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Acuerdo IBM-Red Hat: Qué significa para las empresas

[30/10/2018] IBM ha hecho un paso audaz para abrirse camino en el mundo multi-nube de las empresas, al decir que compraría el pionero de software de código abierto Red Hat en una adquisición de acciones por valor de 34 mil millones de dólares.

Para IBM el acuerdo podría significar muchas cosas. Por ejemplo, lo convierte en un reproductor de software empresarial y de código abierto más grande, pero sobre todo hace que el Big Blue participe en la lucrativa fiesta de la nube híbrida dirigida por sus grandes competidores, Google, Amazon y Microsoft, entre otros. Gartner señala que el mercado tendrá un valor de 240 mil millones de dólares para el próximo año.

"Con este acuerdo, IBM espera dirigirse a los clientes empresariales que aún se encuentran en las primeras etapas de su viaje de migración a la nube", anota Dennis Gaughan, jefe de investigación de aplicaciones de Gartner. "Aunque mucha gente ya ha invertido en servicios públicos en la nube, todavía hay muchas aplicaciones existentes que necesitarán ser modernizadas para que se ejecuten de forma efectiva en la nube pública".

"IBM espera que la combinación con Red Hat les proporcione una cartera más rica de herramientas y servicios para ayudar a los clientes con esa modernización. Todos los principales proveedores públicos de cloud computing ven también esta oportunidad, y continuarán dirigiéndose a esas mismas empresas. Este trato no cambia eso".

De hecho, mientras que IBM ha luchado para mantenerse al día con Amazon Web Services, Microsoft y Google en el mercado de la nube pública, este acuerdo le da a IBM una nueva fortaleza en el mercado de plataformas de desarrollo de nube, anota Dave Bartoletti, vicepresidente y analista principal de Forrester en una declaración.

"La empresa combinada tiene una plataforma de desarrollo nativa de cloud computing basada en contenedores, y una cartera de middleware de código abierto y herramientas de desarrollo mucho más amplia que la de cualquiera de las dos empresas por separado", escribió Bartoletti. "Aunque cualquier adquisición de este tamaño llevará tiempo, la compañía combinada se asegurará de remodelar el mercado de las plataformas de código abierto y de las plataformas en nube en los años venideros".

Otros señalan que IBM también está interesada en la plataforma OpenShift Container de Red Hat basada en Kubernetes, que permite a los clientes desplegar y gestionar contenedores en la infraestructura de su elección.

"Aunque la mayoría piensa en Linux cuando piensa en Red Hat, la compañía ha estado construyendo inteligentemente OpenShift en una plataforma funcional para desarrolladores que construyen aplicaciones en la nube en contenedores y orquestadas ([por ejemplo] Kubernetes o k8s)", señala Glenn Solomon, socio gerente de la firma de capital de riesgo GGV Capital en un blog sobre el acuerdo.

"IBM quiere y realmente necesita acceso a la comunidad de desarrolladores de OpenShift, por lo que ningún precio era demasiado alto", anota Solomon. "A pesar del hecho de que el negocio tradicional de Linux de Red Hat ha estado vacilando -se perdieron las ganancias a principios de año-, eso no le importó a IBM porque el valor de OpenShift para ellos es alto".

Otro componente valioso de Red Hat para IBM es su popular sistema operativo Red Hat Enterprise Linux (RHEL) que se ejecuta en escritorios, servidores, hipervisores o en la nube. Con el paso del tiempo, Red Hat ha reforzado RHEL con nubes y funciones de seguridad mejoradas.

"IBM necesita el amplio compromiso que aporta RHEL, pero también necesita una estrategia amplia, y no estoy seguro de que IBM lo consiga", indica Tom Nolle, presidente de CIMI Corp.

En el lado de Red Hat, los beneficios parecen ser el caché y el aumento de la potencia que IBM le aportará.

El presidente y CEO de Red Hat, Jim Whitehurst, escribió a los empleados de Red Hat acerca de la adquisición, diciendo que IBM puede escalar y acelerar drásticamente lo que Red Hat está haciendo hoy en día.

"Imagine a Red Hat con la capacidad de invertir aún más y más rápido para acelerar la innovación de código abierto en áreas emergentes. Imagine que Red Hat llega a todos los rincones del mundo, con unas relaciones más profundas con los clientes y los socios que las que tenemos hoy en día. Imagínese que ayudamos a que aún más clientes se beneficien de la elección y flexibilidad que ofrecen los sistemas híbridos y multi-nube. Unir fuerzas con IBM ofrece todo eso, años antes de cuando podríamos haberlo logrado solos", indicó Whitehead.

"El código abierto es el futuro de la TI empresarial. Creemos que el total de nuestro mercado al que podemos dirigirnos será de 73 mil millones de dólares para el año 2021. Si el software se está comiendo el mundo, y con la transformación digital que se está produciendo en todas las industrias, realmente lo es, el código abierto es el ingrediente clave", añadió Whitehead.

En una conferencia de prensa conjunta tras el anuncio de la fusión, los ejecutivos de IBM y Red Hat insistieron en que la compra no afectaría a la alardeada cultura de Red Hat, y que Red Hat seguiría siendo una parte independiente y neutral del Big Blue.

Red Hat tiene que soportar muchas otras nubes públicas y socios y comunidades para mantener el valor que IBM ve en Red Hat, señala Paul Cormier, vicepresidente ejecutivo y presidente de productos y tecnologías de Red Hat. "Hay que mantener la cultura única que Red Hat ha desarrollado".

Pero unir dos culturas empresariales diferentes siempre es difícil, y retener a los ejecutivos clave de la empresa adquirida, señala Gaughan de Gartner. "Mantener las asociaciones de Red Hat con los competidores existentes, y al mismo tiempo articular una propuesta de valor de por qué la combinación de IBM y Red Hat es mejor, también será un acto de equilibrio".

IBM dijo que Red Hat formará parte de su equipo de nube híbrida, pero como una unidad distinta, "preservando la independencia y neutralidad de la herencia y el compromiso de desarrollo de código abierto de Red Hat, la cartera actual de productos y la estrategia de lanzamiento al mercado, así como una cultura de desarrollo única". El equipo directivo de Red Hat, dirigido por Whitehurst, permanecerá y Whitehurst informará al CEO de IBM, Ginny Rometty. IBM dijo que Red Hat seguirá ampliando sus asociaciones con AWS, Azure, Google y Alibaba.

Al final, Gaughan señala que aún queda mucho por resolver, y que hay muchas cosas que IBM/Red Hat no pueden hacer hasta que la adquisición se cierre en algún momento en la segunda mitad del 2019. "Los[clientes] deben hablar con los proveedores, entender el impacto potencial del acuerdo, obtener claridad sobre las hojas de ruta cuando estén disponibles y mantenerse al día sobre cualquier cambio potencial en la contratación/otorgamiento de licencias como resultado del cierre de la adquisición".