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Reportajes y análisis

Cómo mejorar el roaming Wi-Fi

[17/02/2021] La satisfacción del usuario con la red Wi-Fi depende en parte de si ésta soporta transferencias fluidas entre los Puntos de Acceso (AP, por sus siglas en inglés) a medida que los usuarios y sus dispositivos deambulan, y si los AP no hacen bien su trabajo, los usuarios se quejarán.

La tendencia inicial puede ser instalar más AP con la esperanza de encontrar una solución fácil, pero hacerlo sin un análisis cuidadoso puede empeorar la situación. El roaming adecuado requiere más que una buena señal en todas las áreas de cobertura; se necesita un cuidadoso equilibrio entre la cobertura de cada AP en las bandas de 2,4 y 5 GHz para que el roaming funcione correctamente.

Comprender la superposición de puntos de acceso

Una vez conectados a una red Wi-Fi en particular, según lo designado por su Identificador de conjunto de servicios (SSID, por sus siglas en inglés), los clientes Wi-Fi están constantemente buscando en segundo plano otros AP con el mismo SSID. Si encuentra uno con una mejor señal, debería conectarse sin problemas y desconectar la conexión anterior, y debería hacerlo en un punto que no resulte en una mala experiencia para el usuario final.

Lograr que la cobertura se superponga correctamente entre todos los AP de su red es una de las cosas más importantes que puede hacer para ayudar a mejorar el roaming. Al mismo tiempo, es una de las más difíciles. Debe verificar la cobertura en todas las áreas de cobertura y analizar la superposición. Si se encuentran problemas, debe averiguar cómo solucionarlos, realizar la corrección y luego volver a verificar que esté realmente solucionado.

Tenga en cuenta que desea una superposición de cobertura del 15% al 20% entre las celdas de los AP, utilizando -67dBm como límite de señal para cada celda. También deberá observar ambas bandas, teniendo en cuenta que la de 2,4 GHz naturalmente proporciona un rango más largo que la de 5 GHz. Una menor superposición puede dar como resultado puntos con mala señal. Si tiene demasiada superposición entre las celdas de los AP, en cualquiera de las bandas, puede causar interferencia entre canales y clientes "pegajosos que no se desplazan, lo que puede provocar que los AP se sobrecarguen con los clientes. Las celdas de los AP deben estar espaciadas correctamente para que los clientes sigan navegando al mejor AP para su ubicación en particular.

Superposición adecuada del 15% al 25% de la celda Wi-Fi con -67dBm como límite de señal para cada celda.
Wi-Fi, comunicaciones

Evaluación de la superposición y el roaming

Es importante establecer un mapa de superposición de las celdas de los AP, y probar qué tan bien está funcionando el roaming antes y después de realizar cambios. Existen diferentes formas de hacerlo, pero todas implican examinar las áreas de cobertura de la red. Un método muy efectivo es hacer un recorrido con software de topografía profesional como AirMagnet o Ekahau y analizar los datos. Estas herramientas proporcionan mapas de calor, los cuales muestran el área de cobertura de cada AP y cómo el cliente se desplazó entre los AP. También es posible usar aplicaciones gratuitas para verificar los niveles de la señal de los AP y a cuáles está conectado el cliente.

Antes de realizar la prueba, asegúrese de tener un plano de planta actualizado y preciso de todas las áreas de cobertura marcadas con las ubicaciones de los puntos de acceso y sus direcciones MAC inalámbricas. De esa manera, cuando usted revise o analice los resultados más tarde, podrá ver a qué AP se estaba conectando el cliente en todas las áreas de cobertura.

Mientras realiza el recorrido, use la herramienta de encuesta en su laptop u otro dispositivo móvil para mostrar la dirección MAC del AP al que está conectado, mientras también se muestran los niveles de las señales de los otros AP.

Si utiliza un software de topografía profesional, active los modos de levantamiento activo y pasivo simultáneamente. El modo activo significa que el cliente se conectará al SSID y se desplazará entre los AP como lo haría un cliente normal. El modo pasivo significa que el software también capturará datos de señal de todos los AP para que pueda comparar los niveles de señal de otros AP con los del AP al que estaba conectado el cliente activo.

Recuerde, desea que el cliente se mueva correctamente entre los AP. No deseará que se estanquen y permanezcan conectados a un AP hasta que la señal sea extremadamente mala -si otro con una señal mucho mejor entra dentro del alcance.

Afinamiento de la superposición de las celdas de los AP

Si encuentra que las celdas de los AP se superponen demasiado, considere reducir su potencia de transmisión. Incluso puede deshabilitar las radios/SSID de 2,4 GHz en algunos AP si encuentra que los canales de 2,4 GHz tienen un rango drásticamente mayor que los de 5 GHz y cree que todavía hay suficientes AP de 2,4 GHz por cuestiones de capacidad. También puede mover o eliminar APs si cree que hay demasiada señal.

Si las celdas de los AP no se superponen lo suficiente o no se superponen en absoluto, considere aumentar la potencia de transmisión de los AP si están configurados en un nivel muy bajo. Tenga en cuenta que desea que los AP transmitan, no a su potencia máxima, sino a niveles cercanos a la potencia más baja de los clientes Wi-Fi. Como último recurso, mueva o agregue puntos de acceso para asegurarse de que haya suficiente cobertura.

Después de realizar cualquier cambio, reevalúe los tamaños de las celdas de los AP y superpóngalas para asegurarse de que estén bien.

Afinamiento y roaming

Una vez que haya ajustado el tamaño de las celdas, hay varias formas de mejorar el roaming:

  • Transmita un SSID idéntico para las bandas de 2,4 GHz y 5 GHz para que los clientes puedan elegir fácilmente qué banda es la mejor o para que funcione cualquier funcionalidad de dirección de banda compatible con los AP.
  • Habilite Fast Roaming (802.11r) en los AP para que parte del proceso de conexión, en segundo plano, se pueda realizar antes de la reasociación o roaming a otro AP.
  • Habilite Fast Reconnect en cualquier cliente de Wi-Fi usando la autenticación 802.1x, nuevamente para que parte del proceso de conexión en segundo plano se pueda realizar con anticipación.
  • Cambie la sensibilidad del roaming en los AP -si es compatible- para alentar a los clientes a un uso más rápido o lento del roaming.
  • Desactive las velocidades de datos más bajas soportadas por los AP para forzar que el roaming se realice más rápido. Tenga en cuenta que puede cortar el soporte para clientes previos.
  • Si es posible, cambie la sensibilidad de roaming en los clientes de Wi-Fi para alentarlos a un uso de roaming más rápido o lento.

Después de hacer los ajustes, reevalúe el roaming para ver si es mejor. Si no desea volver a realizar una encuesta completa, al menos realice comprobaciones al azar. Si aún ve problemas de roaming y está utilizando APs antiguos, considere actualizarlos con un sistema basado en controlador.

Recuerde: realice siempre un estudio inalámbrico completo para encontrar las ubicaciones óptimas para los AP y asegúrese de que la superposición de las celdas de los AP sea aceptable. También verifique si hay interferencias de las redes vecinas u otros dispositivos que no sean Wi-Fi.