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Mozilla aprovecha los problemas de Facebook

Para proclamar un complemento aislado de Firefox

[02/04/2018] En medio de las noticias de que el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, testificará ante el Congreso para responder preguntas sobre la recopilación de datos y las prácticas de intercambio de su empresa, Mozilla ha comenzado a impulsar un complemento de Firefox para dificultar a la red social hacer el seguimiento de los usuarios una vez que abandonan su sitio.

"Facebook Container aísla su identidad de Facebook del resto de su actividad web, escribió Nick Nguyen, estratega de productos de Mozilla, en un post del martes pasado en un blog de la compañía. "Cuando lo instale, podrá seguir usando Facebook normalmente. Facebook puede seguir entregándole su servicio y enviarle publicidad. La diferencia es que será mucho más difícil para Facebook usar su actividad recopilada de Facebook para enviarle anuncios y otros mensajes dirigidos [énfasis añadido].

Mozilla introdujo el concepto de contenedor a los usuarios frecuentes de Firefox en septiembre cuando lanzó "Firefox Multi-Account Containers, un complemento hecho por la compañía. De una manera algo similar a cómo Firefox, y otros navegadores, aíslan una pestaña de otras para bloquear exploits de la aplicación o del sistema, estos contenedores aíslan las cookies generadas por un sitio de las producidas por otros sitios web. (Normalmente, el navegador almacena todas las cookies en una ubicación de memoria; la extensión de Mozilla configura múltiples «cookies jar» o ubicaciones de almacenamiento, y por lo tanto evita que un sitio reconozca y lea las cookies registradas por otras URL).

"Si se usan con cuidado, los contenedores pueden evitar el rastreo. Si un sitio solo se abre en un contenedor, las cookies establecidas en ese contenedor no pueden seguir al usuario a otros sitios visitados en pestañas que no sean contenedores u otros contenedores», afirmó Mozilla en un informe sobre la tecnología.

Facebook Container es, en el origen, una versión personalizada del complemento anterior, como explicó Mozilla en otra publicación de blog, aunque sin firmar, el martes.

"Cuando instale esta extensión, eliminará sus cookies de Facebook y se desconectará de Facebook», señaló la compañía. "La próxima vez que visite Facebook se abrirá en una nueva pestaña de navegador de color azul (también conocida como 'pestaña de contenedor'). En esa pestaña, puede iniciar sesión en Facebook y usarla como lo haría normalmente. Si hace clic en un enlace que no es de Facebook o navega a un sitio web que no pertenece a Facebook en la barra de URL, estas páginas se cargarán fuera del contenedor.

Facebook Container señala que está activo al sombrear el nombre del servicio, así como dibujar una delgada línea azul debajo de la pestaña.

Facebook ha sido sometido a un nuevo escrutinio debido a las acusaciones de que una consultora política británica, Cambridge Analytica, recopiló y retuvo ilegalmente los datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook. La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC) inició una investigación sobre las prácticas de Facebook, y Zuckerberg responderá a las preguntas de al menos un comité del Congreso, según el New York Times.

Aunque Mozilla aprovechó el giro contra Facebook entre algunos de sus usuarios -evidencia destacada por la campaña #deletefacebook-, también admitió que el complemento Container no habría ayudado en el último caso. "El tipo de datos en el reciente incidente de Cambridge Analytica no habría sido evitado por Facebook Container, reconoció Nguyen de Mozilla. "Pero se están recopilando trozos de datos sobre su comportamiento en Internet, por lo que es importante que los usuarios tengan la opción de limitar lo que comparten de una manera que esté bajo su control.

Por otra parte, Mozilla señaló los inconvenientes de agregar Facebook Container a Firefox. Entre los problemas con Facebook: Es posible que los usuarios no puedan iniciar sesión en otros sitios o cuentas con sus credenciales de Facebook, y los botones "Me gusta que ofrecen los sitios web que no pertenecen a Facebook no funcionarán.

El Facebook Container se puede descargar e instalar en Firefox desde esta página del mercado de complementos de Firefox.

Mozilla siempre ha promocionado su navegador como la mejor opción para la privacidad, pero su discurso de credibilidad depende, al menos en parte, del hecho de que a diferencia de Google (y su Chrome), el modelo de negocio de Mozilla no depende directamente de la monetización de los datos del usuario en anuncios dirigidos. (Mozilla sin duda se apoya indirectamente en eso, la mayor parte de sus ingresos proviene de establecer a Google como el motor de búsqueda predeterminado de Firefox). El desarrollador de código abierto repitió los puntos de conversación de la privacidad a medida que implementó Facebook Container.

"Este complemento ofrece una solución que no les indica a los usuarios que simplemente dejen de usar un servicio del que obtienen valor, afirmó Nguyen. "En cambio, brinda a los usuarios herramientas que los ayudan a protegerse de los efectos secundarios inesperados de su uso.