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Reportajes y análisis

Cisco reduce el número de empleados discretamente

A través de outsourcing

[12/03/2009] Cuando Cisco celebró el quinto aniversario de su Centro de Desarrollo Nueva Inglaterra en Boxborough, Massachussets, el pasado otoño (septentrional)  -una ceremonia a la que atendió la Congresista Niki Tsongas y un representante de la oficina del Gobernador Deval Patrick-la compañía estaba moviendo varios trabajos discretamente, desde allí y otras ubicaciones a contratistas en India y otros lugares, la mayoría en el Grupo de Tecnología de Administración de Red (NMTG, por sus siglas en inglés). En términos de Cisco, se estaba realizando una reestructuración limitada, debajo del radar.   Estas RL, como las fuentes de Cisco las llaman, son una forma de que la compañía recorta costos reduciendo su fuerza laboral en pequeños movimientos progresivos, sin tener que anunciar públicamente o poner en evidencia las acciones para cumplir con las leyes del Departamento de Trabajo de Estados Unidos, como el Acta de Notificación de Ajuste de Trabajadores y Reentrenamiento (WARN, por sus siglas en inglés). Estas RL NMTG específicas están separadas de la reducción planeada de  mil 500 a dos mil puestos anunciada por Cisco durante su anuncio de ganancias el mes pasado, la cual, dice la compañía, cumple totalmente con la WARN y otras leyes federales de trabajo.   Promulgada en 1989, la WARN requiere que la mayoría de empleadores con cien o más empleados ofrezcan una notificación con 60 días de adelanto del cierre de plantas y el despido masivo de empleados. Las excepciones a las notificaciones WARN incluyen el cierre de una planta o despidos que resulten en menos de 50 trabajadores quedándose sin empleo en un solo lugar; o si el número de empleados despedidos es menor al 33% del total de la fuerza laboral del empleador en una sola planta.   Cisco dice que presentó dos notificaciones WARN en los pasados seis meses por acciones en su sede de San José, y otra por operaciones en Richardson, Texas. Según se dice, IBM esquivó notificaciones WARN, al reducir progresivamente su fuerza de trabajo norteamericana en casi cuatro mil empleados.   Cisco dice que ha estado reestructurando el NMTG por casi un año. Fuentes dentro de Cisco dicen que al menos 128 puestos de NEDC, Research Triangle Park, N.C. y Escocia fueron tercerizados a Tech Mahindra en India durante ese tiempo. Cisco dice que el número real es difícilmente 40% menos.   Cisco está constantemente evaluando sus prioridades de negocios, recursos y alineación general de los empleados como parte de nuestro proceso de negocios normal, afirmó el vocero en un correo electrónico a Network World. "La actividad de reestructuración en nuestro Grupo de Tecnología de Administración de Red en noviembre del 2008 fue parte de una realineación de recursos que estaba en marcha. La reestructuración de NMTG impactó menos del 10% de la fuerza de trabajo de la unidad, y no fue parte de la realineación más amplia de la compañía y de los planes de reestructuración que fueron discutidos en nuestra presentación de ganancias del segundo trimestre fiscal, el 4 de febrero del 2009. Algunas fuentes dicen que Cisco eliminó otras 87 posiciones en el NEDC que estaban involucradas en pruebas de regresión de software IOS, desarrollo y mantenimiento de los routers serie 10000, y el nuevo router ASR 9000. Cisco reclama que menos de la mitad de esas posiciones fue impactada, y que ninguna fue tercerizada -los que quedaban fueron enviados a Cisco India y otras ubicaciones de la compañía.   Me pregunto qué es lo que Cisco ve diferente entre outsourcing y una reorganización que envía trabajo a Cisco India y otras áreas, se pregunta una fuente de Cisco. ¿No es lo mismo? El punto es que los ingenieros estadounidenses perdieron sus trabajos, los cuales fueron movidos a India y otros lugares debido a éstos ofrecían un trabajo más barato. Otra fuente de Cisco añade: Muchos trabajos basados en Estados Unidos se perdieron, y de ellos Cisco no está diciendo nada.   El vocero de Cisco replicó: Como una compañía global, Cisco se enfoca en construir competencias de negocios en diferentes geografías, pero Cisco no está planeando actualmente mover roles de trabajo en Estados Unidos hacia otras ubicaciones como parte de este plan de reestructuración (el del 4 de febrero).   La historia de NEDC/NMTG En cierta época Cisco planeaba emplear hasta cinco mil personas en NEDC, el cual consta de varias ubicaciones alrededor de Boston, además de Boxborough. La compañía redujo eso a 2,400 cuando el NEDC de Boxborough abrió en el 2003, pero actualmente menos de dos mil personas están empleadas en esa instalación.   Los planes para el outsourcing de NMTG empezaron en febrero del 2008. Los ejecutivos fueron notificados en noviembre pasado por el vicepresidente de NMTG y gerente general ,Steve Nye, en una reunión con cuatro de los grupos que él administra.   Nye anunció que el trabajo que estaban realizando esos cuatro grupos -uno en Escocia, dos en Boxborough, y uno en RTP- serían tercerizados a Tech Mahindra en India. Los dos grupos NMTG en Boxborough son llamados el Centro de Acceso de Banda Ancha (BAC) y el grupo Cisco Network Registrar (CNR).   CNR está en uso en Merrill Lynch, Washington Mutual, Johns Hopkins University, Time Warner Cable y CableVision, entre otros, dicen las fuentes. BAC se usa en MSO Canadienses, Comcast, Charter y varios operadores japoneses y coreanos, dijo. Creo que habrá una enorme reorganización en la forma en que algunos de estos productos se desarrollan, dijo una fuente. También había un grupo de Publicaciones Técnicas, que consistía en unos 16 empleados que trabajaban en documentos BAC y CNR. Dicen las fuentes que 12 a 16 de estos empleados fueron tercerizados, pero Cisco dice que el número real es menos de 10.   Una vez notificados, hay un período de cuatro meses para Transferencia de Información (TOI, por sus siglas en inglés) para los empleados de NMTG, después del cual se les ofrecerá un paquete de indemnización el 1 de abril del 2009. Durante el período de TOI, los empleados afectados son libres de buscar otro trabajo dentro y fuera de Cisco. La organización de Cisco, que están dejando también, pagará por la reubicación si los empleados pueden encontrar un trabajo en una ubicación alterna de Cisco.   Si encuentran otro trabajo durante este tiempo, renunciarían al paquete de indemnización de Cisco y a 10% de su salario acumulado durante los períodos de TOI.   El paquete de indemnización de Cisco incluye otorgarles a los empleados afectados 60 días para encontrar un trabajo dentro de Cisco. Si los empleados no pueden encontrar un trabajo dentro de Cisco durante ese período, entonces recibirán un paquete de separación que consiste en cuatro meses de salario, seguro COBRA pagado por Cisco durante esos cuatro meses, y cualquier tiempo de vacaciones acumuladas.   Si así lo eligieran, los empleados pueden simplemente tomar el paquete de indemnización y separarse de Cisco inmediatamente, en lugar de buscar trabajo durante los primeros 60 días. Cuando los empleados se van de Cisco, deben firmar un acuerdo en el que aseguran que no demandarán a Cisco por ninguna razón ni discutirán el outsourcing/despido con nadie, para poder recibir el paquete de indemnización.   Un pequeño número de ingenieros NMTG afectados serán mantenidos por otros seis meses, empezando el 1 de abril, por un período de TOI extendido. Después de este período extendido de TOI, a este grupo de ingenieros también se le ofrecerá el paquete estándar de indemnización de Cisco.   Los retos de administración de la red de Cisco Que Cisco esté tercerizando o despidiendo un gran pedazo de trabajo de NMTG puede no ser sorpresivo. La administración de red ha sido una lucha para Cisco por largo tiempo -incluso lamentada por el CEO John Chambers- como puede esperarse para cualquier compañía que promedia ocho o más adquisiciones al año. Casi te hace preguntarte cuál es el rol de NMTG y su futuro a largo plazo en Cisco, dice el analista Zeus Kerravala de Yankee Group.   Cisco puede estar en desacuerdo con eso, a pesar del reciente outsourcing. Hace seis meses, la compañía interceptó a Jesper Andersen, un ex ejecutivo de desarrollo de aplicaciones de Oracle, para encabezar NMTG.   Creo que puede haber algunas grandes oportunidades alrededor de áreas como resolución de problemas, administración del rendimiento, diagnósticos, dice Andersen. Esas son realmente algunas de las áreas donde pienso que puede haber grandes oportunidades de fortalecer aún más nuestro portafolio de productos.   Sistemas TI y administración de servicios también son áreas emocionantes para NMTG, dice Andersen, especialmente con las ambiciones de ampliación de Cisco y el enfoque en data center. NMTG tiene cinco principales prioridades para este año y después, de acuerdo con Andersen, incluyendo: • Mantener los compromisos con los clientes. • Reducir la sobreposición de productos reutilizando código y capacidades a lo largo de áreas de producto. • Una integración mejor y más abierta con los productos de administración de sistemas más amplios. • Un ver y sentir más consistente para las aplicaciones de administración. • Mejorar las operaciones internas entre NMTG y las unidades de negocio de hardware de Cisco.   Andersen dice que está cómodo con el balance entre qué tanto de este trabajo se hace internamente en Cisco, versus la cantidad hecha por contratistas exteriores. Dice que el balance podría cambiar con el tiempo, pero no dijo cuál es ese balance ahora ni cuál sería más adelante en el año y después.   Específicamente sobre el outsourcing de NMTG, Anderson fue interrumpido por un vocero de Cisco: Sí, Cisco está realineando y reestructurando nuestras cinco prioridades de la compañía -pero no entraremos en detalles adicionales. Jim Duffy, Network World (USA)