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Cómo convertir una vieja portátil en una Chromebook

[21/08/2021] A veces, una Chromebook supera a una portátil con Windows. La complejidad suele dificultar la vida de los usuarios que se confunden fácilmente con las computadoras, y de las personas que les prestan asistencia informática. La interfaz simplificada de una Chromebook prescinde de la gestión de controladores, de las interminables actualizaciones del sistema e incluso de evitar el malware.

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Y lo que es más importante, las Chromebooks ejecutan un sistema operativo ligero que se siente rápido y sensible en hardware antiguo y económico, lo que las hace mucho más asequibles. De hecho, puede crear su propia Chromebook de forma gratuita si tiene una portátil antigua por ahí. Solo tienes que instalar en ella el equivalente a Chrome OS.

El proceso dura menos de una hora y el resultado final suele ser más rápido que las actuales Chromebooks baratas. A continuación, le explicamos cómo hacer la conversión.

Cómo convertir una portátil en una Chromebook

Para este proyecto, utilizaremos el sistema operativo CloudReady de Neverware, que se basa en Chromium OS, el mismo código abierto sobre el que Google construyó Chrome OS. Puede leer más sobre las diferencias básicas entre los dos si tiene curiosidad, pero todo lo que necesita saber es que Neverware ha hecho que la experiencia de usar CloudReady sea casi idéntica a la de Chrome OS.

Nota: CloudReady carece de acceso a Google Play Store, por lo que si la compatibilidad con las aplicaciones de Android (como Minecraft) es fundamental para sus necesidades, tendrá que comprar una Chromebook oficial. Esto es así incluso después de la compra de Neverware por parte de Google en diciembre del 2020, ya que CloudReady y ChromeOS permanecen actualmente en vías de desarrollo separadas.

Paso 1: Compruebe que su portátil cumple los requisitos

Al igual que Chrome OS, los requisitos del sistema de CloudReady son mínimos. La portátil debe tener 2GB de RAM, 16GB de almacenamiento, acceso completo a la BIOS y, a ser posible, haber sido fabricado después del 2007. Sin embargo, tendrá que comprobar el modelo de su CPU, ya que Neverware dice que los procesadores con hardware gráfico Intel Graphics Media Accelerator (GMA) 500, 600, 3600 o 3650 no cumplen los estándares de rendimiento de CloudReady. (En otras palabras, los procesadores Atom de las familias Silverthorne, Lincroft y Cedarview, que se encontraban en los portátiles de gama baja entre el 2008 y principios del 2012).

Los requisitos del sistema de CloudReady son mínimos: Solo 2GB de RAM, 16GB de almacenamiento, acceso total a la BIOS y haber sido fabricado después del 2007.
CloudReady, Chromebooks

En el mejor de los casos, su portátil se encuentra en la lista de dispositivos certificados de Neverware, que indica claramente la compatibilidad con características como la cámara web o la pantalla táctil. (Tuvimos la suerte de que nuestro modelo de prueba, una Lenovo ThinkPad X240 del 2013, era totalmente compatible con todas las funciones.

Tuvimos suerte con nuestra máquina de prueba, una Lenovo ThinkPad X240: Todas sus características principales son compatibles.
CloudReady, Chromebooks

Nota: En la lista de compatibilidad, verá sistemas de escritorio como los iMacs y los NUCs, así que si tienes un monitor, un mouse y un teclado de repuesto, puede utilizar una Chromebox. Los sistemas con gráficos integrados son los que mejor funcionan.

Si su portátil cumple los requisitos de hardware, pero no está en la lista de dispositivos certificados, no se preocupe. Puede probar CloudReady desde la unidad flash que creará a continuación, lo que le permitirá probar su funcionamiento sin tener que destruir su sistema.

RECORDATORIO: Antes de empezar a instalar CloudReady, haga una copia de seguridad de los archivos de su sistema operativo actual. El proceso es el mismo que el de una instalación limpia de Windows, Linux o MacOS y borrará completamente su disco.

Paso 2: Prepare la unidad flash para la instalación

Para instalar CloudReady, necesitará una unidad USB de 8GB (como mínimo) y una PC, Mac o Chromebook para crear el medio de instalación. El proceso dura unos 20 minutos.

Utilizaremos la edición Home de CloudReady, que es gratuita y funcionará incluso si planea utilizar esta Chromebook para la escuela. Puede ignorar las notas o advertencias sobre las restricciones relacionadas con las licencias de gestión: son para las versiones CloudReady Enterprise y Education, que serían adquiridas por una institución.

La forma más sencilla de preparar una unidad flash de instalación de CloudReady es con una PC con Windows.
CloudReady, Chromebooks

Utilizar una PC con Windows para crear el instalador de la unidad flash es lo más fácil, ya que puede descargar el USB Maker y dejar que se encargue de todo el proceso. En el caso de las Mac, las PC con Linux y las Chromebooks, tendrá que descargar primero la imagen de CloudReady Home Edition y, a continuación, seguir las instrucciones de Neverware para crear manualmente el instalador.

Paso 3: Arranque en la unidad flash

Para arrancar en la unidad flash recién creada, debe evitar el orden de arranque automático de su portátil, que suele ser por defecto la unidad de almacenamiento principal. Para ello, deberá pulsar una tecla del teclado cuando la PC se encienda por primera vez, de forma similar a la entrada en la BIOS. Busca en Internet cómo acceder al menú de prioridad de arranque de su portátil en particular, ya que no es universal. Por ejemplo, nuestra Lenovo ThinkPad X240 requería pulsar F12 justo en el arranque, mientras que para nuestra HP Spectre x360, era F9. CloudReady incluso proporciona una lista de teclas de arranque para los principales fabricantes de portátiles.

Un método alternativo es entrar en la BIOS de su portátil (de nuevo, tendrá que buscar qué tecla pulsar al encenderla) y reordenar el orden de arranque automático, y luego deshacer ese cambio después de la instalación de CloudReady.

En cualquier caso, debería poder elegir la unidad USB como dispositivo de arranque. Poco después aparecerá una pantalla blanca con el logotipo de CloudReady.

Consejo: ¿Acaba en el sistema operativo por defecto de su portátil después de arrancar, a pesar de haber pulsado repetidamente los botones? Es probable que hayas esperado demasiado tiempo para empezar a pulsar la tecla, o que no esté pulsando la combinación correcta de teclas. (Ejemplo: las teclas de función pueden requerir que se mantenga pulsada la tecla Fn, o no).

Paso 4: Instalar CloudReady

Cuando aparezca la pantalla de bienvenida, puede tomar uno de los dos caminos: Borrar inmediatamente la unidad de su portátil e instalar CloudReady, o configurar CloudReady en la unidad flash. Elija esta última opción si desea probar CloudReady durante un tiempo, ya que esto le permite probar el sistema operativo de Neverware sin realizar cambios destructivos en su sistema.

Nota: Neverware no recomienda ejecutar CloudReady indefinidamente desde una unidad USB debido a las limitaciones de rendimiento y almacenamiento, así como a la falta de actualizaciones del sistema operativo.

Opción 1: Instalación: Después de arrancar en la unidad flash, espere a que aparezca la pantalla de bienvenida, y haga clic en la parte inferior derecha de la pantalla donde aparece la hora. En el menú que aparece, elige Instalar SO.

Dentro de este menú encontrará la opción para instalar CloudReady en su portátil.
CloudReady, Chromebooks

Confirme que ha hecho una copia de seguridad de sus datos, y luego proceda con el borrado del disco duro y la instalación de CloudReady. Neverware señala que el proceso durará entre cinco y 20 minutos, dependiendo de la velocidad de su unidad flash y del tamaño del disco duro de su portátil.

Una vez completado, la portátil se apagará. Retire la unidad USB y vuelva a encender el sistema (y deshaga los cambios en el orden de arranque automático de la BIOS, si procede). Volverá a ver una pantalla de bienvenida, ahora ejecutada desde su portátil. Haga clic en Let's Go para comenzar la configuración.

Opción 2: Probar CloudReady desde la unidad flash: Cuando aparezca la pantalla de bienvenida, haga clic en Let's Go para iniciar la configuración. Después de pasar por las pantallas de configuración para el Wi-Fi, el uso compartido de datos y el inicio de sesión de la cuenta de Google, llegará al escritorio. Cierre la ventana emergente que muestra información sobre las ediciones de pago y las notas de la versión actual para empezar a utilizar CloudReady.

A menos que desee leer las notas de la versión, puede cerrar esta pantalla de inicio del escritorio de inmediato.
CloudReady, Chromebooks

Posteriormente, puede instalar CloudReady localmente haciendo clic en la hora que aparece en la parte inferior derecha de la pantalla. Elija Instalar SO en el menú que aparece. Una vez completada, su portátil se apagará. Retire la unidad USB y vuelva a encender el sistema (y deshaga los cambios en el orden de arranque automático de su BIOS, si procede). Volverá a ver la pantalla de bienvenida, ahora ejecutada desde su portátil; comience la configuración haciendo clic en Let's Go.

Paso 5: Acceda a su cuenta de Google

Si ha instalado CloudReady en la unidad de almacenamiento del portátil, ahora solo tiene que conectarse a Internet (ya sea por Wi-Fi o Ethernet), establecer su preferencia de uso compartido de datos e iniciar sesión en su cuenta de Google. A continuación, llegará al escritorio, donde verá una ventana emergente que muestra información sobre las ediciones de pago y las notas de la versión actual.

Ciérrala para empezar a utilizar su Chromebook de bricolaje y ya está todo listo. A partir de la versión 89 de CloudReady, ya no es necesario instalar manualmente los plugins multimedia propietarios. Puede empezar a transmitir video desde servicios que dependen de DRM (Netflix, Hulu, etc.) de inmediato.

¿Qué tal funciona?

Como PC con Windows, nuestra Lenovo ThinkPad X240 empezaba a ser muy vieja. Como Chromebook, su hardware automáticamente hizo una experiencia suave y agradable.

Para este artículo, utilizamos una Lenovo ThinkPad X240 de 2013, tomada prestada del alijo de portátiles retiradas de nuestro departamento de TI. Esta portátil con pantalla táctil de 12,5 pulgadas está muy anticuada para los estándares actuales, sobre todo debido a una unidad de disco duro de plato giratorio; cuando se trabaja con Windows 8.1, el sistema se sentía lento incluso durante el uso básico.

Pero el procesador Intel Core i5-4300U, la memoria RAM de 8GB y la unidad de 500GB de nuestra X240 aplastan absolutamente a las Chromebooks económicas actuales. Además, se lleva muy bien con los modelos de gama media, a pesar de su pantalla de 1366x768 de resolución. Cuando probamos CloudReady fuera de la unidad flash, la pantalla táctil funcionó inmediatamente y el sistema funcionó con fluidez; incluso cuando se instaló en la unidad de disco duro, CloudReady tuvo un tiempo de respuesta mucho más rápido que Windows 8.1. Normalmente, en una portátil antigua, cambiaría un SSD para prolongar su vida, pero descubrí que podía usar CloudReady en el hardware existente del X240 sin anhelar esa actualización.

La duración de la batería en espera también mejoró, permitiéndonos pasar de un día de uso entre cargas en Win 8.1 a un par de días en CloudReady.

Si no tiene una portátil antigua

Intenta buscar portátiles de segunda mano entre amigos o familiares de confianza. Las universidades locales a veces también tienen departamentos con excedentes, que descargan equipos informáticos antiguos vendiéndolos al público. En ocasiones, también puedes encontrar buenas computadoras reacondicionados a través de Amazon Warehouse o Woot.

Consejos finales

  • Si su portátil antigua tiene un hardware de gama baja (o muy antiguo) emparejado con una unidad de disco duro, obtendrá un mejor rendimiento si cambia a una unidad SSD. Averigue la altura de su disco duro actual antes de comprarla para asegurarse de que quepa.
  • Aunque CloudReady funciona prácticamente igual que Chrome OS, una pequeña diferencia es que la distribución del teclado no coincide exactamente. La mayoría de los comandos del teclado se mantienen, pero algunos son un poco diferentes. Nuestra Lenovo ThinkPad X240 ni siquiera coincidía con la sugerencia de Neverware de CTRL + F5 para tomar una captura de pantalla; por alguna razón inexplicable, CTRL + F11 funcionaba en su lugar. También es posible que tenga que experimentar para encontrar las combinaciones de teclas adecuadas.

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