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Reportajes y análisis

Cómo está evolucionando la fuerza de trabajo de los centros de datos

[10/02/2021] La pandemia del COVID-19 ha afectado profundamente a muchas áreas de TI, incluido el centro de datos, donde los cambios en la infraestructura -en particular la adopción de servicios en la nube- están provocando la necesidad de nuevos conjuntos de habilidades entre los trabajadores que los dotan de personal.

Quizá ningún sector tecnológico se haya beneficiado más de la pandemia que la computación en nube; la independencia de la ubicación de los servicios en nube los hace ideales para un mundo en el que la mayoría de los trabajadores de línea de negocio y de TI ya no están en la oficina.

Pero ¿significa eso que las empresas dependerán de la infraestructura como servicio (IaaS) y dejarán de necesitar sus propios centros de datos y equipos de TI en las instalaciones? Los analistas y futuristas llevan haciéndose esta pregunta desde hace una década; pero ahora la nube, que ya era fuerte antes de la pandemia, ha atravesado un punto de inflexión y ha aportado una nueva inmediatez a la cuestión.

La respuesta es que los centros de datos no se van a ir a ninguna parte en breve, pero tendrán un aspecto fundamentalmente diferente. Esto es una buena noticia para las personas que trabajan actualmente en los centros de datos y para las que están considerando hacer carrera en ellos, porque la adopción de la nube y otros cambios crearán una ola de nuevas oportunidades.

El Uptime Institute predice que las necesidades de personal de los centros de datos aumentarán en todo el mundo de unos dos millones de empleados a tiempo completo en el 2019 a casi 2,3 millones en el 2025. El crecimiento de la demanda prevista procederá principalmente de los centros de datos en la nube y de colocación. Los centros de datos empresariales seguirán empleando a un gran número de personal, pero el personal de los centros de datos en la nube superará al personal de los centros de datos empresariales después del 2025, indica el Uptime Institute.

En cuanto a la contratación, encontrar el talento adecuado sigue siendo difícil para muchas organizaciones. En el 2020, el 50% de los propietarios u operadores de centros de datos a nivel mundial informaron que tenían dificultades para encontrar candidatos calificados para puestos de trabajo abiertos, en comparación con el 38% en el 2018, según Uptime Institute (ver gráfico).

Para los profesionales de TI que buscan ser parte del nuevo centro de datos, aquí están algunos de los principales roles y habilidades en demanda para desarrollar.

Arquitecto técnico

El papel del arquitecto técnico ha crecido en importancia porque las aplicaciones ya no se despliegan en silos tecnológicos. En el pasado, cada aplicación tenía sus propios servidores, almacenamiento y seguridad. Los centros de datos modernos se construyen sobre una infraestructura desagregada en la que los recursos se comparten entre múltiples aplicaciones.

Esto requiere nuevas habilidades de diseño de infraestructuras para garantizar que el rendimiento de las aplicaciones siga siendo alto, ya que la tecnología subyacente se comparte entre un amplio conjunto de aplicaciones. Y requiere un conocimiento de alto nivel de la red, el almacenamiento, los servidores, la virtualización y otras infraestructuras.

Arquitecto de centros de datos

El exigente trabajo de arquitecto de centros de datos requiere conocimientos específicos del centro de datos físico: comprensión de la energía, la refrigeración, los bienes inmuebles, la estructura de costos y otros factores esenciales para el diseño de los centros de datos. Los arquitectos ayudan a determinar la disposición de las instalaciones, así como su seguridad física. El diseño interno de los bastidores, el suelo y el cableado también forma parte de esta función. Si se hace mal, el trabajo puede tener un enorme impacto negativo en los flujos de trabajo del personal técnico.

Gestión de la nube

No existe un único proveedor de la nube, y una función empresarial emergente y en continua evolución es la selección y gestión de los servicios en la nube: privados, públicos e híbridos. Los atributos de los proveedores de la nube varían, ya que algunos son fuertes en regiones específicas, mientras que otros pueden ser más adecuados que los competidores para proporcionar servicios específicos, por ejemplo. En algunos casos, los servicios en la nube de terceros son inadecuados, por lo que la nube privada es la mejor respuesta, como suele ocurrir cuando se requiere una estricta privacidad de los datos.

Los servicios en la nube deben ser supervisados y optimizados constantemente para garantizar que las empresas no gasten de más en algunas áreas y de menos en otras. Al mismo tiempo, no se puede permitir que la optimización de los costos provoque problemas de rendimiento. Este papel requiere las habilidades para evaluar adecuadamente las ofertas de la nube y proporcionar una gestión continua.

IA y ML

Los volúmenes de datos son ahora masivos y cada vez más grandes, y con el aumento de la computación de borde, más datos residirán en más lugares. La inteligencia artificial y el aprendizaje automático son necesarios para facilitar la gestión eficaz de los datos. Hay una amplia gama de puestos de trabajo en esta área en todo el espectro del ciclo de vida de la IA, incluyendo la formación de los sistemas de IA, el modelado, la programación y la participación humana en el bucle para garantizar que se cumplan los objetivos de la IA.

Análisis de datos

El centro de datos del futuro estará impulsado por el análisis de cantidades masivas de datos. Se espera que esta tendencia continúe a medida que se generen más datos por parte de los puntos finales del IoT, los sistemas de video, los robots... casi todo lo que hacemos. Los equipos de operaciones del centro de datos tomarán decisiones críticas basadas en el análisis de estos datos. Hoy en día, las empresas tienen una escasez de personas con habilidades analíticas, particularmente aquellas que entienden cómo usar la IA/ML para acelerar el análisis.

Habilidades de software

Muchos ingenieros de TI, en particular los que trabajan con la infraestructura de red, están centrados en el hardware. Claro, pueden saber cómo cazar y picotear en una interfaz de línea de comandos, pero eso no es realmente una habilidad de software. La mayoría de los ingenieros de redes nunca han ejecutado ni siquiera funciones de software básicas, como hacer una llamada a la API. El uso de las API puede facilitar muchas tareas en lugar de intentar escribir un script para analizar una CLI.

No todos los ingenieros de redes necesitan convertirse en programadores -aunque los que quieran hacerlo deberían centrarse en lenguajes como Python y Ruby- pero todos deberían convertirse en usuarios avanzados de software. y entender cómo utilizar las API y los SDK para realizar tareas administrativas. Toda la infraestructura de red moderna ha sido diseñada para ser gestionada a través de APIs, muchas de ellas basadas en la nube. Los días de ser un jinete de CLI han terminado, y la falta de voluntad para admitirlo es la mayor amenaza para los ingenieros de los centros de datos de hoy en día.

Seguridad de los centros de datos

Las posibilidades de empleo en seguridad de centros de datos son múltiples, ya que esta disciplina se refiere tanto a la seguridad física como a la cibernética. Los centros de datos albergan datos confidenciales y patentados, y las infracciones pueden tener consecuencias desastrosas para una organización. La seguridad física se realizaba antes con lectores de tarjetas de identificación y teclados, pero ha habido una gran cantidad de innovaciones, como cámaras con IA, escáneres de huellas dactilares, lectores de iris y sistemas de reconocimiento facial. Este es un área que promete ser muy interesante para trabajar en la próxima década.  

La ciberseguridad también ha evolucionado a medida que las herramientas de gestión de eventos e información de seguridad se convierten en sistemas basados en inteligencia artificial que permiten a los profesionales de la seguridad ver cosas que antes no podían. Además, muchas organizaciones avanzadas están adoptando modelos de confianza cero para aislar el tráfico de aplicaciones de otros sistemas. Mediante el uso de la microsegmentación, se pueden crear zonas seguras, minimizando el "radio de explosión" de una brecha.

Red del centro de datos

El papel de la red en el centro de datos ha cambiado significativamente en la última década. Las arquitecturas tradicionales de varios niveles que estaban optimizadas para los flujos de tráfico Norte-Sur han pasado a ser redes en forma de hoja que están diseñadas para mayores volúmenes de tráfico Este-Oeste. Además, los sistemas de redes definidas por software (SDN) se están utilizando para suministrar superposiciones de tejidos virtuales de la subcapa física. Esto aporta mayor automatización, visibilidad del tráfico y rentabilidad a la red del centro de datos.

Los ingenieros de redes que trabajan en centros de datos deben familiarizarse con los nuevos conceptos asociados a los tejidos de red, como los sistemas operativos basados en Linux, las plataformas de red de código abierto, los túneles VxLAN y las VPN Ethernet. Todos ellos aumentan la escalabilidad, la elasticidad y la capacidad de recuperación de la red, al tiempo que simplifican las operaciones de red. Además, la mayoría de las plataformas de centros de datos son ahora abiertas por diseño, lo que facilita la interoperabilidad de los proveedores y rompe el bloqueo que los clientes experimentaban en el pasado.

Otro aspecto de las redes de los centros de datos que ha cambiado es la conectividad con la nube. Históricamente, los ingenieros de redes se ocupaban de la red dentro del centro de datos, que es un entorno muy controlado.

El auge de la computación en la nube y en los bordes dicta que la red se extienda fuera de los confines físicos de las instalaciones del cliente, a través de la zona amplia, hasta el proveedor de la nube. Es imperativo que la red funcione como si fuera un tejido único y continuo en todas las ubicaciones de la nube. Hay varias formas de hacerlo, como SD-WAN, SASE y conexiones directas a la nube.

Trabajos fuera del centro de datos

¿Cuáles son los puestos de trabajo para los profesionales de los centros de datos, si es que quieren salir de ese entorno, pero aprovechando sus habilidades actuales? Por desgracia, esas habilidades no se traducen bien. Ya no se ven muchos ingenieros de mainframe o administradores de PBX.

Sin embargo, aunque el futuro se encuentra en los puestos de trabajo aquí descritos, la transición de los centros de datos heredados tardará mucho tiempo. Después de todo, las empresas suelen adoptar la mentalidad de "si no está roto, no lo arregles" cuando se trata de sistemas de misión crítica. Así que para aquellos que no puedan o no quieran reciclarse, puede ser necesario buscar empleadores en sectores verticales que tienden a estar en el extremo más lento de la adopción de la tecnología: el gobierno estatal y local, los bancos regionales y el comercio minorista especializado, son algunos ejemplos.

El futuro de los centros de datos está en las nubes distribuidas, y eso cambia los conjuntos de habilidades necesarios para su funcionamiento. Los centros de datos no van a desaparecer, pero tendrán un aspecto muy diferente en el futuro, y eso debería ser emocionante para todos.

Crédito foto: Christina Morillo / CC0