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Reportajes y análisis

6 mitos sobre la tecnología blockchain

Todo lo que cree saber es incorrecto

[12/03/2018] La actividad corporativa en torno a la tecnología blockchain está aumentando -es un gran momento. En el ámbito de los servicios financieros, el Commonwealth Bank insinuó planes para importar una 'solución de blockchain comercializada' que había probado con éxito en Sudáfrica.

ANZ y Westpac han completado una prueba de tecnología de libro mayor distribuida para el proceso de garantía bancaria utilizado en el arrendamiento de propiedades comerciales. Mastercard está lanzando su propia red blockchain para permitir a los bancos y comerciantes asociados realizar pagos transfronterizos de forma más rápida y segura.

En el ámbito de la educación, la Universidad de Melbourne unió fuerzas con Learning Machine, con sede en los Estados Unidos, para pilotear un sistema blockchain para compartir y verificar micro credenciales.

Y la lista continúa.

Obviamente hay valor en blockchain, pero ¿cuáles son los mitos comunes que debilitan esta tecnología? Un grupo de cuatro analistas de Forrester, dirigido por Martha Bennett, los expuso en un nuevo informe.

1. El mito de la inmutabilidad

El término "inmutable" que, en términos de blockchain, significa "nunca se puede cambiar" es técnicamente imposible, dijeron los investigadores en su informe.

Hay dos formas en las que se pueden hacer cambios a blockchain.

"Una es recalcular la cadena, ya sea en su totalidad o hasta el punto antes de que ocurriera un evento indeseable. Esto borra y recrea la historia -en los primeros días de Bitcoin sucedió algo así, comentan.

"La otra es bifurcar la cadena, la cual preserva el código histórico y las transacciones, pero significa que el software funcionará de manera diferente. El mejor ejemplo conocido es probablemente el tenedor Ethereum que se introdujo para lidiar con el desastre de DAO.

Los investigadores también señalan que, desde una perspectiva técnica, las blockchains permitidas son más fáciles de cambiar y tienen muchos menos nodos que las blockchains públicas, especialmente en las primeras etapas.

"Esto también las hace técnicamente más vulnerables a ser sobornados por delincuentes o estafadores que tienen credenciales para la red. En la práctica, los mecanismos de seguridad y gobernanza que se aplican a la red mantienen el riesgo bajo control.

"Los participantes del ecosistema deben ser conscientes del hecho de que no es la tecnología per sé la que protege los registros de blockchain de ser modificados, sino la manera en la que se diseña, implementa y ejecuta la red. Esto se aplica a las redes con mecanismos de consenso que admiten una mayor escalabilidad, pero que por sí mismas pueden proporcionar poca o ninguna protección contra ataques maliciosos, anotan los investigadores.

2. El mito de la desintermediación y la descentralización

La reducción de costos y la mayor eficiencia son las razones clave por las que una organización querría mover un proceso a una red basada en blockchain, señalan los investigadores.

"En muchos casos, esto implica eliminar a un intermediario existente -¿por qué, por ejemplo, procesar intercambios y transacciones a través de un tercero cuando pueden resolverlos directamente entre socios comerciales?", anotan.

"Sin duda habrá escenarios en los que esto se pueda traducir en realidad, pero es una falacia suponer que no habrá intermediarios de confianza en las redes de blockchain, o que estas están completamente descentralizadas.

En la práctica, los investigadores señalan que ven que las redes blockchain no se desintermediarán por completo, que son redes distribuidas que conservan un cierto grado de centralización y, que habrá nuevos intermediarios, y los existentes podrán cambiar más allá del reconocimiento.

3. El mito de la confianza cero

Los dos principales blockchains, Bitcoin y Ethereum, han demostrado que es posible intercambiar 'valor' entre personas y entidades que ni se conocen ni confían entre sí, señalan los investigadores.

"Pero también han demostrado que es un mito. Ninguna de las redes es completamente infundada. Los participantes deben confiar en el funcionamiento continuo de estas redes, y deben hacerlo en muchos niveles. Por ejemplo, necesitan confiar en las matemáticas y la criptografía, y el código siempre funcionará según lo previsto, indican los investigadores.

4. El mito de que los "blockchains son máquinas de la verdad"

Muchos casos de uso de redes basadas en blockchain prometen prevenir el fraude y garantizar la procedencia de los productos en el mundo físico y digital, señalan los investigadores.

"Hasta cierto punto esa es una afirmación justa, que las transacciones basadas en blockchain son extremadamente difíciles de manipular, y que es obvio cuando se ha hecho un intento. Sin embargo, ninguna tecnología, de blockchain o de otro tipo, puede actuar como elemento de disuasión en algunos casos, anotan.

Sin embargo, es esencial tener en cuenta que el hecho de que esté en el blockchain no significa que sea cierto, ya que éstos por sí mismos no pueden garantizar la procedencia de los bienes físicos y los casos de seguimiento puros deben separarse de aquellos que requieren prueba de procedencia.

5. El mito de la transparencia

Hacer las transacciones más transparentes es un beneficio clave de las redes basadas en blockchain, dijeron los investigadores.

"Pero para la mayoría de las empresas, la transparencia es tanto una gran maldición como una bendición. Además de resolver problemas de escala, abordar la necesidad de confidencialidad es el desafío técnico más grande que los desarrolladores deben resolver, comentan.

Los CIOs deben tener en cuenta que en una pila típica de blockchain, todo el contenido de la cadena es visible para todos los participantes; preservar la privacidad de los datos, la transparencia comercial y la rastreabilidad no son lo mismo que la prueba de procedencia o integridad; y los ejecutivos de negocios necesitan acordar los requisitos de confidencialidad antes de seleccionar la tecnología, señalan los investigadores.

6. El mito del contrato inteligente

Para muchas organizaciones, los contratos inteligentes son "una" o incluso "la" razón principal para embarcarse en un viaje de blockchain, indican los investigadores.

"Pero necesita comprender qué son y el contexto en el que operan, añaden.

Los contratos inteligentes tienen que ver con la automatización de procesos, estos encapsulan las reglas de negocios en código -los eventos los desencadenan para llevar a cabo funciones que provoca otros eventos, señalan los investigadores.

"Y, por definición, un contrato inteligente solo puede ser tan bueno como la persona o el equipo que ideó las reglas, y los programadores que los tradujeron al código, anotan.

Los contratos inteligentes también requieren que los contratos en el mundo real sean legalmente vinculantes y exigibles.

"A pesar de lo que muchos seguidores de blockchain pueden decir, el código no es ley, la ley es la ley. Incluso si los participantes en una red blockchain quieren cumplir con los resultados de una extensión de contrato inteligente, necesitarán un acuerdo legal por separado que establezca tantos principios contractuales estándar como pueda y capte otros, finalizan.

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