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Reportajes y análisis

Los hitos TI en el 2011

[27/12/2011] Otro año se fue, pero nos dejó muchas enseñanzas y retos. Las novedades tecnológicas se sucedieron junto con fenómenos sociales, naturales e incluso políticos. La seguridad y la muerte de un ícono-sí, hablamos de Jobs- fueron parte también de las noticias que resaltaron durante este 2011 que concluye.
A continuación les ofrecemos un resumen de las noticias que más impactaron en la comunidad TI internacional. No todos los meses se encuentran presenten y, de hecho, la particularidad de este año ha sido que marzo y octubre concentraron gran parte de los hitos del periodo.
Quizás recuerde con mayor claridad lo que ha sucedido en el segundo semestre y quizás la muerte de Jobs sea lo primero que se le viene a la mente, pero también debe recordar que hubo otros actores importantes como Apotheker, Anonymous y, por supuesto, las empresas de TI. Sin embargo, son los usuarios y consumidores de TI los que también han configurado un año muy especial en nuestro recuento.
Al principio
El año 2011 comenzó con un anuncio trascendental durante el CES. Microsoft aprovechó este evento en enero para anunciar que Windows 8 correría en arquitecturas system-on-chip que incluyen procesadores basados en ARM, como parte de su esfuerzo para que Windows se use en las tablets. Otras características de la próxima versión de Windows, que continuarán corriendo en chips Intel y PC por igual, es la interfase Metro que pone énfasis en lo táctil y una tienda de aplicaciones para Windows. Sin embargo, es poco probable que las muchas empresas que aún se encuentran migrando hacia Windows 7 realicen el upgrade en el corto plazo.
Otro de los hechos importantes del primer mes del año lo constituyó la salida de Egipto de la Red, o como algunos lo llaman Egipto offline. Justo después de la media noche del 28 de enero, aproximadamente 3.500 rutas Internet Border Gateway Protocol que conectan a Egipto con el resto del mundo desaparecieron. No fue necesario mucho tiempo para que las personas comenzaran a sospechar que los proveedores de servicio egipcios, presionados por el gobierno que se encontraba en problemas por las protestas políticas, habían cortado la conectividad a Internet.
Las telecomunicaciones móviles también se vieron afectadas. Cuando las comunicaciones se restablecieron cinco días después, los egipcios volvieron a conectarse a las redes sociales. En los siguientes meses, Libia y Siria también realizaron acciones similares, y varios regímenes africanos bloquearon las redes sociales ante los tumultos generados por las elecciones. Queda claro que debido a que Internet se ha convertido en una importante herramienta de organización y vehículo de información, estos intentos de recortar la conectividad se seguirán produciendo.
El crecimiento de Internet también generó noticias. En febrero, la Internet Assigned Numbers Authority (IANA), operada por la Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), utilizó sus últimas direcciones IPv4, asignando los últimos cinco bloques de 16 millones de direcciones a cinco registros regionales de Internet (regional Internet registries - RIR). El inminente agotamiento del IPv4, que ofrecía 4,3 mil millones de direcciones, es un signo de cuán rápido ha crecido Internet, y presiona a los ISP y a las empresas a cambiar hacia su sucesor, el IPv6.
Aunque algunas regiones no van a agotar su abastecimiento de direcciones IPv4 durante muchos años, las comunicaciones de Internet podrían caerse con el tiempo a menos que los administradores de red migren hacia el IPv6, el cual ofrece una mejor seguridad, mejor administración de red y una oferta casi infinita de direcciones. Los hosts basados en IPv6 no podrán comunicarse con los sistemas que solo se basen en IPv4 si es que no utilizan ciertas técnicas que podrían afectar las comunicaciones de Internet.
Desafortunadamente, no todas fueron noticias positivas durante el mes. También en febrero se produjo un incidente que pone en el campo de la discusión la seguridad de la red y el surgimiento de grupos activistas virtuales.
Ese mes, el CEO de la compañía de seguridad HBGary, Aaron Barr, amenazó con exponer a los organizadores del grupo activista online Anonymous, que en ese momento se encontraba defendiendo a Wikileaks, pero que a lo largo del año se ha dedicado de defender numerosas causas. Anonymous le dio a Barr una dura lección al romper la seguridad de la red de su compañía, publicar cientos de sus correos electrónicos -que incluían planes para crear un nuevo tipo de rootkit- y exponer los datos personales de Barr. El ejecutivo inicialmente había planeado exponer a Anonymous en el evento Security B-Sides en San Francisco, pero tuvo que encargarse de sus problemas y retirarse de la RSA Conference que se estaba realizando el mismo tiempo en San Francisco. Barr resurgió poco después con otra compañía de seguridad.
Anonymous continuo atacando durante el año, amenazando a muchas organizaciones como Facebook e incluso a un cartel mexicano de drogas -aunque desistió, por obvios motivos, en este último caso. Por su puesto, Anonymous no fue el único. Otro grupo llamado LulzSec también entró en escena atacando sitios web de la CIA, Sony y otros.
Un mes muy agitado
En marzo no fueron las personas las que hicieron noticia en el mundo TI, fue la naturaleza. El día 11 de este mes un terremoto en Japón, el mayor de su historia, afectó a la industria electrónica de este país. El terremoto restringió la provisión de materias primas y componentes como las memorias flash NAND, los microcontroladores y las partes de los LCD. Los precios se incrementaron luego del terremoto y consecuente tsunami, los cuales dañaron las instalaciones de empresas como Sony, Freescale, Fujitsu, Texas Instruments y otras.
Algo similar ocurrió en Tailandia durante la segunda mitad del año, cuando se golpeó a los mercados de PC y componentes. Luego de lograr una expansión de cerca de 30% en el 2010, los ingresos globales por semiconductores se reducirán a apenas 1% este año, periodo en el que se estima que las ventas de memorias DRAM, SRAM y NOR declinen 15% o más, de acuerdo a los analistas.
Marzo también fue el mes en el que la movilidad recibió una de sus mayores llamadas de atención: se encontró más de 50 aplicaciones con malware en el Android Market. Esta no fue sino una prueba de que los hackers están trabajando fuertemente para comprometer los dispositivos móviles que usan el sistemas operativo de Google. De hecho, la situación llegó a tal nivel que Google tuvo que lanzar un kill switch para borrar en forma remota todas las aplicaciones Android infectadas.
Sin embargo, a medida que ha transcurrido el año, los proveedores de seguridad han emitido reportes en los que señalan un gran incremento en el malware móvil dirigido a dispositivos con Android, aunque Google sostuvo que gran parte de estos temas fueron discutidos por los proveedores de seguridad con el ánimo de promover sus productos.
Pero el tema de la seguridad no solo se encontró en el mundo móvil. En marzo RSA, la división de seguridad de EMC, conmocionó a la industria cuando su presidente ejecutivo anunció que un sofisticado ciberataque sobre la empresa podría haber comprometido sus tokens SecurID. El ataque hizo que algunos observadores pidieran a las personas que usan los tokens para acceder remotamente a información confidencial que dejaran de usarlos hasta que RSA aclarara las dimensiones del posible compromiso a su seguridad. RSA ofreció algunos datos sobre el ataque cuando transcurrió el año y sostuvo que tuvo que gastar unos 66 millones de dólares de sus resultados financieros para enfrentar el problema. La empresa también afirmó que encontró que dos grupos fueron los responsables de los ataques, pero prefirió no identificarlos.
Ataques, juicios, adquisiciones y OpenFlow
En abril siguió la racha de ataques pero esta vez perjudicó al gran público usuario, al dirigirse a uno de los íconos de la industria de los videojuegos: Sony. En este mes los ataques sobre las redes de PlayStation y Qriocity deshabilitaron el servicio para millones de usuarios durante dos meses, comprometieron los datos personales de unos 70 millones de suscriptores y le costaron a Sony 170 millones de dólares en gastos.
Los ataques fueron en parte una respuesta a las medidas que tomó Sony contra un ataque que liberó el código de su consola PS3 y que permitía que el dispositivo pudiera correr software no autorizado. Aunque no queda claro si los responsables del ataque fueron los miembros de Anonymous o de LulzSec, se estima que el ataque fue realizado por hacktivistas.
Anonymous, el grupo hacktivista más visible, reclamó este año -o al menos eso se estima- ataques contra entidades tan disímiles como la firma de seguridad HBGary, sitios de pornografía infantil, Koch Industries, Bank of America, OTAN y varios sitios web gubernamentales. LulzSec, Peoples Liberation y TeaMp0isoN se encuentran entre los grupos que sostienen estar afiliados con el colectivo Anonymous. Aunque la policía ha realizado arrestos en Estados Unidos, Reino Unido, España y otros países, el éxito de los ataques de alto perfil es una señal de que el hacking con orientación política ha llegado para quedarse.
Abril fue también el mes del enfrentamiento entre dos gigantes. El juicio de Apple contra Samsung, iniciado en Estados Unidos y que con el tiempo ha involucrado a cortes de Alemania, Francia, Australia y otros países, se centró en una patente de un software de list-scrolling y en tres patentes de smartphones y tablets. Sin embargo, la verdadera amenaza para Apple no proviene solo de Samsung sino del Android de Google.
Aunque Samsung, que vende dispositivos Android, se convirtió en el más grande proveedor de smartphones del mundo durante este año, la participación de mercado de Android superó el 50%, lo cual representa 60 millones de dispositivos de varios proveedores. El éxito de Android lo convierte en blanco. Google sufrió un ataque legal directo en el 2010 cuando Oracle presentó una demanda señalando que Android infringe las patentes y copyright de Oracle relativos a Java.
Microsoft, que también apunta a Android, firmó un acuerdo de patentes cruzadas con Samsung en setiembre que le otorgaba regalías provenientes de los smartphones y tablets basados en Android de esta empresa. Mientras tanto, Google espera reforzar su arsenal de patentes con la adquisición de Motorola Mobility, la cual fue el blanco de una demanda el año pasado por parte de Microsoft. Con el incremento de las ventas en los smartphones y las tablets, es muy probable que se sigan librando batallas legales en torno a Android durante los siguientes años.
También la nube hizo noticia. Una gran caída en el servicio EC2 de Amazon en abril, debido a problemas no hechos públicos con sus servidores, generó que los sitios web de sus clientes se cayeran o se hicieran lentos durante días, incluso en aquellos que tomaron la precaución de firmar acuerdos para múltiples zonas de disponibilidad.
Esto originó las usuales preocupaciones en torno a si es demasiado temprano para confiar el negocio a la nube, debido a las caídas de tales sistemas. Amazon, a pesar de tener una fuerte presencia en las redes sociales como los blogs y el Twitter, fue muy cauta en cuanto a revelar qué fue lo que ocurrió, quizás debido a problemas legales. La red de Amazon sufrió nuevamente una caída en agosto, aunque la caída fue más leve.
Pero no todo fue malas noticias en el siguiente mes. En mayo, durante se realizó el Interop 2011, un evento que fácilmente pudo haber sido denominado el OpenFlow show dado que sirvió como una de las primeras exhibiciones significativas de switches y controladores OpenFlow. Esta tecnología de networking se encuentra diseñada para permitir a los usuarios definir flujos y determinar qué caminos toman estos flujos a través de la red, sin importar el hardware que se encuentre utilizando.
OpenFlow proviene de un proyecto de código abierto que a su vez proviene de una investigación de seis años realizada colaborativamente entre la Universidad de California en Berkeley y la Universidad de Stanford, la cual fue la anfitriona de la primera Open Networking Summit en octubre para presentar el desarrollo de redes definidas mediante software y difundir la tecnología.
Por otro lado también en mayo se produjo la multimillonaria adquisición de Skype por parte de Microsoft. Esta compra es vista por los analistas como un movimiento agresivo para desafiar a Google, Facebook y otros en los corazones, mentes y billeteras de los usuarios online. Algunos analistas de la industria sostienen que Microsoft en realidad tenía la tecnología para competir con Skype en su portafolio en muchos frentes, pero comprar la empresa le da a Microsoft muchos clientes de manera rápida. La combinación de la compra de Skype con los avances en el Windows Phone 7, le da a Microsoft una oferta móvil que es la más fuerte que ha tenido hasta el momento. Microsoft también ha señalado que integraría Skype con su tecnología de comunicación Lync.
De medio año en adelante
Microsoft siguió bastante activa. En junio hizo debutar a su servicio de nube Office 365, la respuesta de la empresa a Google Apps y el producto más reciente de Microsoft diseñado para ampliar el alcance de la firma más allá del software empaquetado.
Microsoft le está dando a algunas grandes organizaciones incentivos para usar el nuevo producto. Office 365 complementa a los productos de nube anteriores como la plataforma como servicio Azure. Microsoft ha señalado a fines de año que Office 365 ha demostrado ser un gran éxito, especialmente con los pequeños negocios.
Google no se durmió en sus laureles y en agosto anunció la mayor de sus adquisiciones: 12,5 mil millones de dólares por Motorola Mobility. Este acuerdo se realizó en gran medida para obtener las patentes que puedan ser usadas para defender al ecosistema de Android contra las demandas y contrademandas. El acuerdo hizo surgir muchas preguntas en cuanto al ecosistema de socios como, por ejemplo, si de ahora en adelante Google competiría con los fabricantes de teléfonos y tablets con sus productos Droid y Xoom vía Motorola Mobility.
Al mes siguiente se produjo un hecho insólito: la salida de Leo Apotheker de HP. Poco después de un año de haberse iniciado como CEO de HP, Apotheker fue sacado en setiembre de la empresa luego de anunciar que la compañía buscaría deshacerse de su negocio de PC, el mayor del mundo.
Apotheker, que había sido despedido de SAP en febrero, tenía poca experiencia en el mundo del hardware y había tomado las riendas de HP poco después de que se sacara a Mark Hurd por una investigación sobre supuestos problemas de hostigamiento sexual. Luego de haber declarado inicialmente que HP continuaría con los planes de vender la unidad de PC, la nueva CEO, Meg Whitman, ex CEO de eBay, decidió dejar de lado estos planes. HP señala ahora que las PC son fundamentales para construir relaciones de largo plazo con sus clientes.
Finalmente
Luego de algunos meses con poca o ninguna actividad parecía que las noticias principales se hubieran concentrado en octubre.
Ese mes, por ejemplo, fue el momento en el que la Cámara de Representantes de Estados Unidos presentó la Stop Online Piracy Act, o SOPA, que le daría a las autoridades de este país la capacidad de obtener órdenes de una corte para evitar que los motores de búsqueda, procesadores de pago y otras entidades realicen negocios con sitios web acusados de permitir la violación de los copyright.
La ley (Act) también permitiría a los tenedores de los copyright obtener órdenes de la corte para bloquear sitios que supuestamente infrinjan la legislación bajo ciertas condiciones. La SOPA tiene un alcance mayor que la Protect IP Act que se encuentra en el Senado de Estados Unidos.
Los críticos señalan que las leyes, particularmente la SOPA, le da a las entidades encargadas muy amplios poderes para censurar sitios web legítimos, como YouTube, que podrían alojar contenido que infringe la ley, y podría terminar siendo mal utilizada por las compañías que busquen bloquear a sus competidores. El debate legislativo continuará durante el 2012.
La caída del servicio de Research In Motion fue otro de los hitos de octubre. Su red cayó por varios días durante mediados del mes y afectó a millones de clientes y le dio a la empresa un gran problema justo en momentos en los que Apple lanzaba su más reciente iPhone. La caída produjo demandas de parte de clientes y forzó al co CEO, Mike Lazaridis, a emitir una disculpa pública. La caída fue tan solo el último de los incidentes en un año de penurias para RIM y sus clientes, ya que la tablet PlayBook de la empresa tan solo logró reviews negativos y bajas ventas, los lanzamientos de los smartphones se demoraron y la empresa despidió al 11% de su fuerza de trabajo.
Al final del año, pero aún en octubre, uno de los acontecimientos que más conmovieron a la comunidad TI fue el fallecimiento de Steve Jobs. Aunque aún es muy pronto para que la historia juzgue el papel que tuvo Jobs en la tecnología, la enorme cantidad de tributos alrededor del mundo fue una evidencia de que había alcanzado el nivel de ícono.
Jose Antonio Trujillo, CIO Perú
Artículo realizado en base a información proveniente de IDG News Service y NetworkWorld.