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Los responsables de TI apuestan por la computación en nube

[23/06/2021] Después de casi dos siglos en el negocio de la construcción de barcos, Brunswick pasó este otoño preparándose para un lanzamiento diferente.

La empresa con sede en Mettawa, Illinois, se preparó para lanzar en junio dos nuevas aplicaciones móviles. La primera aplicación tiene como objetivo ayudar a los nuevos clientes a conocer sus embarcaciones; la segunda crea una experiencia similar a la de un club náutico para sus usuarios del mercado europeo.

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Estas aplicaciones mejoran la cartera de productos digitales de la empresa; también ilustran cómo la empresa está trazando una estrategia para triunfar en su tercer siglo de vida, aprovechando el poder de la computación en nube.

"Con nuestro cambio a la nube, estamos en una mejor posición para ofrecer productos digitales y madurarlos de una manera mucho más ágil", señala el CIO de Brunswick, Mike Adams.

Los CIO llevan más de una década pasándose a la nube, ya que la consideran fundamental para el éxito en la era digital. Y un número cada vez mayor de CIOs está alcanzando la cima de sus viajes de computación en la nube, al tener la mayor parte o la totalidad de las TI funcionando en la nube.

Pero alcanzar ese nivel de adopción no es el verdadero premio, aunque sea el objetivo que algunos CIOs pretenden alcanzar. Los expertos y los líderes de TI veteranos afirman que el verdadero objetivo es saber cómo utilizar la nube en toda su extensión para apoyar las innovaciones digitales que impulsarán a la organización hacia el futuro.

La nube primero

Brunswick tiene ahora cerca del 90% de sus sistemas funcionando en la nube, una combinación de IaaS, PaaS y SaaS. Se ha desprendido de sus dos centros de datos globales, y gran parte del 10% restante del software local de la empresa se trasladará a la nube en los próximos años, afirma Adams.

Al igual que otras empresas, Brunswick vio su paso a la nube como un viaje, extendiendo el trabajo a lo largo de varios años. Su estrategia en la nube incluía la modernización de las aplicaciones, así como el traslado a la nube de algunas de las capacidades existentes, con equipos que volverían más tarde para optimizarlas o modernizarlas.

Pero Adams también se centró en conseguir que el departamento de TI y el resto de la empresa pensaran y trabajaran de forma diferente, adoptando, por ejemplo, prácticas de desarrollo ágil que son posibles gracias a la nube y a la capacidad de suministrar los recursos necesarios en cuestión de minutos.

"No basta con tomar lo que se ha hecho en las instalaciones y trasladar el modelo a la nube. Se trata realmente de desarrollar capacidades nativas de la nube", explica Adams.

La recompensa de ir a lo grande con la nube es significativa. Adams afirma que las ventajas para la empresa son varias, entre ellas una mayor seguridad informática, un perfil de continuidad empresarial mejorado y un gasto más eficiente, gracias a la reducción de los desembolsos de capital y a los pagos basados en el consumo real de los servicios. El cambio total de Brunswick a la nube nativa también ha mejorado la agilidad y la capacidad de respuesta a las necesidades del negocio, con equipos liberados para centrarse más en la innovación y la entrega de nuevas capacidades en lugar de mantener la infraestructura que las ejecuta.

Esto, a su vez, ha permitido a Brunswick lanzar no solo sus dos nuevas aplicaciones móviles, sino también otras capacidades digitales, incluida su plataforma Boateka, orientada al consumidor, para la compra y venta de barcos usados.

"Hemos sido capaces de reposicionar nuestras inversiones para apoyar lo que más importa en el negocio", sostiene Adams. "Podemos centrarnos en la diferenciación y la innovación. Mi gente puede trabajar con el negocio en un nivel superior de la cadena de valor".

Picos de adopción de la nube

El apetito de las TI por la nube no se está frenando, incluso después de más de una década de adopción.

La firma de investigación Gartner predijo que el gasto mundial de los usuarios finales en servicios de nube pública crecerá un 23,1% en el 2021 hasta alcanzar un total de 332.300 millones de dólares, un aumento significativo respecto a los 270 mil millones gastados en el 2020, un año en el que las empresas aumentaron el uso de la nube en parte debido al impacto de la pandemia en los negocios.

Vince Kellen, el CIO de la Universidad de California en San Diego, se encuentra entre los ejecutivos de TI que impulsan ese gasto cada vez mayor en la nube.

Cuando Kellen empezó a trabajar en la universidad hace cinco años, se encontró con una organización que tenía sus sistemas de nóminas, finanzas y estudiantes funcionando en un mainframe. Kellen se propuso cambiar eso. "Queríamos llegar a la nube por completo", anota.

Así que Kellen se embarcó en un esfuerzo de modernización, con una estrategia de renovación del sistema empresarial que incluía tanto SaaS como IaaS. El viaje a la nube de la UC San Diego se ha completado en un 85%. Tiene unos 25 sistemas en la nube, y su última aplicación local se trasladará allí en los próximos dos años. Kellen ha cerrado un centro de datos y le queda uno más.

Es una hazaña impresionante, que Kellen atribuye a varios elementos. Adoptó un enfoque gradual -"Lo hicimos en trozos pequeños", dice- con un horizonte temporal corto para cada pieza para mantener a los equipos centrados. Sus equipos trazaron caminos claros, abordando la integración, el riesgo y la seguridad, así como la innovación. Los equipos de TI se formaron y aplicaron disciplinas de gestión de proyectos, como la mejora continua y los principios Lean/Six Sigma. Y hubo una sólida gobernanza con la participación y el apoyo de las partes interesadas del lado de la empresa.

Kellen también tuvo que gestionar retos, como conseguir que su departamento de TI trabajara de forma diferente, y apoyar a los equipos de negocio en su adaptación a los cambios de proceso que acompañan a las actualizaciones de software.

"Pero ese es mi trabajo: orquestar las capas que tienen que ocurrir para que esto funcione", comenta.

En la actualidad, Kellen sigue esculpiendo su estrategia en la nube. Trabaja para mantener una "amenaza creíble de deserción" con los proveedores para evitar el bloqueo. Supervisa las relaciones para asegurarse de que sus intereses y los de los proveedores siguen estando alineados. Y su equipo de TI utiliza ahora contenedores y otros enfoques nativos de la nube.

Ese trabajo ha dado resultados tangibles: mayor agilidad, elasticidad y seguridad, beneficios que la mayoría de los líderes de TI citan al pasar a la nube. El alto nivel de adopción de la nube por parte de la Universidad de California en San Diego también le permitió soportar el acceso remoto a gran escala durante la pandemia de COVID.

Apostar por la nube también supuso lo que Kellen considera el mayor beneficio: el fin de la deuda técnica, no solo por el momento, sino en el futuro.

"Con la nube, la deuda técnica es ahora una responsabilidad compartida en la que pagamos para que el proveedor mantenga la deuda en orden", señala. "La pregunta que yo haría es: ¿Quién es mejor para gestionar la deuda técnica: esas empresas o nosotros? Van a ser esas empresas".

Eso permite a Kellen y a su equipo centrarse en iniciativas que apoyan directamente la misión de la universidad, como el desarrollo de un programa de datos y análisis más maduro.

Como él mismo explica: "Para mí, la nube es una transición necesaria y eventual que casi todas las organizaciones van a hacer en algún momento".

Un imperativo

Otros tienen una opinión similar sobre el futuro de las TI en la nube.

"El paso a la nube es un imperativo para casi todas las empresas", afirma Prasad Sankaran, que como socio de la consultora de gestión Bain & Co. dirige su práctica de tecnología empresarial en Norteamérica.

La flexibilidad y la escalabilidad son solo el comienzo de los beneficios que las empresas pueden obtener de la nube, indica Sankaran. De hecho, la capacidad de la nube para permitir la automatización, el acceso remoto, la resistencia de los sistemas, los compromisos digitales y la innovación es ahora el gran motor de la adopción.

El CIO de la Universidad de DeVry, Chris Campbell, está de acuerdo, ya que él también apuesta por la nube.

DeVry tiene una combinación de soluciones SaaS y alojadas por el proveedor, así como IaaS y PaaS. El pasado mes de mayo trasladó sus últimos sistemas locales a la nube, y ahora planea desmantelar su centro de datos.

Campbell afirma que la clave para trasladar todo a la nube con éxito es gestionar los cambios en el flujo de trabajo del negocio y las mejoras en los procesos que conlleva el cambio.

"El viaje a la nube no es un proyecto de TI. Es un proyecto de la empresa. El liderazgo tecnológico y el equipo de tecnología tienen que ir hombro con hombro con el equipo de negocio. Si no es así, es probable que no se obtengan todos los beneficios posibles del viaje a la nube", afirma.

Por ejemplo, señala los cambios que permitió el traslado de los sistemas de telefonía y centro de llamadas a la nube en mayo del 2021. Trabajó estrechamente con otros ejecutivos de la C-suite para identificar cómo las nuevas capacidades habilitadas por la nube, incluida la automatización y el análisis, pueden ayudar a los empleados a hacer su trabajo de manera más rápida, efectiva y eficiente.

"La nube nos permite poner más énfasis en el proceso de negocio y en la capacidad de negocio. Pensamos menos en los bits de hardware que tenemos que conectar y en la gestión de esas relaciones, para poder dedicar más energía a permitir resultados para la universidad y, por tanto, mejores resultados para nuestros estudiantes", añade.

Nube inteligente

A pesar de que en muchos talleres de TI se sigue impulsando la adopción de la nube a gran escala, tanto los ejecutivos de tecnología con experiencia como los líderes de gestión advierten que los CIO, sus colegas de la C-suite y sus equipos tecnológicos deben tener una estrategia más matizada que aborde no solo la modernización de las aplicaciones, sino también las necesidades de mejora de los procesos y las opciones en las instalaciones.

"No sé si es necesariamente mejor o súper realista pensar que cerrar todos los centros de datos va a mejorar automáticamente", señala el analista principal de Forrester Research, Bill Martorelli. "Sí, es bueno pasar mucho a la nube, pero no tiene que ser todo o nada. Y para algunas industrias no es beneficioso ir todo a la nube".

Esto habla de la noción de "nube inteligente", que hace hincapié en la necesidad de considerar las circunstancias individuales de la organización, como los requisitos normativos y los objetivos estratégicos, a la hora de decidir cuándo y cómo pasar a la nube. Por el contrario, un enfoque "cloud-first" sitúa el paso a la nube y la modernización del legado por encima de otras consideraciones. En un informe del 2020, Gartner predijo que para el 2023 más del 60% de las organizaciones que habían adoptado una política de "la nube primero" la sustituirán por una estrategia de "la nube inteligente".

Tod Huber, que, como director de tecnología del condado de Milwaukee, en Wisconsin, dirige sus operaciones de TI, sigue una política de nube inteligente.

"Utilizamos cualquier nube que tenga sentido", señala Huber, y añade que el condado utiliza una mezcla de nube privada y pública, así como productos SaaS.

El condado lleva en su viaje a la nube desde el 2014, cuando se pasó a Microsoft Office 365. Desde entonces, su equipo de TI ha añadido otros servicios de suscripción basados en la nube y ha trasladado algunos sistemas a AWS o Azure. El departamento de TI también cerró sus dos centros de datos tras pasar a una nube privada alojada en OneNeck IT Solutions. Ahora el condado solo tiene su servicio de telefonía VoIP en las instalaciones, y está previsto que se traslade a su nube privada en el 2022.

Huber afirma que la nube aportó más flexibilidad, escalabilidad y velocidad a su equipo de TI, así como a las operaciones del condado en general. Permitió la modernización de los sistemas. También redujo el riesgo, ya que sus centros de datos, ahora cerrados, se encontraban uno al lado del otro en el campus del gobierno del condado. Y la nube permitió a su equipo de TI dejar de trabajar en los centros de datos y centrarse en mejorar la prestación de servicios de TI y madurar sus operaciones ITIL.

De cara al futuro, Huber afirma que seguirá utilizando una mezcla de nube pública y privada, ya que mantiene esa mentalidad inteligente de la nube en mente, optando por soluciones que le permitan maximizar la capacidad de su equipo de TI para ofrecer valor de negocio y minimizar el tiempo del equipo en la gestión de la tecnología del centro de datos.

"Nuestro motor de negocio era realmente encontrar socios para aprovechar y aumentar nuestro personal", señala. "Pagamos a los proveedores por las cosas operativas diarias, como el mantenimiento de la infraestructura, la recuperación de desastres, las actualizaciones y los parches y correcciones, y luego podemos centrarnos en ofrecer valor a nuestros clientes internos y constituyentes".