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Columnas de opinión

¿Un servicio administrado SD-WAN es adecuado para usted?

Por: Mark Sheard y Jack Deal, TechCaliber Consulting (TC2)

[19/01/2019] Para las empresas que están considerando una solución SD-WAN, una de las opciones clave será quién la implementará y administrará.

Para algunas empresas, esta es una decisión relativamente sencilla; para otros la elección puede requerir más deliberación. En cualquier caso, las mejores prácticas de abastecimiento dictan que esta decisión se tome por adelantado: para lograr resultados excepcionales, la estrategia de abastecimiento, el enfoque y la ejecución que se siguen deben adaptarse a la solución autoadministrada o totalmente deseada.

Si tiene un equipo de redes interno sólido y de tamaño suficiente con software/enrutamiento asociado y otras competencias de ingeniería, asumir la implementación de SD-WAN es más que factible. Puede que aún sea necesario desarrollar nuevos conjuntos de habilidades para aprovechar la tecnología y comprender completamente cómo funciona el SD-WAN elegido.

Un proceso estructurado de selección de proveedores y una ruta clara hacia un piloto significativo serán importantes tanto para elegir productos que se ajusten a las necesidades específicas de la empresa como para continuar con la educación del equipo interno. El tiempo debe usarse no solo para el desfile técnico de belleza y la discusión de los desafíos de implementación, sino también para considerar cualquier adaptación organizativa que se requiera. Esto debe incluir la consideración de cómo el equipo de redes puede alinearse mejor con los equipos de aplicaciones, dada la promesa que SD-WAN ofrece para atender de manera más óptima las necesidades de las aplicaciones.

La obtención de SD-WAN es un proceso más iterativo que para tecnologías más maduras como MPLS. Hay un caso sólido para un enfoque más flexible que el RFP de antaño, algo que es más rápido, aún robusto pero que le permite estar en funcionamiento más pronto. Llamamos a este enfoque el "RFI+".

Parte del enfoque es utilizar sus soluciones potenciales en vivo para abordar los puntos de dolor reales, un piloto significativo, que también comienza a convencer a las partes interesadas de los beneficios en todo el negocio. El rendimiento mejorado de forma demostrable siempre es valioso para reafirmar la decisión de los ejecutivos y los usuarios empresariales y, lo que es más importante, para informar mejor cuál debe ser la arquitectura de red del estado final. Contrate un grado de flexibilidad que le permita capitalizar sus experiencias con una adaptación beneficiosa de lo que fueron sus planes del primer día.

Si no tiene una capacidad de red interna sólida, aquí hay una advertencia de salud. El marketing de SD-WAN promete: configuración de toque cero; control centralizado y rápida reconfiguración; reducción en el esfuerzo de ingeniería; fácil optimización de la gestión del tráfico de aplicaciones habilitada a través de tecnología inteligente, y un repositorio listo de reglas y políticas de aplicación listas para usar; todos soportados por un rendimiento, una visibilidad y un análisis sin precedentes. Si bien en cierta medida todo esto es cierto, no se debe seducir a los incautos para que piensen que esto significa que ahora puede asumir la autogestión (incluida la autoimplantación). Simplemente no es tan simple.

Comprender lo que tiene y lo que necesita, y ejecutar una transición, probablemente esté más allá de su capacidad colectiva sin la ayuda de terceros. No vemos que las empresas puedan repentinamente recuperar el control, incluso si puede ser una opción posterior tener más participación.

La ruta sensata es trabajar para seleccionar un proveedor de servicios administrados (MSP, por sus siglas en inglés) con quien pueda trabajar y conseguir que alguien le ayude a seleccionar el MSP correcto. Los criterios de selección son más amplios que la conectividad de transporte WAN. Se extienden a áreas como la evaluación cuidadosa de las capacidades de los MSP candidatos, su adaptación a su organización, las lagunas en el alcance de lo que ofrecen y las disposiciones comerciales (no solo los números de titulares) que influirán en el éxito de los acuerdos que establezca. No se limite a trabajar con su proveedor de red actual, al menos sin un esfuerzo comparativo y una sensación de competencia. Las alternativas podrían ser las ofertas de MSP del operador o más entidades especializadas enfocadas en enfrentar la tecnología SD-WAN. Hay pros y contras para ambos.

Para las empresas con arquitectura de red y capacidades de soporte en algún lugar entre el equipo interno altamente técnico y bien dotado de recursos y el modelo MSP en gran parte subcontratado, las cosas pueden ser más difíciles de navegar. Esto se debe principalmente a que se incrementa el rango de opciones de avance. Las empresas con alguna capacidad (o una capacidad sustituta, si incluimos aquellas con acuerdos de subcontratación más amplios que pueden cubrir aspectos como el soporte de aplicaciones, la administración de escritorio, las instalaciones, los dispositivos de redes, etc), pueden necesitar comparar más alternativas. Esto puede ser selección de tecnología directa versus evaluación de las tecnologías con las que trabajan los MSP (esto generalmente se limita a uno o dos tipos de SD-WAN por MSP). Los modelos comerciales no serán directamente comparables, y los riesgos potenciales de cada uno necesitan ser desenterrados.

Puede haber un espectro más amplio de responsabilidades divididas entre la empresa y terceros, por lo que aumenta el rigor requerido para evitar brechas y definir aumentos de límites efectivos. Comprender el servicio, el impacto operativo y comercial de estas responsabilidades y memorizarlas es una tarea material. Nuevamente, esta es un área que no debe dejarse al azar: obtenga ayuda externa si es necesario, y considere qué documentar a lo largo del proceso desde la selección inicial, cualquier esfuerzo de horneado, el pilotaje y los acuerdos comerciales finales.

Lo que configure con la expresión de interés y la evaluación inicial (incluidos los comerciales) pagará dividendos para el desarrollo de casos de negocios y el cierre contractual final. Será importante desarrollar una visión de la arquitectura de su red de estado final, restringida entre otras cosas por el punto de inicio de su red y la capacidad de cambio, la ambición (apetito de riesgo), el tipo de negocio (minorista, servicios financieros, manufactura) y cultura -y, por lo tanto, lo que espera lograr a medio y largo plazo.

En todos los casos, el enfoque de adquisición debe comenzar con un esfuerzo más exploratorio para reducir las opciones, asegurar algunos compromisos y límites clave en los anuncios.

Preferiblemente, también debería mantener cierta tensión competitiva, pero dejar las cosas abiertas para la colaboración continua. Nuestro enfoque RFI + funciona bien, pero como usted lo considere, las decisiones y los compromisos finales deberían estar informados y sujetos al esfuerzo piloto que viene de la colaboración.

Mark Sheard (Director Gerente - Reino Unido) y Jack Deal (Director Gerente) son asesores de TechCaliber Consulting (TC2), una consultora global de TI y redes dedicada a ayudar a los clientes empresariales a desarrollar y ejecutar estrategias de adquisición y transformación de tecnología.