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Analista de negocios: Un papel clave para la eficiencia de TI empresarial

[14/05/2019] Un analista de negocios (BA, por sus siglas en inglés) es responsable de cerrar la brecha entre TI y el negocio mediante la analítica de datos con el fin de evaluar procesos, determinar requisitos, y generar recomendaciones e informes basados en datos a ejecutivos y a las partes interesadas.

Los BAs interactúan con los líderes empresariales y los usuarios para comprender cómo los cambios, en base a los datos, pueden mejorar la eficiencia y añadirles valor a los procesos, productos, servicios, al software y al hardware. Deben articular esas ideas, pero también equilibrarlas con lo que es tecnológicamente viable, así como con lo que es financiera y funcionalmente razonable. Dependiendo de la función, puede que trabaje con conjuntos de datos para mejorar productos, hardware, herramientas, software, servicios o procesos.

El International Institute of Business Analysis (IIBA), una asociación profesional sin fines de lucro, considera al analista de negocios como un "agente de cambio", y escribe que el análisis de negocios "es un enfoque disciplinado para introducir y administrar cambios en las organizaciones, ya sean negocios, gobiernos, u organizaciones sin fines de lucro".

Descripción del trabajo de un analista de negocios

Los BAs son responsables de crear nuevos modelos que apoyen las decisiones de negocios. Ellos trabajan estrechamente con los equipos de informes financieros, así como con los equipos de TI, para establecer iniciativas y estrategias que buscan mejorar la importación y optimizar los costos. Necesitará una "sólida comprensión de los requisitos regulatorios y de reportes, así como una vasta experiencia en pronósticos, presupuestos y análisis financieros en combinación con la comprensión de los indicadores clave de rendimiento", de acuerdo con Robert Half Technology.

Según Robert Half, una descripción de trabajo de analista de negocios suele incluir:

  • Crear un análisis empresarial detallado, esbozar problemas, oportunidades y soluciones para una empresa
  • Presupuesto y pronóstico
  • Planificación y monitoreo
  • Análisis de varianza
  • Precios
  • Reportes
  • Definir los requisitos del negocio y reportarlos a las partes interesadas

Identificar y después priorizar los requisitos técnicos, así como los funcionales, encabeza la lista de responsabilidades de los analistas de negocios, afirma Bob Gregory, profesor y director de programas académicos para el programa de estudios de administración y gestión de empresas en la Bellevue University.

"La obtención de requisitos y el uso de dichos requisitos para trabajar juntamente con TI y comprender lo que el cliente realmente quiere, esa es una de las mayores responsabilidades de los BAs. Tienen que trabajar como propietarios de productos, a pesar de que la empresa es la propietaria del producto, afirma Gregory.

"[Ellos necesitan preguntar:] ¿Qué deben hacer los sistemas, ¿cómo lo hacen, de quién necesitamos aportes y cómo podemos lograr que todos estén de acuerdo con lo que debemos hacer antes de que lo hagamos? La vida de un analista de negocios gira en torno a la definición de requisitos, la priorización de requisitos, la obtención de retroalimentación y la aprobación de los requisitos ", afirma Jeffrey Hammond, vicepresidente y analista principal de Forrester Research.

El rol de un analista de negocios está en constante evolución y cambio -especialmente a medida que las empresas confían cada vez más en los datos para asesorar las operaciones comerciales. Cada compañía tiene diferentes problemas que un analista de negocios puede abordar, ya sea lidiar con sistemas previos obsoletos, tecnologías cambiantes, procesos dañados, baja satisfacción de los clientes o consumidores, u organizaciones grandes en aislamiento.

Habilidades del analista de negocios

La posición de analista de negocios requiere tanto de habilidades técnicas como habilidades interpersonales. Los analistas de negocios necesitan saber cómo extraer, analizar y reportar tendencias de datos. También deben saber compartir dicha información con otros y aplicarla en el aspecto comercial. No todos los analistas de negocios necesitan experiencia en TI, siempre que tengan una comprensión general de cómo funcionan los sistemas, productos y herramientas. Alternativamente, algunos analistas de negocios tienen una sólida formación en TI y menos experiencia en negocios, y les interesa pasar de TI a este rol híbrido.

Según el IIBA, algunas de las habilidades y experiencia más importantes para un analista de negocios son:

  • Habilidades de comunicación oral y escrita
  • Habilidades interpersonales y consultivas
  • Habilidades de facilitación
  • Pensamiento analítico y resolución de problemas
  • Orientación hacia los detalles y capacidad de brindar un alto nivel de precisión
  • Habilidades organizativas
  • Conocimiento de la estructura empresarial
  • Análisis de las partes interesadas
  • Ingeniería de requisitos
  • Análisis de costos y beneficios
  • Modelado de procesos
  • Comprensión de redes, bases de datos y otras tecnologías

Certificaciones

Aunque el análisis de negocios es una disciplina relativamente nueva en TI, algunas organizaciones ya ofrecen certificaciones para ayudar a impulsar su currículum y demostrar su mérito como analista. Organizaciones como el IIBA, IQBBA, IREB y PMI ofrecen su propia certificación personalizada para el análisis de negocios. Estas incluyen:

Boot camps

A diferencia de las certificaciones, que están diseñadas para demostrar las habilidades que ya posee, los boot camps están diseñados para enseñarle nuevas habilidades o mejorar sus habilidades actuales. Los boot camps pueden abarcar desde talleres tradicionales realizados en el transcurso de unos días hasta cursos completos, que duran semanas o meses, dirigidos por un instructor. No importa cuál sea su estilo de aprendizaje preferido, puede encontrar un boot camp que se adapte a sus necesidades.

Los cursos a menudo se ofrecen tanto en persona como en línea; alternativamente, su organización podría traer un boot camp a la misma compañía para llevar a cabo un taller de cuatro días. Algunos campamentos de entrenamiento son gratuitos, mientras que otros pueden requerir una tarifa de suscripción o una tarifa única que oscila entre cien y dos mil quinientos dólares según el programa. Todos están diseñados para brindar experiencia práctica y ayudarlo a construir su currículum vitae y cartera -algunos incluso ofrecen orientación profesional y tutoría.

Para encontrar un campo de entrenamiento para analistas de negocios que se ajuste a su agenda, presupuesto y conjunto de habilidades, consulte "10 boot camps para analistas de negocios" o "Los 17 mejores boot camps de ciencia de datos.

Programas de maestría

Si tiene un título en ciencias de la computación o negocios, puede que le interese una maestría en análisis de negocios. Exactamente, el tipo de título que obtendría dependería del área de BA o TI en la que desee trabajar, pero existen muchos programas diseñados para brindarle una educación formal de analista de negocios.

Herramientas de análisis de negocios y software

Los analistas de negocios generalmente confían en software como Microsoft Excel, Microsoft PowerPoint, Microsoft Access, SQL, Google Analytics y Tableau. Estas herramientas ayudan a los licenciados a recopilar y ordenar datos, crear gráficos, escribir documentos y diseñar visualizaciones para explicar los hallazgos. No será estrictamente necesario tener habilidades de programación o de base de datos para una posición de analista de negocios, pero si ya posee estas habilidades, le serán útiles. El tipo de software y herramientas que necesitará utilizar dependerán de su título de trabajo y de lo que requiera la organización.

El papel de los analistas de negocios en el desarrollo de software

Los analistas de negocios utilizan programas de datos y analítica de usuarios en tiempo real para identificar tendencias de usuarios, funciones exitosas y posibles problemas de adopción de usuarios con las aplicaciones. A medida que los datos se vuelven más valiosos para las organizaciones, también lo hacen los analistas de negocios.

"Uno de los valores clave en el concepto de un BA pasando a ser propietario de un producto, dado que toda la línea entre TI y el desarrollo digital, de software y los negocios cambia, es que este rol se ha vuelto cada vez más emocionante", afirma Kelly Emo, directora de marketing de productos y soluciones para el ciclo de vida, y calidad de las aplicaciones, en HPE Software.

Dada la lista ampliada de responsabilidades asignadas a la posición, algunas organizaciones han creado posiciones de gerente de producto que trabajan con BAs, o tienen equipos de BAs que les brindan reportes, afirma Hammond.

Del mismo modo, en un proyecto de desarrollo determinado, la expansión y el ritmo más rápido e iterativo del desarrollo de software ha cambiado el momento en el que se involucra un BA. Un BA que trabaja en un ambiente de desarrollo de cascada clásico está más involucrado en la parte frontal, al recopilar, analizar y priorizar los requisitos de los usuarios, antes de entregarlos a los desarrolladores, y luego pasar a otro proyecto de desarrollo de software. Mientras tanto, los BAs que trabajan en proyectos ágiles generalmente permanecen con el proyecto a través de la implementación, e incluso a través de varios lanzamientos.

Si los proyectos son lo suficientemente pequeños, las organizaciones a menudo asignan BAs a varios proyectos a la vez, o pueden asignar un BA a un solo proyecto si es complejo. Hammond señala que las organizaciones también asignan múltiples BAs a proyectos de desarrollo de software muy grandes. Pero, en la actualidad, algunas áreas de TI no involucran a sus analistas de negocios en todos los proyectos internos de desarrollo de aplicaciones, afirma Emo.

Según Emo, es menos probable que las organizaciones asignen BAs al trabajo de desarrollo en nuevas clases de aplicaciones, como las aplicaciones de marketing móvil y las aplicaciones para promociones de ventas temporales "porque están operando muy eficientemente o haciendo DevOps".

"En la modalidad de producción continua todo sucede muy rápido, y es impulsado por datos y no por documentos extensos de requisitos. Lo que veo hoy, especialmente en las primeras aplicaciones digitales, como el e-commerce digital, el involucrado no es el analista de negocios tradicional".

Por otro lado, los BAs se utilizan casi universalmente para el desarrollo de aplicaciones de back-office y productos de software de negocios principales, donde identificar y documentar los requisitos es particularmente crítico, afirma Emo.

"Muchas de esas aplicaciones están sujetas a muchas regulaciones, por lo que [las organizaciones] necesitan esa interfaz de BA para documentar y garantizar el cumplimiento", afirma.