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ARM rompería también con Huawei

[24/05/2019] Los golpes siguen llegando para Huawei. Tras la revocación de su licencia para utilizar las aplicaciones de Google y la Play Store en sus teléfonos Android y la prohibición de varios de los principales fabricantes de chips, entre ellos Intel, Broadcom y Qualcomm, un memorándum filtrado obtenido por la BBC ha revelado que ARM ha ordenado a sus empleados que cesen "todos los contratos activos, los derechos de soporte y cualquier compromiso pendiente" con el asediado gigante tecnológico con sede en China.

Mientras que ARM es una compañía con sede en el Reino Unido, sus diseños de chips contienen tecnología que se originó en los EE.UU. y posteriormente se cree que están sujetos a la prohibición general del Departamento de Comercio. El memorándum dice que los empleados de ARM ya no pueden "proporcionar soporte, tecnología de entrega (ya sea software, código u otras actualizaciones), participar en discusiones técnicas o discutir asuntos técnicos".

Mientras que la revocación de la licencia Android de Huawei por parte de Google puede parecer una historia mayor, perder ARM podría ser igual de devastador para la compañía. Huawei es uno de los pocos fabricantes de teléfonos que no utiliza los chips Snapdragon de Qualcomm en sus teléfonos. Sus procesadores Kirin de fabricación propia han hecho que los terminales P30 y Mate 20 sean de los más rápidos del mercado. Los chips Kirin también incluyen procesadores didácticos de señales de imagen que ayudan en cosas como la luz tenue y la fotografía de retratos.

Sin embargo, esos chips se construyen utilizando la base de ARM, lo que podría poner en peligro futuras versiones. Lo que es más, significa que Huawei puede haber perdido el acceso a las dos únicas arquitecturas de chipset soportadas por Android: ARM y x86. Así que incluso si fuera capaz de diseñar un chip completamente nuevo desprovisto de la propiedad intelectual de ARM, no hay garantía de que funcione con el código del proyecto Android Open Source Project. Mientras que la cosecha de procesadores de este año probablemente ya está diseñada, la pérdida de ARM significaría que Huawei tendría que diseñar una arquitectura de chip y sistema operativo completamente nuevos dentro del próximo año, lo que parece una tarea imposible.

La medida también afectaría a los teléfonos Honor, que es una línea de productos asequibles fabricados por Huawei. Esta misma semana, Honor lanzó el 20 Pro con el procesador Kirin de Huawei.

En una declaración, Huawei expresó optimismo sobre el tema y disparó a la campaña liderada por Estados Unidos: "Valoramos nuestras estrechas relaciones con nuestros socios, pero reconocemos la presión que sufren algunos de ellos, como resultado de decisiones políticamente motivadas. Estamos seguros de que esta lamentable situación puede resolverse, y nuestra prioridad sigue siendo continuar entregando tecnología y productos de clase mundial a nuestros clientes en todo el mundo".

Basado en el memorándum, ARM parece no estar seguro de si cae bajo la prohibición de los EE.UU., por lo que es posible que se le conceda un indulto a Huawei. Además, el gobierno de Estados Unidos ha señalado que podría estar dispuesto a ceder en interés de la seguridad del consumidor. Tras la revocación de la licencia de Android, se concedió una licencia general temporal de 90 días para que Huawei pudiera seguir garantizando que los teléfonos existentes recibieran actualizaciones de seguridad.