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Microsoft reduce a la mitad el soporte a largo plazo de Windows 10

[02/03/2021] Microsoft ha recortado el soporte de 10 años a solo cinco para Windows 10 LTSC, la versión que la compañía lanzó una vez a las empresas como el sistema operativo que renunciaba a la actualización constante.

En un post del 18 de febrero en el blog de Microsoft, Joe Lurie, director senior de marketing de producto, anunció que la próxima iteración de Windows 10 LTSC, también conocido como "Canal de soporte a largo plazo", se lanzará en la segunda mitad de este año. Ese calendario significa que el próximo LTSC se fijará como Windows 10 Enterprise LTSC 2021 o Windows 10 Enterprise LTSC 2022.

Era de esperar: Hace casi dos años, Microsoft dijo que entregaría otro LTSC "hacia finales del 2021".

Lo que no se preveía: La masiva reducción del soporte. "Windows 10 Client LTSC cambiará a un ciclo de vida de cinco años, alineándose con los cambios a la próxima versión perpetua de Office", escribió Lurie.

Las ediciones anteriores de LTSC no se verán afectadas. Windows 10 Enterprise LTSC 2015, 2016 y 2019 tendrán soporte hasta el 14 de octubre del 2025, el 13 de octubre del 2026 y el 9 de enero del 2029, respectivamente. (Antes del 2019, Microsoft etiquetó esta versión de Windows como LTSB, por Long-term Service Branch. Ya sea Branch o Channel, todas tienen al menos una década de soporte).

Como en los viejos tiempos

Cuando Microsoft lanzó Windows 10 y su régimen de actualizaciones dos veces al año a mediados del 2015, la compañía retrató la edición a largo plazo como la versión más cercana al entonces estándar Windows 7. Al igual que Windows 7, Windows 10 LTSB recibiría soporte durante 10 años, con ese tramo dividido en los mismos dos segmentos de cinco años, Mainstream y Extended, que su SO ancestral. Las únicas actualizaciones regulares que recibiría serían correcciones de seguridad mensuales, al igual que Windows 7.

El LTSB original era claramente una respuesta a los críticos que reprochaban el acelerado ritmo de desarrollo y lanzamiento de Windows 10. Esa cadencia de múltiples lanzamientos cada año -inicialmente tres anuales, aunque Microsoft rápidamente los redujo a un par- fue un shock para las empresas acostumbradas a actualizar Windows cada tres o más años. Microsoft suavizó el cambio ofreciendo LTSB, que presentaba la cadencia más lenta conocida por los informáticos: actualizaciones que aparecían cada tres años aproximadamente, con pocos o ningún cambio de características entre ellas, y un modelo de actualización que solo proporcionaba correcciones de seguridad.

Incluso al principio, Microsoft opinó que el LTSB solo era adecuado para una minoría, hecho para situaciones especiales, como máquinas que simplemente no debían tocarse con frecuencia, como las que controlan sistemas industriales o cajeros automáticos. Sin embargo, los administradores de TI hablaban mucho de elegir el LTSB para amplias franjas de sus PC. Sencillamente, no estaban convencidos de la necesidad -o si lo estaban, no estaban preparados- de plegarse a la declaración de Microsoft de que el sistema operativo era de repente un servicio.

Microsoft se vuelve contra el largo plazo

Microsoft no tardó en empezar a hablar mal de LTSB/LTSC. Apenas diecinueve meses después de lanzar Windows 10, Microsoft invalidó efectivamente las ventajas de LTSB al explicar que la compilación a largo plazo solo soportaría "el silicio actualmente lanzado en el momento del lanzamiento". A medida que aparecieran nuevos procesadores de la talla de Intel y AMD, "el soporte se creará a través de futuras versiones de Windows 10 LTSB que los clientes podrán implementar para esos sistemas".

A medida que los procesadores cambiaran, entonces, esos cambios invalidarían el soporte LTSB/LTSC. Fue un golpe masivo al concepto de servicio a largo plazo, dijeron los analistas.

Otros movimientos que hizo Microsoft para pintar el LTSB/LTSC como poco atractivo incluyeron negar el soporte a las aplicaciones instaladas localmente de Office 365 (antes llamadas "Office 365 ProPlus" pero ahora denominadas "Microsoft 365 Apps") a partir de enero del 2020, así como una campaña pública que denigraba el LTSB/LTSC.

En retrospectiva, entonces, este último despojo de soporte no debería ser una completa sorpresa para los clientes comerciales de Microsoft. No es que Microsoft haya estado promocionando el canal (o la rama, o como se llame). En todo caso, es ligeramente sorprendente que Microsoft no haya eliminado simplemente el LTSC.

Aun así, la reducción sigue siendo una bomba; se trata de la mayor reducción de soporte de Windows de la historia.

Pero Microsoft, ¿por qué?

Aunque la primera razón para el cambio de soporte que Lurie mencionó la semana pasada fue alinear su ciclo de vida con el de "la próxima versión perpetua de Office", no fue la única razón.

Tras reiterar la postura de Microsoft de que el LTSC está "pensado para dispositivos y escenarios especializados que simplemente no pueden aceptar cambios ni conectarse a la nube" y que, por tanto, "requieren un canal de soporte a largo plazo" -lo que parecería abogar por un periodo de soporte más largo, no más corto-, Lurie dijo que los clientes se encontraron con todo lo contrario cuando desobedecieron las directrices y utilizaron la versión en las PC más o menos típicos de los trabajadores de cuello blanco.

"A través de conversaciones en profundidad con los clientes, hemos descubierto que muchos de los que instalaron previamente una versión LTSC para los escritorios de los trabajadores de la información, han descubierto que no necesitan el ciclo de vida completo de 10 años", afirmó Lurie. "Con el rápido y creciente ritmo de los cambios tecnológicos, es un reto conseguir la experiencia actualizada que los clientes esperan cuando utilizan un producto de hace una década".

No es nada nuevo. Microsoft casi siempre cita los comentarios de los clientes -término utilizado de forma amplia, que puede incluir incluso la telemetría procedente de los dispositivos Windows- cuando cambia los ciclos de vida de los productos y el soporte que "debe" a los usuarios. Microsoft también recurre a menudo a la línea de retroalimentación cuando realiza cambios que pueden suscitar el rechazo de los clientes.

Pero el argumento de Lurie de que era difícil o incluso imposible ofrecer a los clientes "una experiencia actualizada" con un software de más de cinco años sonaba a hueco. Al fin y al cabo, los que eligieron el LTSC lo hicieron porque valoraban la estabilidad a largo plazo por encima del último grito, ¿no?