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SD-WAN y analítica: Un matrimonio hecho para la nueva normalidad

[15/07/2020] Los análisis han pasado de ser una característica agradable a tener a una imprescindible, en particular en el creciente terreno de la SD-WAN, donde cada vez es más importante digerir grandes volúmenes de datos rápidamente para responder a las amenazas y a las condiciones cambiantes de la red.

"Ahora, para que la SD-WAN haga su 'cosa', y entregue sus atributos de automatización e inteligencia, necesita conocimientos en tiempo real, y estos son típicamente entregados por las herramientas de visibilidad y análisis que muchas soluciones ofrecen ahora -ya sea como opciones integradas o a través de terceros o socios del ecosistema", anotó Rohit Mehra, vicepresidente de Infraestructura de Redes de IDC.

Esto es aún más crítico ahora que las implementaciones SD-WAN sirven a una fuerza laboral remota cada vez mayor". Encuestas recientes de IIDC dicen que el 95% de las empresas usarán la tecnología SD-WAN dentro de dos años, y que el 42% ya la ha implementado. IDC también dice que el mercado de la infraestructura SD-WAN alcanzará los 4.500 millones de dólares en el 2022, creciendo a un ritmo de más del 40% anual de aquí a entonces.

"Con el rápido incremento en el uso de servicios en la nube, incluyendo aplicaciones de video y de IoT, que solo se han acelerado con la pandemia mundial en curso, la conexión en red de área amplia y la conectividad remota sigue siendo una necesidad de misión crítica para la TI de la empresa", señala Mehra.

"Específicamente, SD-WAN surgió como una evolución del enrutamiento empresarial y la optimización de la WAN para abordar las necesidades de una arquitectura más dinámica e inteligente en torno a estas necesidades de aplicación en evolución", anota Mehra.

Los agentes de los paquetes SD-WAN de los proveedores reúnen la red, el rendimiento, la seguridad y otros datos de telemetría y los combinan con datos históricos de clientes y proveedores. El análisis de estos datos genera recomendaciones, cambios de políticas u otras acciones para ayudar a la TI a mantener el entorno general de la WAN.

Los programas de análisis también pueden reducir el número de alertas generales de las que se ocupan los equipos de TI porque los programas pueden centrarse en las cosas que las empresas consideran más importantes.

Proveedores como Cisco, VMware, Versa, Silver Peak, Citrix, Cato y otros tienen diversos grados de sofisticación analítica en sus paquetes SD-WAN, pero todos ellos están avanzando hacia el apoyo a los clientes conectados a la nube.

"Muchos, si no la mayoría, de los proveedores de SD-WAN tienen algunas capacidades básicas de análisis y visibilidad incorporadas en sus soluciones que ayudan a cumplir con los aspectos dinámicos de la arquitectura SD-WAN", señala Mehra. "Sin embargo, la necesidad de una mayor visibilidad y análisis, y por lo tanto de una mayor comprensión, desde el punto final hasta la nube, está impulsando la hoja de ruta de los proveedores de soluciones, y en muchos casos, aumentando las conversaciones relacionadas con fusiones y adquisiciones en toda la industria".

Una de esas compañías, Versa, cuyo paquete SD-WAN seguro incluye características analíticas, dice que el aumento de usuarios de trabajo desde casa ha impulsado el uso de la analítica, ya que los clientes de TI necesitan entender lo que está pasando en sus entornos cada vez más distribuidos.

"Ya sea que su tráfico se dirija a la nube pública o a un SaaS, los clientes quieren una comprensión completa de los problemas de rendimiento y seguridad con los que el análisis puede ayudar", señala Kumar Mehta, cofundador y director de desarrollo de Versa.  "Con nuestra analítica SD-WAN, la TI puede obtener visibilidad desde dondequiera que el usuario se encuentre desde la nube o hacia un centro de datos, y obtener una comprensión completa de dónde están los problemas de la red o de la aplicación y solucionarlos rápidamente".

Como muchos empleados trabajan desde casa, analizar esos vínculos y encontrar problemas con ellos ya es un problema. Ese tipo de capacidad se volverá más importante en el futuro y el análisis puede hacer eso, indica Mehta.

"La empresa está pasando actualmente por una de sus mayores transformaciones, y el mayor impulsor detrás de eso es la nube y el acceso multi-nube combinado con la nueva normalidad de la fuerza de trabajo distribuida", indica Rohan Grover, director senior de gestión de productos, Enterprise Routing y el grupo SD-WAN de Cisco.

Uno de los retos a los que se enfrenta la TI empresarial es conseguir la visibilidad de la SD-WAN en las múltiples nubes que tienen muchos clientes. Algunos tienen más de 20 proveedores de SaaS, lo cual es bastante complicado; pero, además, la conectividad en la nube siempre ha sido un punto ciego, señala Grover.

Los análisis en el paquete SD-WAN vManage de Cisco y en su SD-WAN basada en Meraki ofrecen intercambiar información de telemetría entre las plataformas SD-WAN y los proveedores de nubes -Amazon y Google en particular-, y ayudan a los clientes a asegurarse de que todo funciona correctamente.

Grover dijo que los análisis ayudan a los clientes a determinar qué conexiones, como los circuitos MPLS o los enlaces directos de Internet, serían mejores para usar para una aplicación en particular, sostiene Grover.

Otros casos de uso de los análisis que están ganando terreno son la determinación del uso óptimo del ancho de banda y la planificación de la capacidad de las redes de sucursales, lo que nunca ha sido más importante, anota Grover.

"Mientras que hoy en día se está planteando con éxito la necesidad de aumentar la visibilidad y el análisis en varios dominios de la tecnología de la información, la necesidad de aumentar la inteligencia y la automatización de la SD-WAN en una fase posterior a la COVID-19 solo se hará más fuerte a medida que se aceleren varias iniciativas de transformación digital, lo que a su vez requiere que la red se transforme", anota Mehra de IDC.

Las herramientas analíticas SD-WAN pueden ayudar a las empresas a monitorear el comportamiento de los usuarios finales y enviar alertas sobre problemas como conexiones caídas, interrupciones con el ISP y problemas de calidad de servicio, señala Craig Connors, vicepresidente y CTO de SD-WAN en VMware. "Basándose en datos en tiempo real, los operadores de red son capaces no solo de detectar estos problemas, sino de remediar el problema de forma remota".

La mejora de la seguridad de la empresa es otro caso de uso en desarrollo de la analítica SD-WAN, que puede hacer un seguimiento de lo que hacen los usuarios sin importar su ubicación. Y esa seguridad basada en el análisis, puede encajar en la arquitectura más grande de borde de servicios de acceso seguro (SASE), que protege las coyunturas críticas de la red con servicios de seguridad basados en la nube.

"Las amenazas obviamente están evolucionando, y ahora tenemos IoT y todo tipo de otros dispositivos móviles que se unen a la red, y se hace más difícil para TI manejar y asegurar todas esas piezas", señala Connors. "Los sistemas de seguridad tradicionales pueden no notar las tendencias, pero un motor de análisis puede detectar y señalar los problemas de seguridad. La idea de fusionar la seguridad y la SD-WAN es parte de lo que las arquitecturas SASE prometen también".

El motor de análisis sabe cuáles son las tendencias de la red y puede identificar cuando hay algo que ocurre en la red que no es normal. El análisis puede señalar anomalías y amenazas, y luego ayudar a los clientes a entender cuáles son los problemas y ayudar a remediarlos, comenta el director de ingeniería de Versa, Roopa Bayar.  "Los análisis pueden establecer patrones y comportamientos de seguridad", añade Bayar.

En el futuro, los clientes pueden esperar ver más IA y aprendizaje de máquina añadidos a los paquetes de análisis para mejorar el rendimiento de la red y la gestión de las aplicaciones, pero también para mejorar la inteligencia y reducir el tiempo de respuesta a los problemas, dijeron los expertos.