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Reportajes y análisis

Cómo escalar una red Wi-Fi

[10/10/2021] Aunque suena tentador simplemente implementar más puntos de acceso (AP) al expandir su red Wi-Fi, hay muchas consideraciones que se deben tener en cuenta para obtener un resultado de alto rendimiento sin gastar de más.

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El primer paso es entender claramente lo que está tratando de conseguir, luego analizar la configuración actual para saber qué tan bien abastece la red al área de cobertura, y solo entonces comenzar a diseñar e implementar los AP.

Establezca sus objetivos

La ampliación de una red Wi-Fi puede adoptar muchas formas. Podría significar el despliegue de una red completamente nueva en unas instalaciones nuevas, la extensión geográfica de una red existente, o el aumento de la densidad para atender a más clientes en la misma área. Cada situación tendrá diferentes requisitos y, para configurarlos correctamente para su proyecto, tendrá que definirlos.

Debe averiguar cuántos clientes utilizarán la red en un momento dado, dónde podrían estar agrupados, y las demandas de ancho de banda de las aplicaciones que utilizan. Para que la red sea más rentable, un objetivo importante es proporcionar una buena cobertura utilizando la menor cantidad de puntos de acceso.

Analice la configuración actual

Estudio del sitio: La inspección de la red Wi-Fi es importante en la mayoría de los casos para mostrar qué tan bien brindan cobertura los puntos de acceso implementados. Si aún no dispone de mapas de calor de su red actual, debería realizar una encuesta y crear algunos para obtener una línea de base del rendimiento y asegurarse de que la red esté en buen estado. Estas encuestas pueden ayudar a encontrar las ubicaciones óptimas para nuevos puntos de acceso si son necesarios.

Con una actualización de la red Wi-Fi, debe evaluar la zona que necesita una cobertura mejorada, pensar en la cantidad de clientes que habrá en cada área, y estimar cuántos AP se necesitan en esos lugares para atender a los clientes.

¿Cuántos AP?: Puede estimar la cantidad de puntos de acceso que necesitará haciendo algunos cálculos para obtener proporciones aproximadas de clientes por punto de acceso. Aunque los proveedores de AP digan que pueden manejar de 100 a 300 -o incluso más- usuarios por AP, probablemente sería recomendable utilizar un radio de 15 a 50 clientes por AP dependiendo de las aplicaciones que utilicen los clientes. La proporción puede ser mayor cuando se utilizan puntos de acceso Wi-Fi 6 (802.11ax) y hay clientes en entornos de alta densidad como estadios.

Ampliar la red no necesariamente significa sustituir todos los AP existentes, pero sí es importante evaluar la antigüedad y las capacidades de los puntos de acceso actuales. Considere reemplazarlos todos en el momento de la ampliación si solo admiten hasta 802.11g, e incluso si son 802.11n. Si finalmente decide sustituir los puntos de acceso, evalúe y compare cuidadosamente las funciones y piense en la preparación para el futuro proyectando cómo cambiará el uso del Wi-Fi con el tiempo. También tenga en cuenta los estándares de Wi-Fi que admiten los clientes.

Como regla general, haga todo lo posible para ayudar a aumentar la capacidad de la red sin agregar más puntos de acceso. Cuantas menos señales de radiofrecuencia haya, menor será la posibilidad de que compitan y causen interferencia cocanal, y mejor será la red. Algunas formas de evitar esta interferencia son reducir los niveles de potencia, e incluso desactivar la banda de 2,4GHz por completo en algunos puntos de acceso. También debe tener muy en cuenta dónde se colocan los AP, ya que situarlos en lugares donde se pueda utilizar el edificio o los muebles para causar atenuación puede ayudar a contener mejor las señales de cada AP.

Además, se debe buscar minimizar la interferencia cocanal mediante el uso de analizadores Wi-Fi para asegurar que la cobertura de los puntos de acceso se superponga lo suficiente como para garantizar una itinerancia sin interrupciones, pero no demasiado como para interferir entre sí. También hay que asegurarse de que los AP no emitan un nivel de potencia mucho más alto que el del cliente típico utilizado en la red. Procure que los puntos de acceso y los clientes tengan un alcance similar en sus rangos de transmisión.

Verifique la capacidad de la red por cable: Mientras evalúa su equipo Wi-Fi existente, asegúrese de hacer lo mismo con la infraestructura de red a la que se conecta. Considere la cantidad de puntos de acceso que su controlador inalámbrico es capaz de admitir. La actualización podría llevarlo a sobrepasar sus límites y, por lo tanto, es posible que deba ser reemplazado.

Además, calcule la capacidad del switch de red que necesitarán los puntos de acceso nuevos o adicionales, y asegúrese de que haya suficientes puertos de conmutador y del tamaño necesario para manejar la actualización. Recuerde que la colocación de AP puede requerir nuevos tendidos de cable Ethernet entre ellos y el switch. Si los AP admiten el modo de malla Wi-Fi o de sistema de distribución inalámbrica (WDS), en el que ciertos AP reciben la conexión LAN de forma inalámbrica, pueden utilizarse como una solución temporal para conectar el nuevo equipo hasta que llegue el cableado Ethernet. No se recomienda el uso permanente de la malla Wi-Fi ni WDS a menos que sea imposible ejecutar Ethernet en los puntos de acceso.

Ampliación de la cobertura de Wi-Fi existente

Si desea extender ligeramente el área de cobertura de Wi-Fi, digamos 30 metros o menos, primero analice los mapas de calor para ver si sería suficiente hacer un ajuste en los AP existentes para lograr la tarea. Realizar movimientos menores de los puntos de acceso y aumentar ligeramente los niveles de potencia ampliará la cobertura un poco más. Si lo que desea es una cobertura significativamente mayor, probablemente tendrá que agregar más AP y tender más cables después de realizar algunos estudios para encontrar las ubicaciones óptimas.

Ampliación de Wi-Fi en exteriores con puntos de acceso existentes

Si está buscando expandir la cobertura de Wi-Fi en el exterior o en una dependencia sin conectividad de red, hay varias formas de lograrlo dependiendo de qué tan lejos de la red principal se necesite cobertura. Si solo necesita cobertura a menos de 100 metros de un edificio con conectividad de red, considere llevar Ethernet a través de la pared exterior y montar AP aptos para la intemperie en el exterior del edificio. Lo más probable es que quiera utilizar antenas direccionales que apunten a donde estarán los clientes.

Para alcanzar distancias de más de 100 metros aproximadamente del edificio principal, considere llevar Ethernet a las ubicaciones de AP deseadas. Si eso no es factible, vea si el AP admite la funcionalidad de malla inalámbrica o WDS para el backhaul en lugar de Ethernet. Para distancias más largas, puede utilizar AP especiales de larga distancia como equipos ISP inalámbricos (WISP).

Si la zona exterior deseada está demasiado lejos para extender el Wi-Fi actual, podría considerar usar una conexión a Internet independiente basada en la telefonía móvil. Puede utilizar un router de nivel empresarial con soporte celular para la conexión WAN, o para necesidades más pequeñas y sencillas, simplemente utilizar un hotspot Wi-Fi basado en el consumidor.

Agregar Wi-Fi para sitios completamente nuevos

Si está expandiendo su Wi-Fi hacia nuevas ubicaciones que no cuentan con una red, tendrá que realizar un estudio del sitio para encontrar los lugares óptimos para los puntos de acceso. Además, se aconseja que haya uniformidad de equipos. Si ya utiliza una marca de Wi-Fi con un sistema de controlador basado en la nube, seguir utilizándola puede facilitar la gestión de los sitios existentes y los nuevos. Si aún no dispone de una solución basada en la nube para la gestión de su Wi-Fi y tiene varios sitios, considere la posibilidad de adoptar una. Esta es una característica importante para tener en cuenta si necesita actualizar una red.

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