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Google anunció la compra de Fitbit

[04/11/2019] Tras los rumores que comenzaron a arremolinarse hace apenas un par de días, Google anunció el viernes que ha "entrado en un acuerdo definitivo" para adquirir Fitbit en un acuerdo sobre todas las acciones valorado en 2.100 millones de dólares. Eso trae otra marca de alto perfil bajo el paraguas de Alphabet, después de la adquisición de Nest, Waze y YouTube.

Los comunicados de prensa conjuntos no especifican lo que sucederá con el nombre y la compañía Fitbit, por lo que no está claro qué significa este acuerdo para WearOS o para los dispositivos Fitbit que ya están en el mercado. Lo más probable es que veamos una fusión de las dos marcas en la línea de Nest, con algunos productos que siguen vendiéndose de forma independiente y otros, como Nest Home Hub y Nest Wi-Fi, que se fusionan con los propios productos de Google.

Sin embargo, es notable que la adquisición está siendo realizada por Google y no por Alphabet, lo que podría significar que Fitbit se incorporará a las líneas Wear OS y Pixel en lugar de seguir operando como su propia empresa independiente.

En el anuncio, el vicepresidente de Google, Rick Osterloh, dijo que Google "trabajará estrechamente con Fitbit para combinar lo mejor de nuestras respectivas plataformas de smartwatch y fitness tracker". El CEO de Fitbit, James Park, se hizo eco de ese sentimiento, diciendo que la compañía "será capaz de acelerar la innovación en la categoría de prendas de vestir, escalar más rápido y hacer que la salud sea aún más accesible para todos".

En concreto, destacó la "oportunidad de invertir aún más en Wear OS, así como de introducir en el mercado los dispositivos portátiles Made by Google". Google anunció un par de verdaderos Pixel Buds inalámbricos en su evento Made by Google el mes pasado, que saldrá a la venta el próximo año.

La fusión deja muchas preguntas sobre la mesa. Actualmente, Fitbit vende una variedad de relojes y correas, incluyendo el reloj inteligente Versa 2, que incluye Amazon Alexa y una variedad de aplicaciones de terceros. Mientras que la funcionalidad palidece en comparación con los relojes Wear OS, Fitbit sobresale en fitness y seguimiento del sueño, así como en duración de la batería y asequibilidad. No sabemos qué será de esos dispositivos, así como el nuevo servicio Fitbit Premium que acaba de empezar a venderse.

Pero independientemente de cómo se marquen y empaqueten las cosas en el futuro, el objetivo aquí es obviamente Apple. El Apple Watch tiene la mayor parte del mercado, y cualquier intento de competir con él ha caído en picada. Apenas el año pasado, Google admitió que estaba renunciando al desarrollo de su propio reloj y centrándose en las relaciones con socios de terceros. Sin embargo, a pesar de un cambio de marca en el 2018 y una actualización tardía que trajo consigo nuevas funciones de Assistant y modo oscuro, ha habido pocos relojes destacados basados en WearOS, y la plataforma necesita desesperadamente una nueva dirección.

La adquisición de Fitbit debería proporcionar exactamente eso. Y ahora las guerras de smartwatch pueden comenzar oficialmente.