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Columnas de opinión

Los teléfonos inteligentes nos llevan a la distracción

Por: Mike Elgan, Columnista de Computerworld

[18/10/2017] Ho-hum. Otro año más, otra cosecha de smartphones asombrosos.

Los últimos avances proceden de Apple y Google. Los nuevos teléfonos iPhone 8 e iPhone X, así como los nuevos teléfonos Pixel de Google, se están volviendo muy rápidos, ofrecen cámaras de calidad cercana a DSLR y realizan una creciente gama de acrobacias interesantes, como el apoyo a la realidad aumentada.

Si le preguntaras al público si ellos quieren todo este poder y habilidad, probablemente responderían:"¡Bueno, sí! ¡Absolutamente!"

Pero si les preguntara si los teléfonos más nuevos resuelven cualquier problema que la gente tenga con sus vidas, la respuesta sería: "Bueno, ¡no. Absolutamente no!"

De hecho, los teléfonos inteligentes están empeorando nuestros mayores problemas.

La mayoría de los profesionales con los que hablo luchan con el equilibrio entre trabajo y vida. Sufren de demandas dispersas en su atención. Quieren lograr más en sus vidas.

Los teléfonos inteligentes no solo no están ayudando a resolver estos problemas, sino que en realidad los están empeorando.

La creciente crisis del smartphone

Con cada día que pasa, cada vez es más claro que los teléfonos inteligentes están haciendo a la gente estúpida. Esa es la forma más directa de decirlo.

Con mayor precisión, los teléfonos inteligentes son cada vez más adictivos y distractores; y como resultado, cada vez es más difícil que la gente preste atención a lo que están haciendo.

En Silicon Valley está emergiendo una nueva perspectiva -de los tecnólogos individuales, no de las grandes empresas- sobre lo que nos están haciendo los teléfonos inteligentes. Los teléfonos y, aún más, las aplicaciones y sitios sociales móviles, nos están influenciando de innumerables maneras sin que nos demos cuenta.

Los teléfonos inteligentes nos dan una adicción "tóxica" y estamos "desperdiciando nuestras vidas" en ellos.

La tecnología está "secuestrando nuestras mentes".

Sitios como Facebook están librando una guerra contra el libre albedrío.

El diario The Guardian publicó la semana pasada una entrevista con el creador del botón "Me gusta" de Facebook, Justin Rosenstein, en la que admitió que su creación forma parte de un gran problema.

Rosenstein no se permite usar Reddit o Snapchat, e incluso restringe el uso de Facebook.

Más importante aún, tan pronto como compró su nuevo iPhone, le ordenó a su asistente que lo bloqueara con controles parentales para evitar que descargara aplicaciones.

Rosenstein está tratando de evitar lo que es cada vez más la nueva normalidad cuando se trata de estado mental. Los expertos lo llaman "atención parcial continua".

Rosenstein dice que "todo el mundo se distrae todo el tiempo", y este estado de ánimo reduce el coeficiente intelectual y la productividad, y surge incluso cuando los teléfonos inteligentes están cerca pero no en uso.

¿Están estas proclamaciones yendo demasiado lejos? Tal vez. Pero considere esta sorprendente comparación: Un estudio, realizado el año pasado por Voucher Cloud, descubrió que los sujetos pasan un promedio de solo dos horas y 53 minutos haciendo trabajo productivo cada día.

Un estudio no relacionado, realizado por Dscout, reveló que el usuario medio de un teléfono inteligente pasa dos horas y 25 minutos al día en su teléfono. (Los usuarios de teléfonos inteligentes "pesados" tienen un promedio de tres horas y 45 minutos por día.

La cantidad de tiempo que se invierte en los teléfonos aumenta cada año. La cantidad de tiempo que hace el trabajo probablemente disminuye. Los teléfonos inteligentes están impulsando una tendencia en la que la frivolidad está reemplazando a la productividad.

(Parte de la culpa recae en las aplicaciones que usamos, por supuesto -especialmente en las aplicaciones sociales. Pero son los smartphones los que ponen esas aplicaciones en nuestras manos las 24 horas del día, los 7 días de la semana).

El mecanismo detrás de la crisis smartphone es fácil de entender. Vivimos en una economía de atención, y las empresas de tecnología están en una competencia acalorada entre sí para adquirir nuestro tiempo y atención. En esta lucha darwiniana, los productos y servicios más adictivos y distractores sobreviven, y prosperan y llegan a dominar.

Empresas como Facebook alardean a sus accionistas del creciente número de horas que los usuarios pasan en sus sitios y aplicaciones. Todos los sitios sociales están tratando de defenderse contra Facebook, siendo tan adictivos como pueden ser.

YouTube atrae una gran cantidad de atención, y todos los sitios de video están tratando de defenderse contra YouTube.

Y así como los sitios sociales, los sitios de noticias, las aplicaciones de juegos, las aplicaciones musicales y otros aprenden a ser más distractores y adictivos; también llegan la realidad aumentada, la realidad mixta y la realidad virtual.

La velocidad a la que los smartphones y sus aplicaciones se vuelven más adictivos y distraen cada vez más. Nuestra habilidad innata para resistir esas adicciones y distracciones no crece realmente. Como dice el antiguo director de producto de Google, Tristan Harris, la tecnología es "mejor para apropiarse de sus instintos que para controlarlos".

Como resultado, los teléfonos inteligentes están afectando nuestras mentes. Los teléfonos inteligentes han llegado a ocupar lo que se llama un "espacio de atención privilegiado", comparable al sonido de nuestros propios nombres. Trabajar con un smartphone cercano es similar a trabajar mientras que los compañeros de trabajo están hablando de usted por su nombre. Es difícil concentrarse.

El problema existe no solo a nivel individual, sino a escala masiva. Tanto Rosenstein como Harris creen que los usuarios de teléfonos inteligentes distraídos están empeorando colectivamente las decisiones políticas y empresariales, y erosionando la productividad.

Harris dijo a Wired que "la tecnología dirige lo que dos mil millones de personas piensan y creen cada día", una influencia mayor que incluso la religión o el gobierno.

Qué hacer con la crisis del smartphone

La crisis de los teléfonos inteligentes me recuerda la actual crisis sanitaria relacionada con los alimentos. Y la solución al problema también es comparable.

Antes de la Revolución Industrial, un porcentaje inaceptablemente alto de la población pasaba hambre, sufría déficit nutricional, o moría por alimentos dañados o peligrosos.

Así que industrializamos el sistema alimentario, y durante mucho tiempo fue beneficioso. Pero entonces la industrialización fue demasiado lejos. La comida chatarra era demasiado barata, fácil y adictiva, y ahora tenemos una crisis de salud causada por la dieta.

Del mismo modo, los teléfonos inteligentes al principio eran todos buenos. Resolvieron problemas y nos hicieron vivir mejor. Con el tiempo, nos hemos dado cuenta de que demasiadas cosas buenas están arruinando nuestra salud y felicidad.

La industria alimentaria respondió a la crisis evolucionando y ofreciendo opciones más saludables. Asimismo, necesitamos que la industria de los teléfonos inteligentes haga un mejor trabajo ofreciendo soluciones anti-distracción y no adictivas para teléfonos inteligentes.

Así como las empresas ofrecen a los empleados incentivos, membresías en el gimnasio y formación en torno a la salud y la adicción; deben ofrecer ayuda y orientación en torno a la adicción a los teléfonos inteligentes.

Me encantaría ver que surjan nuevas normas o políticas en las empresas en las que resulte inaceptable traer teléfonos inteligentes a las reuniones. Las reuniones de negocios podrían ofrecer un momento de atención en nuestro día de trabajo, que de otro modo sería distraído.

La última tendencia de Silicon Valley en el tratamiento de los problemas de salud relacionados con la alimentación es el ayuno. Algunos prominentes tecnólogos llevan ocho días seguidos sin comer y disfrutan de los beneficios para la salud.

Estoy prediciendo que la tendencia más reciente será el ayuno generalizado de los teléfonos inteligentes; es decir, no tener un teléfono inteligente durante varios períodos de tiempo.

Una manera es todo el camino: deshacerse de su smartphone y no comprar uno nuevo. En su lugar, compre una gran cámara y un teléfono de características barato y llevar a los mismos.

Otra opción es programar la conectividad de datos: llevar el teléfono, pero solo unas horas al día de estar conectado.

Otro enfoque, que ya está creciendo en popularidad, es borrar todas sus cuentas de redes sociales, y por lo tanto eliminar una fuente de compulsión con el smartphone.

Las empresas organizarán (y deberían) organizar ayunos voluntarios del teléfono inteligente en beneficio de los empleados y la productividad de la empresa, así como proporcionar capacitación y entrenamiento para adictos, y programas de prevención para los que aún no están afectados.

Estas tendencias están llegando, y necesitamos la ayuda de las empresas de Silicon Valley en general, y de las empresas de teléfonos inteligentes en particular.

Los días en los que se concentran todas las energías para hacer que los productos tecnológicos sean más adictivos están contados.

A medida que la adicción y la distracción de los teléfonos inteligentes interrumpen cada vez más vidas y arruinan carreras, la industria necesita darnos ayuda -o nos ayudaremos a nosotros mismos cancelando nuestras cuentas y eliminando los productos que están causando el daño.

Silicon Valley: Las velocidades, los feeds y las cámaras son excelentes. Pero empiecen a ayudarnos con nuestros problemas actuales, o dejaremos de usar sus productos.