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Ericsson, Thales y Qualcomm prueban servicios 5G por satélite

[13/07/2022] Ericsson, en asociación con Qualcomm y Thales, ha anunciado hoy que está planeando conjuntamente pruebas de una red 5G por satélite, utilizando satélites de órbita terrestre baja para proporcionar conectividad disponible a nivel mundial.

La idea es proporcionar un servicio de respaldo al 5G terrestre, ofreciendo cobertura en zonas remotas en las que el 5G podría no estar desplegado durante algún tiempo. Las empresas dijeron en una declaración conjunta que esperan que los gobiernos nacionales estén entre los principales usuarios de ese servicio, para las redes de seguridad nacional y de seguridad pública.

Los servicios por satélite son una parte fundamental para que el 5G pueda estar a la altura de las expectativas, según John Smee, vicepresidente senior de ingeniería de Qualcomm.

"Para que el 5G cumpla la promesa de una conectividad omnipresente, es imprescindible que también pueda ofrecer cobertura de red en zonas donde no existen redes celulares terrestres, ya sea sobre los océanos o en zonas remotas", sostuvo Smee en un comunicado.

El plan no consiste en ofrecer un servicio 5G directo al punto final a través de un satélite, sino en proporcionar un método de backhaul que no implique tratar de llevar la fibra a zonas poco prácticas o remotas".

Bill Menezes, director analista de Gartner Research, dijo que es poco probable que el proyecto Ericsson-Qualcomm-Thales sea único, ya que otros actores de la industria inalámbrica siguen su ejemplo.

"Hay una oportunidad aquí para crear una variedad de formas en las que el hardware y la tecnología 5G pueden jugar en lo que podría ser una parte de crecimiento bastante rápido del negocio de los satélites", señaló.

La idea de las estaciones base 5G respaldadas por satélite es atractiva, pero sobre todo en casos de uso específicos, anotó Menezes, citando las plataformas petrolíferas, los aviones y, en particular, las zonas rurales como buenos candidatos para el servicio. Sin embargo, es probable que la inmensa mayoría de las redes 5G sigan siendo totalmente terrestres en el futuro inmediato.

"Es noticia que estén haciendo pruebas en el mundo real, lo que esperamos que signifique que es el siguiente paso antes del despliegue", añadió. "Pero seguirá siendo un mercado de conectividad de nicho: la verdadera pregunta es cuál va a ser la demanda".

Menezes estimó que es probable que las redes 5G por satélite plenamente operativas de este tipo estén todavía a tres o cinco años de distancia, pero este tipo de backhaul basado en satélites es algo que el organismo de estándares de telecomunicaciones 3GPP, y otras partes interesadas en las redes móviles, han estado tratando de hacer funcionar durante años.

"A medida que vayamos consiguiendo más satélites de banda ancha [de órbita terrestre baja], la idea de que se pueda dar soporte a una conectividad incluso mejor que la 4G en zonas en las que antes no había conectividad podría ser muy convincente", señaló.