están pensando, '¿Cómo puedo desplegar la nube en mi zona de confort, que es en mi centro de datos? Eso es mirar el camino equivocado ", señala Gens. En cambio, los ejecutivos de TI deben buscar las nuevas cualidades que ofrece esta tercera plataforma, no sólo re-crear lo que el negocio ya está haciendo en una plataforma potencialmente más barata.
6. Las nubes son una gran fuente para grandes datos. Un pequeño número de servicios en las nubes de Google, Amazon o iTunes están devorando una gran parte de la capacidad de almacenamiento vendida - o 9,8 exabytes de capacidad de disco duro, señala Villars. Han empezado a darse cuenta de que los datos almacenados representan información valiosa sobre los consumidores. Las empresas de análisis están surgiendo para hacer de todo, desde el análisis de la información en Twitter, para proporcionar análisis personalizado para los minoristas especializados. Todos los que cultivan los datos de los individuos lo están publicando en la nube. Esto tiene implicaciones para el cumplimiento de las empresas, pero también le da la oportunidad personal para dirigir el cambio en la investigación de los clientes de sus propias empresas y mercados.
7. Las organizaciones de TI se convertirán en corredores de servicios en la nube. Como parte de la nueva imagen que asumirá TI como la tienda de aplicaciones de la empresa, se convertirá en el amo de todos los acuerdos de servicios en la nube. En lugar de que las unidades de negocio vayan a su alrededor para contratar los servicios SaaS, TI encontrará y hará servicios en la nube para los negocios, señala Mahowald. TI también realizará servicios de gestión de activos que administran todos los recursos de TI utilizados por la empresa, en la casa, híbridos y a través de la nube. Esto también requiere de una mayor interacción y seguimiento de proveedores más allá de la negociación anual de check-in, true-up o del contrato. Las organizaciones de TI están proporcionando la infraestructura que necesita para servir a la empresa.
8. La nube altera y, potencialmente, asusta a la fuerza laboral tradicional de TI. "Si creemos que el cambio está llegando, una empresa necesita preparar a su fuerza de trabajo", aconseja McNally. "¿Cómo impactará la nube en la gente?" Los trabajadores de TI temen que la nube convierta en mercancía el trabajo de TI, y esa nube trabaja mano a mano con la externalización. Esto podría convertirse en una profecía auto-cumplida. Los alumnos que ingresan a las carreras de TI deseen seguir carreras en las que puedan hacer la diferencia, y pueden sentir que los puestos de trabajo que ofrece la empresa no va con esa perspectiva. Esto podría crear un déficit de cualificación que fomentaría la subcontratación.
9. Una tercera parte de sus proveedores clave se convertirá en "wiki-trivia".  En el camino correcto son vendedores que están en este momento abrazando la nube, que buscan implementar sus propios servicios en la nube, y modificar sus acuerdos de licencia para llevar a sus clientes a la nube. Los vendedores que se aferran a la vieja manera de hacer las cosas se convertirán en los próximos Wang o DEC, que no pudieron ver, entender y adaptarse a la revolución de la PC causada por el auge de las tecnologías cliente/servidor, señala , Gens. Turner añade que está de acuerdo con la idea de que estamos en una gran línea en el camino similar a lo que era cliente/servidor. Tenemos que prestar atención a qué proveedor adopta la nube y que no", indica.
10. Cuando se trata de la nube pública, la especialización vertical prevalecerá. En la última oleada, las empresas digitalizaron sus procesos. Ahora, algunos de ellos ven el valor de ofertar estos procesos como nuevos servicios en la nube para sus industrias, señala Villers. Él pone el ejemplo de Technicolor, que comenzó su vida como un servicio de post producción de video que arreglaba el sonido y los colores después de que una película era editada, y antes de que se reprodujera y fuera enviada a los cines. Debido a que Technicolor digitalizó su metodología, fue capaz de ofrecer servicios de voz y video en la nube.
11. No se puede evitar la nube personal. Los usuarios finales ya están construyendo sus propias nubes personales. Por lo general, acceden a través de dispositivos móviles como teléfonos inteligentes, según Mahowald. Estas nubes son importantes para los usuarios y el modelo por el cual desean recibir las aplicaciones de la App Store de la empresa. Con la virtualización de escritorio, aplicaciones móviles, y SaaS, TI puede adaptarse a las expectativas de los usuarios. En última instancia, los usuarios finales están construyendo su nube personal al mezclar sus aplicaciones de negocio y sus aplicaciones personales. TI no puede detener ese tren y no debe intentarlo, incluso por razones de cumplimiento. Al igual que la revolución de la PC, las personas más exitosas en esta nueva generación, basados en la nube de TI serán los que saben cómo equilibrar las necesidades de la empresa con los estilos de trabajo de los usuarios.
12. Los servicios en la nube fomentan la innovación. La rápida adopción de la nube es otra oportunidad para que CIO, ejecutivos de redes y todo el equipo de TI dirijan el negocio hacia herramientas informáticas más rápidas y más económicas. Desde el punto de vista de las nubes en el año 2011, parece que la resistencia es inútil.
Julie Bort, Network World (US)